Science:考研无需GRE分数?美国高校“去GRE”运动兴起

百家 作者:新智元 2019-06-03 01:27:52 阅读:200



  新智元报道  

来源:Science

编辑:大明

【新智元导读】近年来,一些美国大学不再将GRE成绩作为研究生录取的强制条件,有研究称,GRE考试成绩与研究生的科研潜力与水平没有相关性,考察的内容在研究生阶段也很少用到,片面以考试成绩录取还会导致种族偏见和不公平等问题。但如果录取时不看GRE,看什么呢?

几十年来,GRE考试作为一项标准化考试,一直是获准参加美国研究生课程的关键。这项考试时长近4小时,包括多项选择笔试题目,内容包括数学测试、词汇和写作技巧。但GRE的长期统治可能即将结束。


最近的研究显示,GRE成绩与研究生的学术成功之间几乎不存在相关性,并且担心这项考试会使代表性不足的群体处于不利地位,越来越多的项目不再将GRE成绩作为申请要求之一。

 

《科学》考察了美国50所顶尖研究型大学的八个学科的博士生申请要求。推动“去GRE”化最积极的专业是生物技术:2018年,44%的分子生物学博士学位招生不再要求GRE分数。这个数字将在2019-2020年间至少上升到50%。在神经科学和生态学方面,大约三分之一的专业在2016年至2018年间放弃了GRE分数要求,今年还有更多专业打算这样做。


不过“去GRE”运动在某些学科中尚未兴起——据《科学》调查显示,超过90%的化学、物理、地质学、计算机科学和心理学博士招生仍要求GRE分数。但这些领域的有些学科专业还是加入了该运动。

 

“去GRE运动”:44%的分子生物学专业不要求GRE分数


全美Top 50大学各专业在2018年不要求GRE分数的比例。(有些学科专业在某些大学并未开设)

 

北卡罗来纳大学教堂山分校生物和生物医学专业研究生招生负责人约书亚·霍尔表示:“关于这个问题,现在正处于一个变化期,”他一直更新着不强制要求GRE分数的生命科学专业清单。


此前很长一段时间内,这份清单上只有少数几个机构。情况发生明显改变是在2017年,密歇根大学生物医学科学研究生在当年决定,从2018年起不再要求GRE成绩。其他一些学校和机构也随之跟进。“随着越来越多的学校的研究生招生不再要求GRE成绩,产生了一些学校之间的同行压力,一些学校担心如果继续要求GRE分数,可能会错过优秀的申请人。”

 

GRE考试的支持者称,这种改变是一种误导。他们认为,最近对GRE考试的价值提出质疑的研究存在缺陷,实际上GRE仍然是一个有用的预测指标。虽然学校方面也能通过其他方式来比较未来的学生质量和潜力(比如在校成绩,推荐信和研究经验等),但基本都没有GRE那么方便。

 

南加州大学高等教育研究员朱莉·波塞尔特表示:“利用GRE分数可以比较容易地筛选出找到可能或多或少可接受的人,”这种方法对于那些习惯于查看定量数据的科学家来说尤其具有吸引力。南加州大学曾在招生中研究过使用GRE。 波塞尔特还发现,许多教师会将GRE分数视为先天智力的衡量标准。“他们认为GRE能够考出高分者以后更有可能获得成功。”她说。

 

但是这只是教职人员的假设,” 她强调说:事实上完全不是这么回事。比如,霍尔在一项2017年的研究表明,在他的课程中有280名研究生,这些人的GRE成绩与发表的一作论文数量或完成学位需要多长时间并没有关系。


另一项研究主要考察495名生物医学博士,研究发现,GRE考试成绩较高的申请者,在第一学期的研究生课程中的成绩往往更高。但GRE分数并不能预测哪些学生通过了职业资格考试或是否能毕业、花了多长时间毕业、读博期间发表了多少论文、以及是否能够获得个人补助金或奖学金等。最近的其他研究也得出了类似的结论。


反对意见:“退GRE”实验流程缺陷,缺乏对照实验



不过,这些研究只对被录取的学生进行了抽样调查,大多数人的GRE成绩相对较高,负责管理GRE考试的美国教育考试服务中心(ETS)的副总裁大卫·佩恩指出, “这些研究的实验环节是不完整的,没有从科学研究方法的角度来看待问题,如果真想研究这个问题,他们应该做的是:不用GRE,随机招收具有各个层次的各类学生,然后与GRE分数筛选后的学生作对比,看看结果如何。“ 佩恩认为,GRE分数应该被视为整体审查过程的一部分。 “如果学校放弃了使用GRE,就相当于丢弃了一部分数据。”

 

其他人担心GRE考试可能会阻碍增进种族多样性和包容性的努力。据ETS数据显示,女性和少数民族群体的成绩要低于白人男性和亚洲男性。(ETS认为这反映了教育背景和获得教育机会上的不平等,而不是对这些群体本身的偏见。)支付培训和考试费用要花费200多美元,再加上路费,可能会给低收入学生造成负担。对于英语非第一语言的学生来说,GRE这种限时测试的方式也会造成一种挑战。

 

佩恩等人认为,在GRE上取得好成绩可以帮助那些可能会被忽视的学生,包括由于结构上的劣势而录取机会较少的学生。但是GRE的反对者并不同意这个观点。


范德比尔特大学的琳达·西利说:“按GRE考试成绩高分录取的问题是,你并不知道学生是因为做了什么努力才获得这么高的分数”,比如他们是否为了刷分多次参加考试。 “单凭GRE分数,不一定能证明一个人一定达到了适合读博的水平。“霍尔对此表示同意。

 

放弃GRE“看起来似乎不费吹灰之力”,匹兹堡大学物理和天文系主任Arthur Kosowsky说,他在2018年取消了GRE分数的要求。“GRE测试并没有真正衡量一些有用的东西......同时歧视为了加入我们而努力工作的学生。“

 

许多不再强制要求GRE分数的博士招生机构让申请者自主选择是否提交GRE成绩,但Posselt建议不要提交。提交GRE考试成绩的申请人平均得分较高,“这可能会影响教师对不提交GRE分数的人的看法,”她说。招生本来就是“要么必须看分数,要么不看分数”。

 

放弃强制要求GRE分数是否会使博士申请人更加多样化,这一点还远远不能确定。但明尼苏达大学医学院生物医学研究生教育与培训办公室主任Jon Gottesman希望能够找到这一问题的确切答案。他和他的同事上个月针对生物医学研究生发出了一项调查,询问有关他们的录取过程和申请者数据库的数据,比如申请人总数与代表性不足群体的比例等。“我们必须搞清这个问题,”他说。“我有一种感觉,我们还需要多看几年,才能真正弄清这个问题的答案。”


参考链接:


https://www.sciencemag.org/careers/2019/05/wave-graduate-programs-drop-gre-application-requirement



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