留美博士自杀细节曝光:群体陷心理抑郁,论文就是生命?

百家 作者:新智元 2019-07-02 06:46:36 阅读:225




  新智元报道  

来源:美国中文网、Medium、Twitter

编辑:金磊、小芹、张佳

【新智元导读】上个月,一则佛罗里达大学华人博士生自杀的新闻引起了广泛关注,随着越来越多的信息被披露,其自杀的可能原因浮出水面:要求撤销出错论文,被导师拒绝。在心痛的同时,我们发现这并非个例,过半博士研究生都患有抑郁症,10%的人曾考虑过自杀。读博之路真的如此艰难吗?


“没有杀死你的会让你更强大”。


这句话是佛罗里达大学华人博士生陈同学在其主页中的签名。


而就在6月13日,陈同学被发现在校园内上吊自杀。


陈同学今年30岁,在佛罗里达大学电子与计算机工程系攻读博士学位。


此事件引起了很大的关注,人们在惋惜如此风华正茂的生命就此陨落同时,也希望真相能够尽早被公布。


随着越来越多的相关信息被披露,陈同学自杀的背后似乎存在着许多隐藏的故事。其中,最大的可能性便是“要求撤销出错论文,被导师拒绝”。


申请撤销论文被拒,恐毁前程酿此悲剧?


6月12日,佛罗里达大学中国籍在读博士生陈同学失踪,随后他的朋友将失踪一事报告警方。


校警和盖恩斯维尔市警方一起,在校园内陈同学可能去的地方进行了排查,然而却一无所获。


直到6月13日上午,有人去实验室时,才发现陈同学已经身亡,警方初步调查死亡原因应该是自杀。


而陈同学自杀前在邮箱中设置了一封定时邮件,其父母、女朋友及导师均已收到了这封邮件,邮件内容如下:



从邮件内容来看,陈同学首先对短期内完成的一篇ISCA论文被接收表示内疚,因为这篇论文存在严重的问题,在设计方面没有任何的意义。


而在论文即将发表之际,虽然已经疯狂的进行了修改,但是陈同学认为这个错误较为明显,以至于论文有可能“全盘否定”。


论文地址:

https://dl.acm.org/citation.cfm?id=3322260


但在与其导师交涉过程中,导师坚决不同意撤稿,而陈同学认为这样做会对他的学术生涯和名誉造成非常严重的影响


在痛苦万分之后,陈同学最终做出了自杀的决定。


以下是陈同学的聊天记录。



根据美国中文网的报道,陈同学的朋友表示:


他并不是心胸狭隘经常想不开的人,导师给他的压力太大,是长期的、野蛮的,而且是动辄拿着开除或不毕业进行威胁的。


美国中文网地址:
http://video.sinovision.net/?id=50600


当然目前的证据都还停留在“遗书”和“对话”,佛罗里达大学和ECE系将对此事件进行详细和负责的调查。


PS:据“北美留学生日报”爆料,陈同学的导师近日在一个国际会议上用陈慧祥那篇数据错误的论文做了演讲。



半数患有抑郁症,读博压力有多大?


其实,上述事件并非少数。由于学术压力、经济压力和生活压力,许多博士生、研究生处于极度劳累和精神极度紧张的状态,很容易产生心理问题。


新智元之前也写过一篇关于读博压力的文章《Nature社论:读博有害健康,三分之一博士生心理有问题》对图森亚利桑那大学的博士生进行的一项调查发现,大约四分之三的人承受的压力“超出平均水平”。


哈佛大学附属研究小组的一项新研究强调了博士生现状的后果之一:博士生极有可能会有心理健康问题。研究人员调查了8所名牌大学的大约500名在读的经济学博士,发现其中18%的人有中度或严重的抑郁和焦虑症状,这是全国平均水平的三倍多。此外,大约有十分之一的学生在前两周内至少有几天都有自杀念头。


而加利福尼亚大学伯克利分校 2015年的一项研究也发现,47%的研究生患有抑郁症,此前2005年的一项研究表明10%的人曾考虑过自杀


丘吉尔将“抑郁”形容成“一只黑狗”


Reddit上有很多关于类似话题的讨论,一个题为“最终我放弃了博士学位”的帖子获得了425个赞,作者写出了自己的读博经历:


一切终于结束了。刚从急诊室出来,警察来我的实验室后,我在那里度过了一个晚上,因为有人告诉他们我在实验室里哭,当他们来的时候,他们认定我想自杀。在过去的六年里,我一直在向我的大学乞求心理保健,但由于我有“预先存在的抑郁和焦虑”,而咨询师拒绝见我,我被拒绝了。六年来,我一直在努力寻求校外帮助(我不知道现在我已经打电话给了多少治疗师),四周前我才找到了一位治疗师,我再也看不见他了,因为我离开研究生院后会失去健康保险。在此之前,当我到了我觉得唯一的其他选择是自杀的时候,我的“心理保健”一直是一种非自愿和自愿的急诊结合。

 

我曾经很有潜力。不知怎的,我成功地进入了STEM的顶级博士课程,为我所在领域最受尊敬的研究人员工作,尽管每个人都告诉我我太笨了,我之所以能进入是因为我勾选了“多样性”(diversity)框,我不配到我现在所在的地方。我对我的研究感到非常兴奋,这是唯一能让我坚持下去的东西,现在它被拿走了。如果我得到了我请求、乞求、恳求的那成百上千次的帮助中的一次,也许我会有一个成功的机会。现在我再也不知道我的生活可能会是什么样子了。

 

亲爱的大学:当你提供咨询服务时,你有义务帮助所有学生。你有义务确保学生在寻求帮助时得到他们所需要的照顾,而不是在他们最脆弱的时候把他们扔到寒风中去。你们的手上都有血。



另一位Reddit高赞网友表示:


“由于严重的抑郁和焦虑,我在博士项目的最后一年非常痛苦和困难,但我活了下来。我做了一幅拼贴画来表达有时候的感觉是多么的强烈。大家坚持住啊!”



读研、读博的压力是多重的,一位Reddit网友写道:


“研究生真的很难,我读完了,但在过去的几年里,我经历了非常严重的惊恐发作和抑郁。这段经历毁了我的关系,现在我的未婚妻(在一起6年)无限期地取消了我们的婚姻。我想她会在一两天内和我分手。这件事让我的生活中没有朋友和爱,也没有人可以交谈。我为什么要这么做?”



既然读博要面临很多压力甚至是心理问题,那么是不是就不读了?当然不是。我们的一生会面临很多挑战,当感觉无法承受之时,适当寻求帮助或许会让我们尽快走出来。


博士生,退学也ok的,还有许多事情可以改善你的情况


在知乎,有一个浏览量超过600万、回答超过1300个的热门话题:“那些跳楼的名校博士们,为什么不退学?”



许多人在上面分享自己的经历,描绘读博的压力、抑郁和灰心,也提供缓解压力、重塑生活的经验。


上周,Science网站发表一篇文章“It’s OK to quit your Ph.D.”,采访了9位从博士学业退学的人,回答了这个问题:“你可以选择从博士学业退学,没问题的”。


对研究失去兴趣、追求不同的激情、对学术感到灰心……遇到阻碍继续前行的这些压力时,退出可以是一种选择。


接受采访的“退学者”中,几乎每个人都说,在下定决心离开时,当初驱使自己读博的动力就已经消失殆尽了。其中一个人在提到读博最后一年时说:“我那时已经不能全情投入,我在精神上已经退出了一半。”另一个人说:“最终,我意识到我并不像其他人一样热爱科研。”


对日复一日的科研活动感到乏力,精神和学术的双重压力产生的挫败感,等等,是他们选择从博士退学的原因。



Fast.ai 联合创始人之一 Rachel Thomas 最近也发表文章,为对机器学习感兴趣,是否应该读博这个问题给出了建议,值得怀有同样疑惑的小伙伴们参考。


Rachel Thomas说:“在我的记忆中,许多并没有没有博士学位的人,也在深度学习中做了有趣的,前沿的工作。那些没有博士学位的同事通常比那些拥有博士学位的人效率更高、更有帮助(也许是因为他们有更多的实践经验)。当然,有很多拥有博士学位的人做出了有趣且有价值的成果。”


她提出了一些观点:

  • 读博机会成本太高:还不如多几年工作经验

  • 你并不需要博士学位:许多并没有没有博士学位的人,也在深度学习中做了有趣的,前沿的工作。

  • 小心抑郁、心理健康及慢性病问题

  • 正视学术界的性别歧视和种族主义

  • 学术导师比老板还强势,而且很难 “跳槽”

  • 你一定要读博的唯一情况,就是将来打算做教授


已经开始了读博生涯,却发现自己逐渐患上了博士相关的焦虑和抑郁时,在不考虑退学的情况下,你也可以尽可能地做出改变


一位全球Top 10大学的物理学博士在Reddit上给出了他的一些建议,说:“这里列出的大大小小的事情,是我(有意地或不知不觉地)做了的,它们改善我的情况。”


我买了一个闹钟。

这让我不再用手机作为闹钟,也让我不再陷在早晨起不来的困境中。


我把手机上所有社交媒体应用都卸载了。

这让我减少了阅读令人沮丧的新闻,不再浪费时间不停地刷新社交网站。相反,我开始在手机上阅读电子书。


我开始健康饮食。

戒掉了暴饮暴食,恢复健康的体重后,感觉良好了,也锻炼身体,睡眠质量也好多了。顺便说一下,我每天吃的最美味的东西是早上的谷物,这是起床的另一个激励因素,因为我期待早餐。


我意识到我的朋友也是“骗子”。

博士生很多患有“骗子综合症”,尤其是当事情进展不顺的时候。我给“骗子”下的定义是“努力工作,可能很多时候都失败了,但假装成功了,所以没人知道”。我意识到,我认识的每一个人可能至少在某些时候都是这样的,这有助于缓解我的焦虑。


我挑了几位有价值的人,让他们认为我是个白痴。

在日常生活中,有一类人的意见我并不在意。就是那些我认为是混蛋或白痴的人,我不可能改变他们的观点,也不再在意他们对我的看法。


但我挑选了几个人,故意问一些我需要回答的最基本、最愚蠢的问题。这样做很痛苦,但一旦完成了,我就会在心里耸耸肩,说:“嗯,秘密已经泄露了,他知道我是个笨蛋。”


令人惊讶的是,每个人都非常友好和乐于助人,通过这几个人的帮助,我的工作取得了很好的进展。他们没有一个人因为我问了一个愚蠢的问题而侮辱我。


我给自己一个任务,就是定期与我的导师联系。

我向我的导师建议,至少每周在一个固定的时间通过视频会议进行交谈,这样我就必须至少在约定的时间与他交谈,而且不能有任何退缩。这有助于利用我的思维,强迫自己每周都有小小的自我提升,有助于分散压力,所以我不再感到恐慌。


调整心态,走出困境


自杀,一直都是容不得忽视的公共健康议题。根据世卫组织统计数据,全球每年有超过 80 万人自杀,还有更多的人自杀未遂。


自杀并非不可避免。通过检测自杀倾向、及时介入,加之心理疏导和药物治疗,可以有效减少自杀率。今天,不管是Google、Twitter,还是知乎、微博,搜索“自杀”这个词都会跳转到24小时心理咨询热线,提供干预和心理辅导。


读博压力巨大的博士生朋友们,你并非一个人在战斗。调整好心态,守得云开,方见月明。希望大家都能找到走出困境的路径。


参考链接:

Medium:https://medium.com/@huixiangvoice/the-hidden-story-behind-the-suicide-phd-candidate-huixiang-chen-236cd39f79d3

美国中文网:http://video.sinovision.net/?id=50600

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