印度坠毁月球的探测器终于被找到了!

百家 作者:三体迷 2019-12-03 18:10 阅读:1142 评论:0

北京时间2019年9月7日凌晨4:20,印度月船二号探测器试图在月球南极区域附近的高地平原软着陆,向成为继俄美中之后第四个成功实现月球表面软着陆的国家发起最后冲击。

印度坠毁月球的探测器终于被找到了!-爱尖刀

遗憾的是,这一切最终以功败垂成收场。月船二号的维克拉姆(Vikram)着陆器在距离月表仅2.1千米处偏离轨道,随后失去与地球方面的联系,任务就此失败,基本可以确定维克拉姆着陆器已坠毁月球。

只不过,印度一时难以接受自己的努力化作泡影,在措辞上使用“硬着陆”而非“坠毁”,并试图恢复与着陆器的联系。在努力两个多月未果后,印度空间研究组织一位不愿透露姓名的专家近日表示:“无法恢复联系说明着陆器已经不能正常工作,可以说是坠毁了,但目前又找不到残骸,所以我们相信着陆器是硬着陆。

现在,坠毁月球的维克拉姆着陆器终于被找到了——NASA的月球勘测轨道器拍摄到维克拉姆着陆器的翻车现场。在下图中,绿点标示的是维克拉姆着陆器的碎片,其中“S”是由Shanmuga Subramanian发现的首块碎片;蓝点标示的则是受坠毁影响发生波动的月壤。

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下图则突显了月球表面在维克拉姆着陆器坠毁前后的变化,坠毁点位于图像中心,因大量暗线和明亮外晕而特别显眼。值得一提的是,图中那些斜线是未经处理的背景伪影。

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早在2019年9月20日,NASA公布了月球勘测轨道器拍摄的第一份维克拉姆着陆器坠毁点一带的月表图,不少人下载原图以寻找维克拉姆着陆器的踪迹。Shanmuga Subramanian联系了月球勘测轨道器工作组,确认了维克拉姆着陆器的首块碎片。

随后,月球勘测轨道器在10月和11月又拍摄了两份相关区域的月表图。这两份图像中坠毁点具备更好的光照条件更容易辨识,帮助研究人员最终确定维克拉姆着陆器坠毁点以及更多散落的碎片。

嗯,这碎了一地的不仅是着陆器,还是印度的梦想。

实际上,印度的月船二号最初是对标中国的,希望赶在中国之前实现月表软着陆。2007年11月12日,印度和俄罗斯签订了一项协议,准备在月船二号工程中开展合作,其中印度负责轨道器和探测车,俄罗斯负责着陆器。由于俄罗斯方面一直无法按进度完成着陆器,原计划2011年发射的月船二号不断延期。印度无奈之下决定不使用俄罗斯的登陆器,自行进行登月任务。

到了2018年,月船二号终于万事俱备,只待发射,而此时距离中国的嫦娥三号实现月表软着陆已经过去四年多。然而,月船二号继续延续着它的命途多舛。月船二号的发射日期从2018年3月先延迟到4月,又延迟到8月以对载具进行更多测试。

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然后,月船二号从2018鸽到2019。2019年1月初,印度空间研究组织宣布,月船二号发射时间推迟到2月或3月,随后又宣布在4月以前都不会发射。到了2019年7月14日,月船二号终于熬到了发射的日子,怎奈发射时出现故障,发射被迫中止。直到7月22日,月船二号才终于发射成功。

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悲催的是,月船二号的维克拉姆着陆器究还是功败垂成,在月球表面坠毁。说好的好事多磨呢?


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