得到亚马逊、索尼和丰田等的青睐,这款“从皮克斯走出来”的儿童机器人能真正“破圈”吗?

百家 作者:快公司FastCompany 2020-05-25 17:50:05 阅读:379

[图片来源:Embodied]


三年前,玩具巨头美泰公司(Mattel)开发出一款叫“亚里士多德”( Aristotle)、造价300美元的AI语音助手。你可以把它看成是一个奶妈版的亚马逊Echo,可以给孩子讲故事、陪孩子娱乐,也可以连接到芭比娃娃等美泰家族的玩具。不到一年,该项目不得不取消,因为家长们极度担在孩子房间安置这么一个智能助手会带来隐私安全隐患。

 

现在回头来看,虽然亚里士多德作为一款产品其实并不差,但它的失败说明了儿童机器人市场非常难打开,即使对美泰这么一家深谙儿童和家长消费心理的公司来说也不例外。


[图片来源:Fuseproject]


如今,又有一款儿童机器人计划于今秋上市——人工智能初创公司Embodied聘请知名工业设计机构Fuseproject为其打造的面向6-9岁儿童的Moxie教育机器人。Embodied公司由帕奥罗·皮尔贾尼安(Paolo Pirjanian)创办,在此之前,他经营过一家智能吸尘机公司Evolution Robotics并出售给了iRobot(就是生产Roomba扫地机器人的那家公司),随后出任iRobot的首席技术官。自Embodied创立以来,已向亚马逊、因特尔、索尼和丰田等公司筹集4,100万美金,现任首席创意官克莱格·艾伦(Craig Allen)曾就职于迪士尼和吉姆·汉森(Jim Henson)公司。

 


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在此之前,拥有社交属性的机器人都不怎么好卖,这个领域的公司能活下去的也不多。明星公司Anki曾经融资超2亿美金,甚至是它将人工智能机器人的概念带给消费市场的,然而2019年却走向了破产;Jibo,一个家庭机器人公司,在众筹平台上一夜成名,成立一年就杯具了;即使财大气粗如索尼,它的Aibo宠物机器人在重新推出之后仅卖掉11,000台——在这个领域已经算是不俗的成绩了——然而对比该公司的手机销售简直杯水车薪......这一次,Moxie的赌注下对了吗?它凭什么脱颖而出呢?憨厚的造型?激萌的设计?还是高达1,500美金的定价?

 

但梦想万一实现了呢?我们也许对它的商业计划抱有怀疑态度,但说到机器UX设计和为儿童而造的交互平台搭建,Moxie不失为一个值得借鉴的好案例。尤其在新冠疫情爆发以来,这两点的重要性更是不明而喻,毕竟,孩童们在家呆的时间以及花在荧屏上的精力比以往任何时候都要多。


[图片来源:由Embodied公司提供]


|  孩子们的居家小伙伴


皮尔贾尼安对机器人的热情来自于——你可能想不到——动画。他在青少年时期看过皮克斯动画短片《小台灯》(Luxo Jr.),影片里两盏台灯就是拟人化的主角。“我当时就震惊了,屏幕上的像素居然也能产生如此细腻真实的情感。”皮尔贾尼安说,但这一震惊并没有促使他立志当动画师,而是索性去读了个机器工程学博士。

 

还在经营其吸尘器公司的时候,皮尔贾尼安结识了Fuseproject创始人、知名工业设计师伊夫·贝哈尔(Yves Béhar),贝哈尔曾帮助Roomba这款吸尘器制定设计标准,今天市场上仍在售的Roomba s9型号就是出自他的手。但他在机器人方面的设计理念相当抽象。“我认为要完全抽离真人特征,机器人首先是机器。“贝哈尔说。于是,Roomba在外形上没有眼睛、脸蛋、笑容等元素。而他设计的另一款针对老年群体的机器人ElliQ尽管看得出有头也有脖子,但依然没有一张脸。


[图片来源:由Embodied公司提供]


一开始,皮尔贾尼安的Moxie用户定位是有孤独症的儿童人群(但后来决定面向所有6-9岁的儿童),为了帮皮尔贾尼安设计一款面向这一群体的机器人,贝哈尔不得不改变自己对机器人设计的那一套理论。Moxie的外形与贝哈尔此前做过的机器人项目完全不一样:它看起来就像一只胖胖的企鹅,两边的手臂扁平状,在交互过程中出现兴奋情绪时会像企鹅一样扇动起来。它的头部有点像好时巧克力的那款Kiss糖果包装,里面嵌有4只麦克风,能指导Moxie根据声音来源而转至在那一方向对它讲话的人。头部两边各有一只耳洞作为散热口,不过也能让孩子们对Moxie讲悄悄话。

 

在面部特征方面,通过将表面制成特定的曲线状,Moxie在表达不同情绪的时候也牵引着面部曲线的变动,从而能让用户看得出它是在笑还是伤感,而且这一变动可以在瞬间实现和转换。额头上的摄像头则用于辅助Moxie与用户进行眼神交流。

 

那这款机器人到底是做什么用的?虽然造型憨厚敦实,但人家情商超高,是孩子们的居家玩伴,亲切而又懂人心,不像其他语音助手那样先通过一句口令来开启对话,显得不够自然。对任何一款主打陪伴儿童——不管是娱乐还是学习——的机器人,对话是核心的能力。Moxie的语言交互水平能去到什么程度现在还无法判断。此外,皮尔贾尼安还赋予其教育的功能,通过云端每周上传更新学习素材和主题课程,家长可以为孩子们下载使用(但在购买硬件并使用满一年后,需要单独支付每月60美金的订阅费用)。但具体是什么类型的内容?这些内容在孩子们使用的时候与Moxie交流时将会以怎样的方式呈现并辅助孩子们学习?目前尚未得知。


|  设计的深层考衡


所以Moxie能像可爱的企鹅以及美味的好时巧克力那样吸引到儿童吗?无论是哪一款机器人,其交互界面依然是屏幕,孩子们已经有了手机、平板、电脑和电视等多种屏幕了,再来一个语音助手真的好吗?此外,当年美泰因隐私安全而不得不终止的项目,今天换成第二个厂商就没有这方面的隐患了吗?这些问题似乎并没有随着儿童智伴机器人在技术上的完善和设计上的提升而得到根本性解决。

 

皮尔贾尼安表示Moxie在隐私方面做了很多工作,包括在本地而非云端处理视觉AI之类的任务以保护儿童的隐私,而添加的防沉迷设置则可以限定孩子使用时间——据悉,Moxie限定用户每天不得连续超过1小时的使用时间,而其提供的订阅式学习素材和课程通常也是35分钟即可完成。


[图片来源:由Embodied公司提供]


“有一点我们是跟其他科技产品很不一样的,我们的初衷是为了帮助孩子们进行情感和社交沟通,而不是让他们变得沉迷,以至于减少与外界的沟通,”皮尔贾尼安告诉《快公司》,“Moxie并不是目的地,而是孩子们通往目的地路上的跳板。”

 

目前,Moxie充一次电能维持4个小时,但是达到连续运作1小时的卡点后会发出休息提示,用户必须要到次日才能继续与Moxie互动。

 

这些交互体验上的做法都体现了Moxie在设计上的细致考衡,但这能抵消1,500美金的高价以及60美金的每月订阅成本吗?它在对话上的水准足够成熟吗?毕竟人与人对话就挺难的,机器能比家长更能理解孩子们的想法么?诸如此类的问题无疑是任何一款儿童机器人所面临的,并且不是一时半会就能找到解决办法的。不过怎么说呢,套一句老话,“想当年啊,你爹娘还是小毛孩的时候,哪里有这些个东西玩儿!”









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