美国也要入关?没错,还是一帮“黑手党”

百家 作者:乌鸦校尉 2020-09-10 23:51:11 阅读:220



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一向誓不惊人死不休的马斯克,最近又秀了次真·突破脑洞的商业创意


在8月29日的发布会上,马斯克展示了一套能做开颅手术,做脑机接口的智能机器人。


所谓脑机接口是啥,想一想《黑客帝国》就知道了。



当然,马斯克的没有这么吓人。



手术过程大概是:取下很小的一块颅骨,植入电极和电线,最后安装脑机接口设备填补头骨的空缺这个手术机器人能够绕开血管,不会有特别明显的损伤。



电极在进入脑子以后,就能把脑内的信号通过脑机接口设备传递出来,从而监控、干预大脑的活动。

 

目测其先进程度大约浮动于“磁爆步兵杨永信”与《攻壳机动队》的“生化人”之间。



展示归展示,目前这东西只在 “健康又快乐”的小猪身上进行了验证,还有一些医疗前沿领域也有了实践,大规模商用还远着呢。


在争议面前,马斯克一如既往毫不掩饰自己的乐观。


他认为哪怕往近了看,这技术对多种神经系统疾病治疗有巨大潜能。


往远了说,他希望在25年内实现终极目标——人在死亡后储存大脑,成为在线幽灵,实现科幻片里的“数字永生”。


科幻惊悚电影《超验骇客》中,男主死后存活于网络世界


换任何一个人说这话,都会被认为是痴人呓语,但在马斯克嘴里出来,却能激发起美国甚至全世界无数热血澎湃的创业冲动与饥渴难耐的投资狂热。

 

因为十几年来,SpaceX神乎其技的回收技术和特斯拉直冲云霄的股价,早已让埃隆·马斯克的“现实钢铁侠”形象升华,成为了某种图腾。


但其实,美国像马斯克这么疯的人不只有一个。


这个图腾的基座,是一个团体,甚至可以说是一种给美国霸权续命的“科技激进主义”思潮。



1

统治世界的“黑手党”


在硅谷,“paypal黑手党(Paypal Mafia)”的大名如雷贯耳。


这是二十多年前创立支付软件Paypal的一群人,“黑手党”代表着其内部特立独行的小圈子文化。


2002年,Paypal出售给eBay之后,创业团队的大部分重要员工纷纷离职,各自创业,搞出了二十多家互联网独角兽,诞生了超过200位亿万富翁。


其中包括Youtube、Tesla、LinkedIn、Yelp、Flickr、Mozilla、Airbnb 等在内的美国有头有脸的绝大部分知名科技公司。


某种程度上,这个“paypal黑手党”塑造了今天美国人的生活方式,甚至影响了中国互联网产业的发展。



在成功的路上,他们一直在共享理念与资源,相互投资相互合作,因此被《财富》杂志称为“PayPal黑帮”


他们中以埃隆·马斯克彼得·蒂尔的影响力最大。


彼得·蒂尔与埃隆·马斯克


Paypal联合创始人彼得·蒂尔的创投基金founders fund,因为投资了初创时的Facebook,拿下两万倍收益,从而一战成名。


后来,特斯拉、spaceX、youtube,都有彼得·蒂尔在背后推动,于是有了“硅谷创投教父”的头衔。


“Paypal黑帮”的个性来自于过去的创业历程。


90年代,在美国这个完全被金融巨头控制的帝国里,一群年轻人要在巨头的眼皮子底下,从金融支付市场上分一杯羹何其困难,没有点特立独行的骚操作绝对难以出头。


Paypal创业时,希望做出一种基于高端人士的掌上电脑进行转账的系统,不用繁琐的支票、无需漫长的等待。


但一开始没人看好他们,没有银行愿意合作,关键是市场太小,于是他们便转向到了用已经普及的电子邮件进行支付、转账。


为了跑马圈地,Paypal开创了互联网“病毒式营销”——通过“垃圾邮件”告诉收信人,每开通一个PayPal账户就送10美元,然后给其他人转账,双方又都能获赠10美元。



为了赚那些引荐费,很多ebay商家甚至自发宣传起了Paypal。


靠着这套超前的指数级传播方法,Paypal率先在美国银行业的铜墙铁壁上砸开一个缺口。


为了继续扩张 ,PayPal的创始团队还无师自通了各种各样造势宣传的手法,比如以出格的言行打造个人形象、蹭各种事件热度、制造一次次营销事件、打插边球用其他公司的资源给自己宣传。



今天中国互联网企业的营销套路,也算是“Paypal黑帮们”实践过的。


非常之人行非常之事,骚操作的背后是更加特立独行的创始人。


马斯克的个性与商业上的不拘一格已经被媒体写滥了,而作为“paypal黑帮”核心人物的彼得·蒂尔,其激进、邪性程度与个人野心丝毫不亚于前者。



彼得·蒂尔在普通人眼里最邪性的一件事,就是他对于长生不老的热衷,因为方法有点毛骨悚然——换血



上个世纪五十年代,美国一位科学家做了一个实验性地延长寿命的项目。


研究人员将两只同一家族同一血型的 90 天和 300 天的大鼠的血管连接在一起,共用血液循环,结果发现年龄大一点的大鼠的关节软骨很快变得年轻了许多,似乎“重返 90 天”了。


多年后,彼得·蒂尔不顾世俗伦理的非议,公开表示对这种技术的热衷,还投资了一家宣称要消灭1/3与衰老有关疾病的公司以及一个专门研究人类抗衰老技术的基金会。


光投资还不够,他还公开承认自己正在服用激素药物,从而带动了投资界与富豪们对换血、嗑药永葆青春的风潮。


有一次,一家名为Gawker的媒体曝出,他每个季度都会花费4万美元来给自己输入 18 岁成年人的血液。


虽然这消息过于惊悚不知道真假,但一时间,在公众眼里,他化身吸血鬼,和几百年前用少女鲜血洗澡驻颜的“血腥玛丽”有得一拼。


对比一下他醉心的项目,似乎马斯克的"脑机接口”都显得纯良很多。



由于这家Gawker已经不止一次得罪了彼得·蒂尔,彼得干脆直接砸下上千万美元,资助另一个被侵犯隐私的体育名人直接把本来风生水起的Gawker直接告到了倒闭。


这种“犯我者死”的强势作风完美匹配了Paypal当初的征服世界的野心。


在最初用户随着病毒式营销不断增长的时候,Paypal员工的电脑上,每隔几分钟就弹出一个框,显示最新的用户数,并发出“叮”的响声——这个数据被命名为“统治世界指数”


原因很简单,因为他们认为,Paypal要改变的不只是美国的传统银行,它还代表了一种互联网世界的新美元载体,随着互联网自由的理念,冲破传统意义上各个国家的金融管制!



曾经有段时间,美国切断中国金融体系swift支付系统的声音就甚嚣尘上,因为美国开发的swift支付系统是国际金融体系与美元霸权的载体,可以对他国银行生杀予夺。


一旦完全渗透成功,Paypal更可以跳过一国银行与货币系统,直接让邮件支付的美元广泛流通于个人手中,配合美国的政治手段,足以连根拔起对方整个货币体系。


要知道这是在1999年以前,当时绝大部分国家的政府对互联网还没有清晰概念,更遑论抵御这种互联网金融“入侵”。


统治世界”这四个字,在paypal黑手党,特别是彼得·蒂尔这里从来都不是一时兴起。 


2

投资教父的野望


作为Paypal黑帮的核心人物,彼得·蒂尔不单单是一个商业成功人士。


虽然彼得蒂尔最为人熟知的头衔是“硅谷创投教父”,但与普遍支持民主党的硅谷传统大公司不同,他是共和党保守主义的拥趸,非常另类。


2016年,硅谷一众人都在支持希拉里的时候,彼得·蒂尔就公开给特朗普站台,将特朗普成为美国政治的重建者。此后,他还开出了125万美元的支票,并在硅谷为特朗普召集一批智囊,成为了特朗普的在科技界的铁杆支持者。


彼得·蒂尔因此进入了特朗普的执政过渡团队,在与硅谷大佬们的会议中,与副总统迈克·彭斯一起成为了准总统的左膀右臂。


特朗普政府过渡团队成员——彼得·蒂尔


对美国政治正确狂热与传统政客们的反感,是彼得·蒂尔支持特朗普的重要原因。在看待已经狂热的美国政治正确问题上,他有一个非常清醒的判断:


观念的多样性是宝贵的,但如果你的同事仅仅是外表与你不一样,而想法一样,就不是真正的多样性。


另一个让他支持特朗普的原因,是特朗普强硬的对华政策。


2019年7月16日,特朗普发推特说:


“‘亿万富翁、科技业投资人彼得·蒂尔相信,谷歌应当以涉嫌叛国罪接受调查。他指控谷歌与中国政府合作’。他是最了解这一问题的了不起的聪明人!特朗普政府会看一看的!”



要知道,谷歌在中国“又当又立”还碰瓷监管政策的操作已经很骚气了。但在彼得·蒂尔看来,谷歌在很多领域包括人工智能等方面选择与中国的合作,仍旧涉嫌通敌叛国。


无论是中国还是谷歌,彼得·蒂尔都怀有一种深层次的对立态度。这不是简单的情绪,不妨碍他投资中国公司挣钱,也不只是因为他长期密切交往民主基金会等意识形态组织,而是一种世界观上的否定 。


一方面,彼得·蒂尔早就对苹果、谷歌、微软等硅谷互联网巨头非常不满,连自己投资的Facebook都不用,认为硅谷已经江河日下。他用了一个形象的对比:


“我们想要一辆会飞的汽车,但只得到了140个字符(指推特)”


言下之意,除了码农们搬砖搬出来的网站和APP,硅谷没有出现真正改变人类的创新,甚至陷入十几年都再无新巨头出现的僵局。


在彼得·蒂尔看来,除了自己的创业伙伴埃隆·马斯克,其他所谓的科技公司大概都入不了法眼。



彼得·蒂尔认为,如今的美国是各种小打小闹的电子科技玩意儿的天堂,却忽视了科技改变世界这样更加壮阔的理想。


他怀念上个世纪的五六十年代,在那个美国科技普及的全盛时期,对未来世界发展各种可能性的讨论成为人们日常对话的常见主题。



“25年来,消费者互联网一直是科技行业的一个重要领域,对其它领域起着主导作用,但消费者互联网领域可能不会像从前那样有那么多重大突破。所有重大的创意都已经被人们尝试过了。"


对于中国的崛起,彼得·蒂尔同样从“创新”的角度进行了解读。


在《从零到一》一书中,他认为中国的崛起得益于全球化,而全球化的过程只不过是将西方科技已有的成果不断向全世界复制的过程


他把中国的崛起看做从“一到N”的技术复制过程,认为“从零到一”才是真正革命性的进步:


中国是全球化的范例,它的20年计划就是成为今天的美国。

中国已经直接复制了发达国家的有用之物:19世纪的铁路、20世纪的空调,甚至整个城市。

也许这种复制可以使中国在建设道路上少走几步—比如,不用安装路上线路,直接实现无线通信,但是,这依然实在复制。


而且,为了实现从零到一的跨越,他认为只有垄断才是创新的必要方式,而不是美国主流商业界认为的“竞争”。


不鸟政治正确、挑战普遍观念、反对全球化、鼓励垄断,可以说,只有颠覆世界的激进创新才是德味儿浓厚的彼得·蒂尔所看重的。


比如,长生不老、征服火星、脑机借口、飞天汽车等等....


这种科技激进主义不是他一个人的特点,是整个“paypal黑帮”在硅谷行事的重要特色,形成了与谷歌帮、微软帮等其他硅谷团体截然不同的商业风格。


如果说,埃隆·马斯克是这种科技激进主义思潮的行业先锋,用一个又一个突破常规商业脑洞,横扫传统巨头,那么彼得·蒂尔就是幕后的军师正用资本的力量与自己独有的政治、商业理念,撬动着美国的未来。


但是,他对科技“从零到一”的看法,似乎和现实总是有所出入。



3

纳粹式垄断


2019年下半年,当彼得·蒂尔指控谷歌与中国合作是叛国的时候,他自己旗下的另一家与人合伙创办的投资公司Mithril Capital却陷入了诉讼风波。


Mithril Capital,直译就是“秘银资本”,“秘银”一词来自经典魔幻《魔戒》系列,是一种黑科技材料。



2019年,随着美国经济与资本市场的阴晴不定,Mithril Capital不断被媒体爆料出财务问题,还被前法律总监以“涉嫌大规模财务欺诈”告上了法庭,招来FBI的调查。


根据指控和爆料 ,多年来,Mithril Capital只投资了12亿多美元管理资金中的一小部分,配置效率非常低下,还夸大投资项目进度,谋取巨额管理费,甚至在彼得·蒂尔家里开会对爆料人进行报复。


简单来说就是ppt骗投资,新概念割韭菜这些把戏他们照样在玩,遇事不决,量子力学。


FBI调查彼得蒂尔的秘银资本


彼得蒂尔想一次次复制Facebook、特斯拉的成功、不断开辟科技蓝海,但大多数时候只是漂亮的泡沫,反而陷入了创新不如割韭菜的老套路中。


甚至回过头来看,奠定两人行业地位的Paypal真的改变世界了吗?


答案是否定的。


Paypal一直也没能摆脱对于各国银行系统的依赖,所以自身系统成本高昂,转账手续费高达3~4%,到账时间最快也要5分钟,慢则长达3~5天 ,根本无法真正在美国推动互联网金融的变革。


从这一点上说,反而是它的后辈支付宝——今天的蚂蚁金服,无论是支付方式还是互联网金融,走得都要远得多。



区别在哪呢?


区别在于支付宝背后,是2000年起中国国有银行的股份制改造,是整个中国银行业在一起进行互联网时代的变革。银行主要负责金融基建,支付宝满足消费端要求。


两者的变革同时在进行,有基础,那么自然楼就盖得高,基础不够,那就是空中楼阁。


马斯克的SpaceX身上,也能看到同样的成长逻辑。


在媒体笔下,SpaceX手中握有可回收重复利用火箭技术、轻量化箭体、“梅林”火箭发动机等核心黑科技,把马斯克神话成把人类带到宇宙的“天选之子”。



但实际上,火箭回收技术,其实在20世纪80年代,苏联人就已经在开发了。


在1999年的美国互联网弥漫投资泡沫中 ,美国商业航天公司得以纷纷成立,不断从日益低效、官僚的NASA挖人,前NASA火箭科学家汤姆·穆勒就加入了马斯克的SpaceX。


SpaceX所宣传的人类的未来,真正的卖点其实是两个词:廉价与普及,从而打破“美国联合发射联盟”的垄断。


没有背后NASA深厚的技术积累,就没有马斯克的神话。


讽刺的是,这正是彼得·蒂尔看不上的“从1到N”,还打了所谓的“垄断带来创新"观点一巴掌。


一边是固执地认为少数精英的疯狂可以引领世界,一边又不得不站在千千万万前人的肩膀上,这本身就是一种悖论。


近日,美商务委员会谈判代表正在考虑NASA授予SpaceX的合同是否合适,理由是上海特斯拉工厂接受了大量低息贷款,指责马斯克可能因此泄露SpaceX的先进技术。


显然,当前美国民主政治的混乱已经对激进的科技创新造成了巨大阻碍。




如果真的按照彼得·蒂尔、马斯克这些人心中对于美国的激进创新主义‘/的定位,最理想的创新办法,就是这些脱离民众的怪咖走上前台,直接掌控国家机器,来一次国家垄断式的科技大冲锋。



在他们看来,只要可以占领科技蓝海、继续维持世界中心地位 ,哪怕这种方式有悖道德伦理、逆政治秩序而行、无视现实困境、甚至极有可能捧出一个反民主的独裁者,这帮科技激进主义者也丝毫不在乎。


为什么这些人会有如此疯狂的想法?


因为这正是西方文明最原始的崛起之道。


4

美国式入关


大航海时代,本质上就是大陆一隅的欧罗巴蛮夷对古代文明世界的一次入关


只不过,那时候的“文明世界”绝不是欧洲,而是亚洲,尤其是中国。


日本学者羽田正认为,早在欧洲人航海之前,世界文明中心一直是“亚洲之海”——印度洋及中国周边海域。


中国人、阿拉伯人、印度人占了世界上三分之二的人口,各国相互商贸,瓷器、马匹、茶叶、香料、象牙、黄金应有尽有,繁荣、富庶,而欧洲人不过是要啥啥没有的偏远野蛮人,连航海技术都长期落后于东方。



但也正是这种一无所有,让欧洲人主动干起了最危险的远洋运输业务,比如日本战国时代与中国明朝的贸易就被荷兰人垄断了。


在前殖民时代的近百年里,欧洲人一步步垄断航运、建立贸易据点,实现科技领先,最终反客为主,成为横扫亚洲诸国的殖民者。


怀柔也好、杀戮也好、欺骗也好、强盗也罢,只要亚洲的物产、非洲的劳力、美洲的黄金白银集于一身,两手空空的欧洲人就可以建立起以自己为中心的世界经济秩序、交往规则,从野蛮人摇身一变,登堂入室,颠倒黑白、粉饰自己的祖先。


西方文明的崛起,本质上就是对古代欧亚大陆世界的一次入关与洗劫。



殖民体系确立之后的19~20世纪,从法国大革命到一战二战,欧洲列强分赃不均、相互恶斗,欧洲中心地位迅速崩坏,美国成为西方文明的中心,但其本质仍然是西方文明思维的一种延续。


后来,美国通过美元与美军的联动,变成了吸收金融、人才与科技的中心,代价是美国也成为政治恶斗的中心,从上到下都呈现出养蛊恶斗的状态。


从冷战后空前强盛到今天经济空心化、政治极端化的积重难返,"美利坚乌合之众国"只花三十年 ,就把人类灯塔变成了丑态百出的旧世界。


全民反智、血缘政治、武力扩张、地方分裂,最终由一场疫情戳破了美帝的新衣



对于未来,人类发展模式会分化为以中美为代表的东西方两条道路。


中国是集约式文明,只要不被外部干预,就会重视教育、基建等等任何与安定团结相关的社会基本要素。


全球化时代,资本、产业链在不断重组,寻求最优配置。每一次经济危机引发的全球动荡,都让中国进一步成为了吸纳全球产业链的岛屿。


贸易战打到今天,中国出口额反而从前几年的13%,逆势增长到全球份额的20%。


关于疫情的种种抹黑与贸易战制造的全球经济危机,不但没有削弱,反而证明、强化了中国产业链集群的独一无二的竞争优势。


无论是出口还是内需,尽管还有一些内部问题,但中国经济的“双循环”有望成为未来世界经济的最强引擎。



随之而来,西方模式下的产业链上中下游利益零和博弈格局,在中国这里,变成了各国配合组成的同心圆式布局,人力、资本、资源非零和循环,一如几百年前“亚洲之海”的繁荣。


中国正在推动、享受全球化的竞争优势,成为世界新经济体系的创立者、维护者,通过一带一路/亚投行,推动一个21世纪的“世界之海”逐步成型,加速抽空美国政治、经济、金融、文化乃至军事霸权地位。


土崩瓦解的古罗马立柱


彼得·蒂尔们非常清楚,对于以美国为核心的西方文明而言,要么开辟另一块“新大陆”,否则就会将中心地位拱手让人,沦为关外蛮夷


只不过,这次,新大陆不在大洋彼岸,而在于科技高地的争夺。


他们依然认为,只要突破极少数尖端领域,美国巨头们就可以强行入关,汇集全球资源为己用,让美国的霸权地位续命下去。



随着特斯拉成为全球市值第一的车企、SpaceX成为美国太空科技主要力量,以及更多硅谷科技狂热分子正在涌现,一次次给美国续命。


下一个乔布斯不是做智能手机、下一个盖茨也不做操作系统,下一个马斯克也不会再去搞电动车与火箭......


二十多年前,一帮年轻人被华尔街的old money视为怪咖,今天,他们已经成为驱动美国前进的主力。


可以预见,未来几十年里,“Paypal黑手党"所代表的科技激进主义,将登上政治舞台,代替贪婪的帝国大厦与穷兵黩武的五角大楼,抛弃传统道德与政治伦理,用无所不用其极的激进创新的方式,急不可耐地对中国主导的全球化经济秩序再来一次“洋入关”


而与之相对的,在中国的道路上,无论是"从零到一"还是从"一到N",中国的发展创新的前进动力一直来自于基层,科技发展也必须服务于广大人民。


现在的科技研究,早就不是一个小团队单打独斗就能完成的了,被认为可以改变世界的大项目,任何一个都是千千万万科研工作者协力共进才能做的。


从思路上看,中国的思路更适合未来人类的科技发展方式。


但唯一可惜的是,在诸多高端产业里依旧被卡脖子的今天,某些前排科技企业却依然不思进取,沉迷于用算法之鞭抽着泥腿子们冒着危险去争抢下一秒的时间,而不是去思考怎么联合起来改变世界。


内卷之下,在“从零到一”这个开拓创新的赛道上,如何对抗美国式“科技黑帮”,我们仍旧道阻且长。




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参考资料:

《从零到一》彼得·蒂尔

《讲谈社世界史9:东印度公司与亚洲之海》


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