你见过蚂蚁使用工具吗?

百家 作者:果壳 2020-10-23 22:41:10 阅读:80

说到人以外的动物使用工具,最常被提起的往往是猿类、鹦鹉、乌鸦之类的例子,而其实一些物种的蚂蚁也同样具有利用工具获取食物的能力。


蚂蚁使用工具是什么样子呢?今天我们就来看一段这样的视频。这段延时视频展示了一群黑火蚁Solenopsis richteri将沙粒作为觅食工具的样子。在饮料瓶盖中装有实验者提供的糖水溶液,为了更好地取食这些液体食物,蚂蚁们搬运沙粒,将沙粒堆积在容器的内侧和外侧,由此形成了一条运输管线。利用毛细现象,糖水溶液可以被吸收到沙粒之间,从容器内部输送到容器外部。



拍摄这个视频的研究是在探索不同觅食风险会如何影响蚂蚁们利用工具的策略。因为体表的疏水结构,如果只是纯粹的糖水,火蚁们即使掉进去也不会太危险。不过在这个实验里,研究者们人为地增加了蚂蚁们的风险:通过在糖水溶液中加入表面活性剂吐温80,表面张力变小了,就会更容易溺水。结果显示,不同的溺水风险确实对蚂蚁们筑造的沙粒结构产生了一些影响。


此前也曾有文献记录提到其他物种的蚂蚁可以用沙粒附着液体食物来进行运输,而这里的观察结果显示,在蚂蚁中沙粒还有搭建“液体运输管道”的用法。


信源:https://besjournals.onlinelibrary.wiley.com/doi/10.1111/1365-2435.13671


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