这家百年企业投入了4,500万美元,要把回收咖啡杯变成“暴利”生意

百家 作者:快公司FastCompany 2020-11-30 18:20:21 阅读:106

[图片来源:choness/iStock]




你是否也有过这种经历?

站在垃圾桶前,却不知道该将星巴克的咖啡杯扔进可回收垃圾还是不可回收垃圾的桶里。这个棘手的问题即将不复存在……



其实不只你一人面对过这种难题。直到最近,正确的做法都是扔进不可回收垃圾的桶里。一次性咖啡杯、牛奶纸盒、外卖盒和其他食品包装都带有塑料衬里,以防止液体和油脂渗入包装,但是美国大多数的回收系统都无法处理这些包装中的塑料涂层,因为塑料会造成回收机堵塞,即便是想办法让塑料通过了回收机,造纸厂也无法将其用于再生产。

 

这个棘手的问题即将不复存在。美国的再生纸产业将对其系统进行调整,从包装中过滤出纸质的部分,消毒之后进行再利用。这项调整来的正是时候。自新冠肺炎疫情开始以来,路边垃圾回收量提高了7%,但办公室用纸的回收量却大幅度减少。而且疫情期间,美国人更频繁地使用了外卖服务,因此找到一种解决方案来回收利用这些含有塑料涂层的纸质外卖盒变得尤为重要。

 

[图片来源:Georgia Pacific]


全球最大的造纸企业之一的乔治亚太平洋公司(Georgia-Pacific)一年可以回收大约600万吨的纸产品。该公司配备有14台回收机器,他们对其中2台进行了调整,使其可以将包装的纸质部分与塑料涂层分离开来。三年前,乔治亚太平洋公司投资了4,500万美元,为威斯康星州的格林贝工厂和俄克拉荷马州的马斯科吉工厂配备了这一技术,在其磨浆机中安装了过滤器,用于去除混杂在纸质材质中的聚乙烯塑料。过滤之后的材质会被运至再生纸生产线上,用于生产各类产品,例如餐厅的纸巾或是公司的厕纸。

 

这种过滤技术并不是一项新技术。一家名为Pratt Recycling的小企业几年前就已经开始使用这项技术了,但是对于乔治亚太平洋公司这类大公司来说,将这项技术投入实际使用通常要花费更长时间,因为他们所使用的设备更大也更旧,对其进行重新配置需要高昂的成本。乔治亚太平洋公司可持续发展部门副总裁John Mulcahy说:“我们在格林贝的工厂已经有近100年的历史,除非是有充分的理由和高额的回报,不然我们不会进行这么大手笔的投资。”

 

直到最近,他们在这方面的投资依旧没有看到什么回报。由于中国已经不再接收美国的回收材料,美国混合纸质材料的价格已经跌至了近几年的最低价,但由于这种材料污染较严重,美国的工厂也不愿意进行处理。市场上积压了过多的混合纸质材料,其价格自然也会下降,并最终成为价格更低廉的原材料,这正是乔治亚太平洋公司开始投资这项技术的原因。Mulcahy表示:“我们看到了这个趋势:出口到中国的可回收材料将进一步减少,而从本国社区中回收的材料将增多,所以我们愿意投资这项技术。”


[图片来源:Georgia Pacific]

 

新冠疫情的爆发进一步增加了回收路边垃圾和混合纸质材料的需求,因为在公司和学校关闭的情况下,废弃办公用纸的数量明显减少。同时,在疫情期间,人们更倾向于线上购物,也就需要更多可回收的纸盒。对纸盒的需求提高了混合纸质材料的价值,因为它们可以增强纸浆。但是为了将更多材料利用起来并提高回收效率,回收中心必须要找到一种方法,将聚乙烯塑料从众多纸质产品中分离出来,这也是乔治亚太平洋公司早期投资最先取得成果的部分。

 

这些变化引起了混合纸质材料的价格增长,从2020年初的0美元每吨升至了11月的30美元每吨。有专家在《华尔街日报》上表示:为了能够处理这些混合纸质材料,越来越多的工厂对其制浆过程进行了调整,相信混合纸质材料的价格将继续攀升。

 

尽管如此,这种发展却并不平衡,你所使用的带有塑料涂层的纸质包装能否被回收很大程度上取决于你住在哪里以及你的城市有什么回收公司。Mulcahy说:“我们配有这项技术的两家工厂目前只在方圆150英里(约241.4千米)的范围内回收资源,想要在全国范围内回收这种材质还需要等上一段时间。”美国林业及纸业协会贸易组织首席执行官Heidi Brock正敦促美国社区升级其回收项目,但同样重要的是资金的支持,以尽可能地消除人们对混合纸质材料能否被回收的困惑。虽然面临诸多困难,这些创新措施至少可以表明回收行业正朝着正确的方向发展。Mulcahy表示:“尽管新冠肺炎疫情期间产生的这种变化不是永久性的,我们仍将继续使用新科技与新设备。即便市场会发生一些变化,我们会继续推进路边垃圾回收计划,回收利用这些混合纸质材料。”我们可以一起期待,将来大家都不需要再犹豫能否将星巴克的咖啡杯扔进可回收垃圾桶里了。




翻译:陶心怡


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