依托虚幻引擎4,主打真实开放世界的《黎明觉醒》如何引领生存品类?

百家 作者:手游那点事 2020-12-05 22:57:19 阅读:123

11月27—28日,Epic举办了首届虚幻引擎技术开放日线上大会(Unreal Open Day Online)。为期两天的直播让我们再一次看到虚幻引擎的强大,以及越来越多的手游开始应用虚幻引擎提升移动端体验。

在这两天的分享中,开放世界手游是个颇为热门的话题。兴起于PC、主机端的“开放世界”概念,近些年逐渐延展到移动端平台。开放世界体验正在成为行业越来越重要的趋势。

但要想驾驭它并不是一件简单的事情,过硬的技术力支撑是必不可少的前提。而虚幻引擎4(UE4)的强大,让不少厂商选择采用它开发自己的开放世界手游,其中就包括腾讯的《黎明觉醒》。

《黎明觉醒》是由腾讯光子自研的一款SOC(Survival,Open World,Crafting,开放世界生存建造)手游,已于今年9月-10月进行了曙光测试。其借助虚幻引擎4所打造的真实开放大世界,引发了行业和玩家的高度关注。

不久前,虚幻引擎官方公众号转载了一篇关于《黎明觉醒》技术美术负责人的采访。这篇题为《虚幻引擎4与生存游戏产生化学反应,超真实开放世界手游诞生》的文章从大场景制作、光影表现、物体材质、动态天气效果等多个方面,对游戏如何借助UE4构建一个更加真实的开放大世界进行了较为详细的解析。

根据曙光测试的实际表现和采访分享来看,《黎明觉醒》的品质和技术水准,在生存手游品类中处于领先地位。这款游戏基于生存题材打造了一个高品质的开放世界,而之所以能够达到这样一种效果,与《黎明觉醒》所采用的游戏引擎密不可分。

1.业界“明星”引擎在移动端的崛起

虚幻引擎近些年的名号不可谓不响亮,尤其是UE4,更是堪称“明星引擎”。许多知名PC、主机端游戏都是基于它开发而成的,比如曾火爆全球的《绝地求生》,Epic自家的《堡垒之夜》,以及《最终幻想7重制版》《铁拳7》等。

最近一两年,UE4也逐渐在手游领域崭露头角,国内不少知名厂商都开始布局基于UE4研发的手游项目。未来,随着手机性能的进一步提升,以及跨多端游戏逐渐兴起,移动端的游戏品质必然也将上升到另一个层级,强技术力将成为不可或缺的基础实力。

那么这款得到行业和玩家期待游戏,制作水准到底如何?应当说,《黎明觉醒》整个开放大世界的品质,已经达到移动端生存品类的一流水准。

我有幸参与上次的测试,对游戏世界有比较宏观的认知,而本次的采访文章则从更加深层的技术细节对整个世界进行解构。因此我想结合两者,谈谈《黎明觉醒》怎样利用UE4展现近乎真实的开放世界大地图。

2.强技术力构建而成的真实大世界

如果要用一个词来形容《黎明觉醒》的开放大世界的话,那么“真实”可能是最合适的。不断拟真现实世界,打磨游戏表现,玩家才能感受到一种沉浸式的游戏体验。

多元无缝大地图

作为一款开放大世界生存手游,大场景必不可少。《黎明觉醒》为玩家提供了包括废弃都市、平原、林地、沙漠、海岛、沼泽等能够呈现不同地貌下实现世界多样化美感的场景。

需要特别指出的是,上述场景被集成在一张超大的无缝地图中,玩家的探索将不会被可见随处的空气墙或者区域分割打断。要想呈现如此庞大复杂且一体化的地图,制作难度可想而知。据悉制作组使用了UE4支持多人协同编辑的关卡编辑器,让多个场景美术师可以同时针对不同地块进行创作和修改,保证了无缝大地图的制作效率和质量。

多元化场景让游戏能够尽可能多地模拟现实世界复杂多变的地形地貌;同时无缝则能给予玩家一种在广袤大世界探索的自由感,这两点保证了《黎明觉醒》游戏中环境的开放度。当然,不同类型的场景除了大和开放,还要有真实的细节呈现,才能真正让玩家沉浸到游戏当中。

模拟真实的光照效果

说到真实性,光影表现是至关重要的一环。如果是参加过上次测试的玩家,应该都会对《黎明觉醒》的光影表现有较为深刻的印象。没了解过的朋友,也可以通过下面的图片感受一下。

可以看到,场景中晨光穿透林间,几缕光束清晰可见,黎明的光晕和弥漫的雾霭营造出一种梦幻朦胧的效果,很好地再现黎明时分静谧又带着一丝苍凉的美感。

根据相关采访介绍,为了提升场景的氛围,更好地模拟真实的日月光晕和雾霭效果,制作组模拟了Mie-Scattering(米氏散射)与Rayleigh-Scattering(瑞利散射)等现实中的光照现象;并使用了ACES 颜色校正,屏幕空间环境光遮蔽,屏幕空间体积光等后处理技术来进一步提升画面的写实氛围。

雨天时的场景,能够看到被雨水打湿的街道显现出建筑和灯光的倒影,而且从上图可以看出,中间绿色灯光的倒影有明显的扭曲现象,表现颇为逼真。据说为了营造真实的反射效果,项目针对游戏内不同的使用场景和性能指标,定制了多组方案,确保能够兼顾性能和表现。

除了模拟真实的光照效果,同一场景在不同时段和天气下呈现出不同的光照表现也能实现多变的效果与氛围。为了达到这种效果,项目组使用了分层式的光照方案。

根据《黎明觉醒》手游技术美术负责人Joshua分享,室内的光照效果其实也是一个很大的挑战。为了确保室内的光影表现也能够真实、自然,项目组单独研发了一套Dentro Baking方案,将不同类型的光对室内结构的潜在影响分别以不同的通道存储为一张Lightmap, 然后分层次地针对大世界下不同时段,不同天气的光照环境做出变化。

与此同时,这套方案也被拓展到大型场景之中,将室内外光照环境完整地统一起来。

更加真实的光影表现,能够增强整个游戏场景的饱满度和层次感,让整个世界看起来更加立体真实。

而除了较为宏观的光影表现,游戏场景生态的构建也不容忽视,这点更多需要从细节层面去体现。

全实时动态天气系统&拟真材质

首先是游戏中的天气变化,项目组研发了一套全实时的动态天气系统,以求每个场景在每个不同的时间段都有全天气的动态呈现,让玩家能够感受到更加真实多样的感官体验。不仅如此,整个天气系统还与生存玩法联动,不同天气会对玩家的状态产生直接作用,比如下雨时容易感冒,沙尘雾霭天气会影响视野等。

其次是物体的材质真实性。

上图中,无论是稠密厚实的青苔,还是晶莹剔透的冰块,都已十分接近现实中的物体质感。能够达到这种效果,是因为项目组大量使用照片扫描并经过PBR矫正后的写实美术资源来组建基础材质库。

游戏中的材质,包括木材,金属、岩石等都可以在引擎内得到写实呈现;此外针对特殊材质,比如上面的青苔和冰块,则是基于UE4 的 Material Editor进行的特别定制;人物皮肤和头发这些复杂的材质也是针对手游管线的Shading Model做出了大量的定制工作。目的就是想在手机平台得到更好的品质效果,以求让整个游戏看起来更加真实。

前面也提到,未来移动端的游戏品质必然上升到另一个层级,强技术力将成为不可或缺的基础实力。《黎明觉醒》启用UE4打造无缝开放大世界,无疑是在提前为以后的市场竞争做准备,确保自己能够握有一定的技术力优势。

3.引领SOC走向强技术力时代

跳脱产品自身,从整个品类的角度来看,《黎明觉醒》的出现具有不容忽视的重要意义。

单就末世生存题材而言,玩家的接受度已经相当之高。一方面,市场上不乏相关题材的作品;但另一方面,市场缺乏一款真正以开放大世界为舞台的生存手游。

生存题材之下的开放世界,不等同于地图拼接,而是要营造一个沉浸、真实、自由的生存世界,在这个世界中,人可以抉择自己的生存方式,而每一种方式都可能会影响自身的生存历程,影响周边的环境。

也就是说,这个品类的要求相对较高,更加讲究真实性和沉浸感。这点极其考验厂商的研发实力,过硬的技术积累是必不可少的前提。

此外,虽然在《黎明觉醒》出现之前,市场上已经有相关的生存类手游,但这个品类却缺乏一个明确的定义。直到《黎明觉醒》利用技术和高规格的制作理念,交出一份全新的解题思路,首次定义了SOC品类,将开放世界(Open World)、生存(Survivel)、建造(Crafting)合理地衔接在一起,实现了生存行为和生存环境的真实交互。

《黎明觉醒》借助曙光测试,向外界展现了SOC这个品类所应该具备的品质标准,也让业界进一步意识到,高品质的开放世界一定要有强大可靠的技术支撑才能实现。

《黎明觉醒》对光子的研发实力积累也具有重要意义。依托原有的品类积累,它再次向前跨出一大步,积极拓展开放世界生存手游这一全新品类,并以领先的研发技术给了这个品类一种新的解答。这无疑是光子研发实力的又一次突破。

未来的市场,所有以生存手游爱好者为目标用户的竞争者,都必须思考如何应对来自《黎明觉醒》的技术力压制。

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