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来不及解释了!快上车!不然…车都没了
作者:
2017年06月21日 13:05:33
769 次阅读
来源: 爱尖刀

随着自动驾驶技术不断发展

Waymo开始用小型货车代替Firefly

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乍一看,你可能觉得这个小不点,只是路上不起眼的小排量迷你车——甚至,或许是辆玩具卡丁车改装而成的。

其实,这辆软萌软萌的小车大有来头,它的名字叫Firefly(萤火虫),是谷歌无人车团队设计的世界上第一辆全自动驾驶汽车。

去年12月,谷歌宣布将自动驾驶汽车项目分拆为一家单独的公司Waymo,下一步工作是让人们使用车辆进行日常活动。

 “Waymo”这个公司名所代表的是“A new way forward in mobility”(未来新的机动方式)。

今年1月,作为谷歌重新命名的自动驾驶汽车团队,Waymo公开表示,不再将产品失误归咎于人类。

如今,Waymo正在撤回Firefly自动驾驶汽车,集中精力研究自动驾驶软硬件与传统汽车厂商量产车型的整合,这次撤回就是用600辆菲亚特-克莱斯勒的Pacifica小型货车代替Firefly。

啊?一代功臣就这样解甲归田了?

Waymo解释说,撤回Firefly是出于实用性的考虑,他们的语气让你觉得,这就像用庞蒂亚克火鸟换起亚嘉华一样理所当然,毕竟火鸟还需要用磁带机,而起亚嘉华已经可以流媒体播放任何想要的音乐。

同样地,替换的Pacifica小型货车可以全速前进而且能容纳六位乘客,而Firefly最高速度也只达到每小时25英里,且只提供两个座位。

取而代之的Pacifica小型货车

2015年,Firefly完成了全球首次、也是迄今为止唯一一次全自动无人驾驶载客测试,一位盲人乘客独自乘坐一辆Firefly,在没有其他人干预的情况下在德克萨斯州奥斯汀的公路上行驶,并安全到达了目的地。

Firefly的退役,也跟谷歌坚守的商业边界有关。


谷歌一直都在强调自己做的是无人驾驶技术的研发,从来就没说要制造汽车,就像它并不生产电脑一样。


Firefly只是谷歌无人驾驶技术商业化的一个测试平台,同时也是一种营销策略,向所有的司机传达一个概念:有一天,400马力的智能手机或许会与你们在公路上并肩驾驶。如今,Firefly退役,似乎也在说明,这一天不远了。

Firefly的外形就像一团棉花糖,有人叫它“考拉车”或“橡皮软糖”,其设计初衷就是让它显得毫无威胁性,就连保险杠都对行人友好。

这款无无油门无刹车无方向盘的“三无”产品刚面世时,很多都嘲笑过它,我首次见到Firefly是在谷歌的I/O大会上,当时,我觉得这辆汽车太蠢了,估计会被自己蠢爆吧(现在想想自己真刻薄)。

Firefly看起来十分保守,甚至是低幼,但当谷歌这辆“具有一定责任意识”的半自动驾驶汽车开始上路时,竞争对手们便来势汹汹地赶来了。

比如,Uber买下了卡内基梅隆大学整个研发部门,在未获得正式许可之前便在旧金山各地推出自动驾驶汽车;伊隆·马斯克(Elon Musk)自命不凡地推出 “Autopilot”技术,称其能帮特斯拉司机更新自动驾驶软件,直到车祸发生之后人们才意识到“Autopilot”并不意味着汽车能实现完全的自动驾驶。

相比之下,Firefly就连方向盘都没有,因为谷歌的研究人员认为,若司机掌握着方向盘的同时又深信AI技术随时能接手驾驶工作,那么,司机可能不会集中精神开车,这样就很危险了。

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尽管Firefly作为自动驾驶的先驱已经退役了,但是,自动驾驶汽车还没普及起来。

为什么呢?

如果你问类似奥迪(Audi)的汽车公司,为何代理商没有卖自动驾驶汽车,他们会告诉你不是因为做不到,而是因为无法保证能完全克服数以千计的误差,无论是汽车导致的技术误差还是司机的心理误差。

可以说,汽车公司的这种心态应该是正确的。不过,怀疑论者可能会说正是这种心态导致汽车行业至今仍在使用化石燃料。谷歌的Firefly向我们展示了一种折中的策略。它既具有硅谷的颠覆性胆魄,又不会因为不负责任或过度自信而导致任何危险

回想起来,Firefly就像那个班里认真遵守纪律的好学生,但一些自以为是的傻瓜则在背后朝他扔铅笔。

如今,随着其他公司都奋力冲向市场,Firefly里面的技术终于被移植到真正的汽车中。Firefly也完成了自己使命,接下来将会在全球的各个博物馆被展出。

Firefly真是车如其名“萤火虫”,照亮了一个技术趋势后,自己的肉身贡献给各大博物馆成为标本。

文 | Mark Wilson

图 | fastcompany&网络

编辑 | 李习双 

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