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胆小慎入丨这种虫子竟然能大口大口吃塑料,厉害了
作者:
2017年10月12日 22:50:21
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来源: 爱尖刀

本文转载自微信名:创意清单,ID:cyqingdan


塑料袋、塑料瓶等塑料制品,在给人类生活带来无限便利的时候,因为在大自然中难以分解,也带来了巨大的环境污染。

光是塑料袋,一年的使用量就高达数万亿!而用过之后的塑料袋,几乎没有回收,要么堆成垃圾山填埋在土里。



或者,这些塑料袋被直接扔进河里、丢进海洋中!



这些白色垃圾,已经成为了环境污染重大污染源之一,许多海洋生物深受其害,生态受到了严重破坏,而人类作为食物链的顶端,最后都将为此买单。


不过,西班牙一位生物学家 Federica Bertocchini 因为养蜜蜂,竟然意外发现了一种吃塑料的虫子,或将拯救塑料污染,从而拯救人类自己!



这事还得从这位学霸的业余爱好说起。Federica Bertocchini 是一位生物学家,作为一个超级学霸,她的业余爱好竟然是养蜜蜂!



有一天她在清理蜂巢时,暂时将清理出来的蜡虫放进了一个塑料袋中。凳清理完后,她竟然发现塑胶袋上充满了小洞,虫子还从塑料袋中逃跑了。



她发现的这种虫子叫蜡虫(waxworm),蜡虫是蜡螟(wax moth)的幼虫,寄生在蜂巢中,食用花粉、蜜蜂的蜕皮和蜂蜡。



如果虫子只是啃坏了塑料袋,那这纯属物理过程,和其他昆虫用牙齿咬坏没啥区别。但细心的 Bertocchini 博士发现,如果将蜡虫磨碎,涂抹到聚乙烯塑料上,也会同样出现破损的洞!



Bertocchini 马上意识到 — 蜡虫体内很可能有分解塑料的酶。


而科学家正正发现,蜡虫的唾液腺和肠道内存在一种高效能的酶,可以破坏塑料的化学键,这也是它们为什么可以吃掉并消化蜂蜡和塑料的原因。



意外发现蜡虫能吃塑料后,Bertocchini 带领团队和剑桥大学的研究人员合作进行了深入研究。


研究发现,蜡虫分解塑料的速度非常快。分解速度比其他生物快 1400 倍。将 100 只蜡虫放到一个 92 毫克(mg)的超市塑料袋中,塑料袋 40 分钟后便出现小孔。 12 小时后,蜡虫已经将塑料袋吃得一干二净。而之前用细菌进行的实验,24 小时内,菌群仅能分解 0.13 mg 的塑胶。



研究人员通过光谱分析表明,蜡虫确实破坏了塑料的化学键,并将其转化为乙二醇(ethylene glycol)。这意味着,蜡虫在消化蜂蜡时,体内的酶可能催化类似的化学反应。蜡虫吃塑料就像他们吃蜂蜡一样,




不过剑桥大学研究员 Paolo Bombelli 对此感到非常兴奋,因为塑料降解一直以来都是一个大难题。如今蜡虫可以轻松吃掉并消化塑料,有望能解决让所有人头疼的塑料污染问题。


当科学家能找出蜡虫体内负责分解塑料的酶,便可以利用生物科技进行大规模生产,然后将这种酶引入回收工厂、投入垃圾堆填区、甚至整合到海洋植物体内,对塑料进行生物降解。


以下有视频介绍——


想想那些对环境造成严重污染的白色垃圾,终于有一天可以被解决,而无需等上几百年,实在是一件利国利民的大事呢



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