苹果HomePod音箱,彻底flop也不是不可能

看点 作者:快公司FastCompany 2017-06-09 09:50:19 阅读:269

今年的苹果WWDC大会备受瞩目,因为早前就已经传出此次开发者大会会发布一款全新的产品。可不,大会第一天发布的一款智能音箱HomePod正式杠上亚马逊Echo和Google Home。


内置Siri类似亚马逊Echo的智能音箱似乎早已是苹果的必然选择,此前对于苹果智能音箱的传言甚嚣尘上,等到细节信息终于浮出水面,我们发现与此前曝光的信息相差无几,如彭博社此前就报道,它将配置“虚拟环绕声技术”和高质量音频。




除了可通过已有6年历史的苹果语音控制技术Siri进行操控,它还集成大量苹果服务,比如HomeKit智能家居和苹果音乐服务Apple Music。如此看来,苹果的Siri音箱可能将轰动一时。但其实也可能会一败涂地,这最终取决于产品细节。那么,它是否值得期待呢?


HomePod可能是下一款杀手级产品


2015年,亚马逊发布Echo智能音箱时,外界并不抱多大期望。但结果大受欢迎;据传亚马逊已经售出1,000多万部Alexa驱动的设备,包括Echo和Echo Dot,催生了谷歌Home等竞争产品,Alexa也因此成为第三方开发者的首选语音控制平台。在Echo大获成功后,就连创办于2002年的无线高保真多房间音箱公司Sonos也突然转换方向,把声控技术放在第一位。


显然,此类设备很有市场。对苹果来说这是一个好迹象,因为它善于借鉴现有的创意,注入自己的精良设计和营销实力,而且往往收效颇丰。眼下,苹果似乎专注于音频质量和巧妙的声学技术,以期打造吸引消费者的音箱。据彭博社详述:


知情人士透露,除了打造虚拟环绕声,目前正在测试的音箱音量更大,声音也比对手的产品更加清晰。其中一人表示,苹果也考虑内置传感器,测量房间的音响效果,并在使用过程中自动调整音频电平。


艾玛!一款音效卓越、设计简洁精美的音箱已经足够吸引人了,它居然还能根据房间环境自我调整(听来类似Sonos的TruePlay技术)和模拟环绕声,在消费者眼里,简直是要上天了。而且,它还可能用于家庭影院,主要看设计和音频输入选择。


最起码,相比于你的笔记本电脑音箱、低端蓝牙音箱、甚至还有亚马逊Echo,它会是一次显著的提升。虽然亚马逊的音箱音效不差,但我们不难想象,苹果的声学工程师会在音质上胜过Echo一筹。为用户提供根据环境调整声音的选择,也是不错的尝试。


HomeKit的集成也很有前景。当我第一次目睹朋友叫Alexa把公寓里的灯打开时,我当时的反应是“额滴神,《少数派报告》成真了!”当然了,HomeKit的集成产品不仅包括飞利浦Hue等智能灯,还有大量智能钟表、恒温器和其他家居传感器。如果你购买了Alphabet旗下的Nest系列智能家居产品,那你可就不太走运了,因为有时候,科技巨头们较起劲来就像中学生一样,把我们的感受抛到九霄云外。


苹果如何把它搞砸

苹果设计这样一款音箱的动机不言自喻:如果成功了,它能支持苹果自家的服务,比如HomeKit、Siri和Apple Music,甚至还能与Mail(邮箱)、Calendar(日历)、Reminders(提醒事项)等其他iOS功能或任何Siri早已接入的功能紧密整合。一款成功的智能音箱可以为苹果在未来的智能家居市场赢得一席之地,这是公司多年来梦寐以求的目标。


但一如既往,苹果必须在自身的利益和顾客的欲望和需求之间取得平衡,而且这并非它的强项。事实证明,向第三方开发者开放iOS,推出App Store,是颇具变革性的举措。但相比之下,苹果用了5年时间,才向开发者开放iOS,整合的速度一直很缓慢。


和苹果其他产品相比,苹果智能音箱的实用性乃至可能取得的成功将大大取决于Siri。对iPhone、iPad、Mac和Apple TV而言,Siri是不错的人机交互方式,有时也挺方便的,但并非不可或缺。事实上,用户与Siri的大部分互动是偶然发生的,这都多亏了我的屁股。我基本上不怎么用。


一台Siri控制的家居设备能够改变这一点,前提是它运作良好。现在,我可以通过Siri更新微博、微信、叫滴滴打车、或者搜索大众点评网,但还有很多功能无法实现,比如播放网易云音乐的音乐。SiriKit不支持第三方应用的音乐播放功能,大概是因为苹果就是苹果,它就是非要你订阅Apple Music呀。


但在这样一种体验里,自由选择权高于一切。我可以使用Sonos和亚马逊Echo播放各种不同的音乐服务。把音箱用户锁定在Apple Music里,会让本身订阅了其他音乐服务的消费者望而却步,如果苹果选择这条路,那才出乎意料。但是,苹果就是苹果,就是这么任性。


亚马逊解决这个难题的方法令人钦佩:你可以在Echo设备上播放Spotify和Pandora的音乐,但如果你注册了亚马逊音乐流媒体服务 Amazon Music Unlimited(该公司回应Spotify的方案),你就可以获取更先进和精细的语音控制选择(“Alexa,播放那首歌词里有‘Hey now, you’re an all-star’的歌”)。


亚马逊的音乐服务还为Echo使用者和Prime会员提供优惠。因此,你不需要订阅亚马逊的音乐服务,也能使用Echo,但亚马逊试图把这一选择变得更富吸引力。苹果如果也能争取类似的平衡,把自家服务摆在首位,同时不限制用户的自由选择权,那就是明智的。


可惜,Homepod还要等到12月才正式发售,苹果究竟会如何选择,目前仍悬而未解。成为赢家还是彻底flop,只能密切关注苹果的下一步举动咯。


文 | John Paul Titlow

图 | FastCompany &网络

编辑 | 郭江涛 习双



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