用黑客马拉松推动农业创新

业界 作者:站内编辑 2015-10-22 03:10:47 阅读:464
编者按: 布莱恩·米尔尼(Brian Milne)是自由撰稿人、McClatchy Newspapers 前高级记者兼编辑,他一直在积极宣传可持续用水技术和“精细农业”技术。 农业创新 如果说近年来我们从农业行业学到什么东西的话,那就是气候变化和极端天气模式已成常态——我们所有人都必须做出相应规划,确保我们的食物供应的安全性。开发者也不例外。 一项保持农业发展欣欣向荣的计划现在就涵盖了科技行业,面对今天的气候和产业挑战,越来越多的技术和软件被应用于农业领域,帮助农民提高农作物产量。 近年来,其中一个挑战就是搞清楚“精细农业”(precision agriculture)技术生成的海量数据,这些数据来自于现场传感器、气象站、卫星、GPS 监控和地图工具。 为了让此类数据源更可用、对农业用户更友好,美国农业部联手微软发起了一项名为“ 创新挑战”(Innovation Challenge)的黑客马拉松比赛,本次大赛将持续到 10 月 27 日,参赛的开发者只有开发出能充分利用美国农业部最新公开数据的应用,才有机会胜出。 本次黑客马拉松比赛由 Devpost 举办,后者是一个在线社区与竞赛平台,由超过 40 万的软件开发者组成,旨在充分利用微软 Azure 云计算平台上的数据集。这次的开发者盛会由 Devpost 农业技术合作伙伴 Hortau 和 BranchFood 赞助。 微软环境科学家卢卡斯·乔帕(Lucas Joppa)说:“我认为,这次的挑战赛之所以如此受关注,是因为我们正试图给确保弹性粮食供应的问题带来一种新的思维。科技界与开发者社区可能没有深厚的农业背景,但我们相信他们仍然做出了重要贡献,让自己做的事情产生了最佳效果——包括数据分析、推荐和预测服务以及可视化。通过将美国农业部部分重要数据集融入一个‘农业数据仪表板’(Farm Data Dashboard),我们希望可以缓解参与者在数据发掘过程中遭遇的痛苦,让他们更快的行动起来,创建有用的应用和服务。” 美国农业部将首次把大部分此类数据对公众开放——其中一些数据来自于美国农业部下属农业统计局(NASS)和经济调查局(ERS)。 例如,NASS 如今允许公众访问其 CropScape 和 VegScape API。CropScape 提供地理空间数据,而这种数据是根据每年土地覆盖数据集编制的;VegScape 则是一个植物状况数据集,由卫星数据编制而成。 这些数据集被认为是应用开发者的一个起始点,他们被鼓励对其他相关数据点进行整合,这些数据点可能包括美国其他政府机构的数据来源,比如美国国家海洋与大气管理局(NOAA)、美国国家航空航天局(NASA)及美国国家地质勘探局(USGS)。 美国农业部负责研究、教育与经济的副次长安·巴图斯卡(Ann Bartuska)博士说:“总统发起了‘气候数据计划’(Climate Data Initiative),试图充分利用政府机构的海量数据,提出解决气候变化系统性漏洞的新方法,包括食物供应的漏洞。在与微软合作以后,美国农业部可以使我们在过去 100 年搜集的大量农业数据随时提供给私营部门使用,让开发者可以将这种数据变成创新工具和解决方案,供我们的利益相关者使用。这样一来,我们就能够以前所未有的视角,将不同数据点连接起来。” 根据“创新挑战”黑客马拉松比赛规则,如果参赛者能开发出充分利用美国农业部的数据,让农场主、农业经营者、科学家和消费者对美国食品系统有深入了解的应用,他们就将分享 6 万美元奖金。此外,微软还将设置 多个云计算大奖 ,向参加本次挑战赛的高校研究人员和大学生提供帮助。此次比赛也是表示对奥巴马总统提出的“ 气候数据计划 ”的支持。 参赛选手可以在 10 月 27 日之前提交作品,在经过评委的评审后(11 月 4 日至 17 日),主办方将在 12 月 2 日公布最终的获胜者。 巴图斯卡还表示:“气候驱动农业发展的时代已经来临。农业目前正处在一个十字路口,与全世界一些最紧要的挑战都息息相关,比如气候变化、可持续食品供应、提供丰富的清洁水、可再生能源以及改善人类健康等。这些都是巨大的挑战,特别是当你考虑到我们必须满足全世界人口的食物需要的时候。预计到本世纪中叶,全世界人口将突破 90 亿人。为了迎接这些挑战,我们必须充分利用各个行业的知识,积极鼓励新的创新思维。” 文章来源【TechCrunch】翻译:皓岳

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