美国国安局变身创业营 员工纷纷下海组建公司淘金

业界 作者:站内编辑 2014-09-16 05:50:51 阅读:262
腾讯科技讯 9月15日,美国国家安全局(NSA)前局长凯斯•亚历山大(Keith Alexander)退休之后,就把自己在监听界积攒的声望转化成商业资本,成立了一家安全咨询公司。由于过于受人关注,亚历山大今年夏天可是没少受媒体的折磨。   国安   美国《大西洋月刊》(The Atlantic)撰稿人康纳•弗莱斯多夫(Conor Friedersdorf)曾将亚历山大创建的IronNet Cybersecurity公司称之为“缺乏操守的快速致富计划”,因为该公司每月会凭借其所谓的新专利技术收取数十万美元。 对此,弗莱斯多夫就质问:“是什么令亚历山大如此值钱,难道是将高级机密存储在他脑子里?” 不过,亚历山大远不是第一个意识到其监听专业在当下商业社会有如此高需求的NSA工作人员。在如今信息高度数字化的年代里,人们对于信息安全和隐私自然格外关注。 NSA泄密者爱德华•斯诺登(Edward Snowden)可能令这个机构陷入争议的漩涡,但并不能阻止其成为培养信息安全企业家的沃土。从这个机构出来的人立即能从风险投资家那里获得数百万美元的资金。 Synack、Virtru、Area 1 Security以及Morta Security就是近年来涌现的一批信息安全初创企业。这些公司的创始人往往在二三十岁左右,其都在NSA经历过专门的训练。 Morta Security联合创始人罗布•塞格尔(Rob Seger)表示:“从历史经验来看,每个人都害怕NSA,但是没有人特别讨厌从NSA出来的人。斯诺登改变了这一切。在斯诺登之前,我认为亚历山大所主导的转型本应该给予积极评价。”Morta今年初被网络安全厂商Palo Alto Networks收购。 硅谷风险资本投资公司Kleiner Perkins合伙人、长期关注信息安全初创企业的特德•施莱因(Ted Schlein)表示, NSA员工下海创办初创企业是近几年的现象,而这与斯诺登事件有一定的关系。 施莱因说:“NSA工程师技术出众,是一群非常聪明的人,他们在打击恶势力方面非常具有经验。媒体对于NSA的描述令里面的员工如坐针毡。现在,NSA不再是出色年轻工程师的归宿,而是训练基地。作为风险投资者,我认为很好。但作为美国公民,我则是另一种态度。” 斯图尔特•贝克(Stewart Baker)曾在上世纪90年代初期担任NSA的总法律顾问。他说,硅谷将从NSA出来的人视为怪异超人,他们具有神奇的力量,但也可能会干点坏事。由于身上具有创业的冲动,总会有一部分人会离开进行创业。 史蒂夫•沃克(Steve Walker)属于最初一批离开NSA进行创业的工程师。上世纪六七十年代,沃克是NSA的一名项目经理。他在八十年代创办了安全研究与发展企业Trusted Information Systems。后来,这家公司被防毒软件公司McAfee收购。 贝克说:“对于人们的离开,NSA过去并不认可。他们希望人们留下,工作终生。不过,这一点随着后来机构和市场的变化而改变。”贝克说,从NSA出来的人面临的挑战在于其脑子里装有大量机密信息,而这也是NSA希望员工永远留下的原因。 现年33岁的威尔•阿克利(Will Ackerly)在NSA服务了八年,其负责加密和云安全架构。2012年夏天,他与兄弟约翰•阿克利(John Ackerly)创办了电子邮件加密公司Virtru。去年,Virtru成功融资1000万美元,这或许还得归功于斯诺登曝光事件引起了人们对于隐私的高度关注。 安全研究员阿什坎•索尔塔尼(Ashkan Soltani)指出,由于斯诺登的原因,在当前的情况,任何与NSA有牵连的公司都可能遭遇形象问题。他说:“NSA拥有全球一些最顶尖的加密工程师,但现在没有人愿意相信他们。”阿克利则表示,他们希望最终打造一款产品,能在“不需要信任我们”的情况下起到保护隐私的作用。 曾在NSA工作六年的奥伦•法尔科维茨(Oren Falkowitz)表示,很多向世人描述的NSA与他们所接受安全培训的地方有出入。法尔科维茨说:“很多从NSA出来的同事创办的都是加密、安全以及隐私方面的企业,这也可以说明我们在那里学习的是防御性技术,而不是带有侵略性或进攻性的技术。” 法尔科维茨是佛罗里达州人,其在佛罗里达大学和乔治华盛顿大学学习计算机科学。离开NSA仅仅两年的时间,他就已经与同事创建了两家企业,一家是位于波士顿的数据分析公司Sqrrl,另一家则是Area 1 Security。后面这一家公司可以帮助企业监控员工的点击情况,标记任何危险行为或者异常现象。该公司在今年5月获得250万美元投资。 随着越来越多的NSA同事开始涉足安全领域,进行创业,这将使得互联网更加安全,他们老雇主的生计可能将越来越困难,因为他们的出现,NSA可以利用的网络漏洞将越来越少。(李路)

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