哈勃观测到迄今为止最遥远的恒星

百家 作者:三体迷 2018-04-03 04:26:22 阅读:407

哈勃太空望远镜是目前最强大的望远镜之一,堪称一台改变世界的机器。不过,就算强如哈勃,若想窥见宇宙最深远处的情况,还必须加装上宇宙中的天然放大镜——引力透镜

引力透镜最初是爱因斯坦依据广义相对论提出的一个预言,认为宇宙中大质量天体(如星系团)对时空的弯曲会使其成为一个巨型透镜,聚焦来自遥远天体的星光。这个预言直到1979年才被观测所证实。随后,引力透镜成为天文家观测深远宇宙必不可少的工具。

借助引力透镜效应,哈勃可以观测到上百亿光年外的星系。比如,在今年年初的第231届美国天文学会会议上,科学家宣称哈勃利用引力透镜效应观测到一个名曰SPT0615-JD的遥远星系。这个星系的红移值高达9.9,哈勃接收到的星光是它在大约133亿年前发出的。

不过,如果要观测宇宙深远处单独的一颗恒星,那就难上难了。现在,哈勃终究还是幸运地观测到迄今为止最遥远的恒星,它的星光来自93亿年前

据介绍,这颗神奇的恒星被命名为LS1。星系团MACS J1149的引力透镜效应放大了一群背景星系,而LS1原本是其中一个星系中毫不起眼的一颗恒星。然而,某个致密天体偶然从LS1面前掠过,产生的微引力透镜效应使LS1被进一步放大,亮度陡增2000倍,从而被观测到。

这项惊人的发现已发布在《自然-天文学》上。

作者系网易新闻&网易号“各有态度”签约作者

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