苹果低价iPad难挡Chrome教育市场大军,但似乎可以借中国市场扳回一城

百家 作者:DeepTech深科技 2018-04-19 14:35:38 阅读:438

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苹果在 2018 年春季发表会中发布了新款 9.7 寸平板,规格采用的是 2016 年的处理器 A10 Fusion,价格分别是针对教育优惠的 299 美元,以及一般标准售价329 美元,明显比最新的 iPad 产品便宜很多,而苹果推出这样的产品,主要就是针对教育市场而来。


教育市场已经成为各系统厂商兵家必争之地,除了教育市场稳定,且相关软硬件服务合约利润高之外,更重要的是,通过在教育阶段让学生熟悉一款平台的系统操作,通常长大出社会之后,也会延续学生时代的习惯使用同样的平台。




举例来说,早年教育市场通常都会使用微软的平台,不论是进行编程开发、办公应用操作、美工制作,甚或是上课时偷玩游戏,对学生长大之后的平台选择习惯影响极为深远,习惯了微软操作系统之后,基本上若没有特殊原因,就不太会去接触其他如 Linux 或 Mac OS 平台。


这种从小到大的潜移默化效应,正是包含 Google、微软,及苹果之所以积极抢进教育市场的最大理由。然而在教育市场,苹果并没有如其在手机市场般拥有强势地位,反而是远远落后于竞争对手。为避免在教育市场持续被边缘化,苹果不仅推出平价版iPad,并且相当程度强化的数字教学所需要的应用生态环境。




另外,前段时间 iCloud 本地化之后,DT君认为,此举将可明显帮助苹果教育终端产品在中国市场的发展,并缩短其与 Google 在教育生态方面的市场差距。


苹果在教育市场市占不断流失


以调研机构对 2017 年第四季美国教育计算终端市场来看,苹果 iOS 和 Mac OS 合并仅拿到 14.1%,低于微软的 25.6% ,与 Google 的 Chrome 系统的将近6成相较之下更是远远不如。


图|各主流操作系统在美国以及美国以外教育计算终端设备市场的占比。图片来源:FutureSource


从图表中可以清楚看到,苹果在 2017 下半年教育市场的市占可说是一路往下滑,而以相关时间点推论,微软推出廉价版操作系统 Windows 10 S可以说是导致苹果丧失市占的最大元凶,虽然 Windows 10 S最初是针对 Chrome OS 而来,但其没有对 Chrome OS 造成任何影响,反而是挤压了苹果系统的生存空间。


其次,苹果在平板系统的价格节节攀升,但是在教育应用方面的系统功能性与易用性也不如其他平台,这是其丧失市占的原因之二,导致客户转而使用其他平台的系统。


Chrome成功的理由:先搞定生态


Google 进入教育市场的时间极早,而早在硬件甚至配套操作系统推出前就已经积极布局相关的教育工具。


2013年底,Google推出互联教室(Connected Classroom)作为热身运动。


而在2013年在线教育开始热起来后,Google 继续在2014年2月推出一款在线教育工具 Oppia。这可以说是 Google 为在线教育生态放出的第一个大招,这个工具给传统单向在线教育甩了一个大大的耳光—— Oppia 让在线教育可以互动起来,学生面对教育终端时,可以和老师进行实时互动,不论学生在哪,都好像亲临课堂一般。


随后,Chrome 硬件终于有了比较可靠,且价格合宜的方案,相关出货也逐渐拓展开来,而此时,Google 紧接推出 Classroom 服务套装,整合旗下的效率工具应用到教学中,包括 Gmail、Google Classroom、Google Docs、Google Drive、Gtalk、Google Calendar、Google Tasks、Google Maps等,让教师可以随时布置、检查作业、回答问题,学生也可以随时交作业、管理日程、提问等等。Google 通过这些布局,尽力消除一切阻碍学习效率的因素。


在精心打造教育服务与硬件生态的背后,免费的 Chrome OS 更是占有极重要的地位,Google 并没有想把这个操作系统当作营利的对象,而是借由相关生态的开拓,增加 Google 应用生态的普及率,而教育市场代表的商业意义不同于一般消费产品市场,这块市场更重视的是未来客户的经营,毕竟只要学生熟悉了你的平台,未来继续使用相关平台的可能性也就更高。



除了 Chrome OS 以外,Android 也是 Google 另一个主力操作系统平台,其在美国之外的教育市场占有率非常高,2014年 Google 也针对 Android 推出教育版PlayStore,由于最初 Chrome OS 多针对 NB 类型产品,平板型态的教育终端仍需要 Android 作为辅助。后来 Chrome OS 推出平板操作模式之后,教育版 Play Store 就关闭了,毕竟 Android 并非 Google 针对教育市场的主力,其在消费端还有更远大的目标。


通过这些措施,Google 在教育市场可以说拳打微软脚踩苹果,不论在美国或全球市占都大有斩获,不仅在美国市场夺得近 6 成市占,也在全球的微软霸权下抢得相当大一块市场,逼得微软不得不大幅降低操作系统授权费用,甚至与英特尔合作推出低价硬件来对抗 Google 。


中国教育平板以Android系统为主流


Google 一系列网络教育套装在中国网络环境之下可以说毫无用武之处,因此与Google 服务紧密结合的 Chrome OS 在中国也没有太大的生存空间,反而是Android系统在高度可定制性的优势下,不少中国厂商都以其为基础推出教育终端产品,并以之建立相关的本地教育服务。


而虽然我们对 Android 平板的一贯印象是廉价低质量,但事实上,教育平板在中国市场的地位越来越重要,家长也宁可花费更多钱让小孩子能够获得更好的教育环境,因此教育平板的均价也远高出一般 Android 平板许多。



图|相较一般Android平板,中国教育平板均价明显高出不少


苹果欲急起直追,平价平板配合本地化 iCloud 搭配更友善的教育软件或将扭转局势?


相较起 Google 在教育市场的主要武器 Chrome OS,苹果在中国拥有一个绝佳优势,那就是本地化的 iCloud,因此相关教育应用与服务都可与 iCloud 进行连结,形成更强大的生态体系,被中国摒除在墙外的 Google 相关教育服务进不了中国,而中国厂商对 Chrome 开发生态亦显生疏,这些都是苹果经营中国教育终端市场的优势所在。


而苹果深知中国市场对教育支出的容忍值越来越高,这也代表即便是相对高价的iPad,也能通过正确的市场营销目标与策略经营来取得更好的市场机会。此次推出的教育版 iPad,苹果也强调其拥有 Google 硬件更优秀的 CPU 与多媒体性能,针对更进阶的教育应用,比如说音乐、视频、绘图以及摄影处理等专业项目会有更好的发挥空间,摆脱普通低端教育终端仅能在一般通识科目进行教育辅助工作的限制。


苹果也仿效 Google 过去利用 Google 的网络服务来推动教育项目,其在办公应用iWorks也引入协作项目,老师可以在学生的笔记上面标注评语,另外,苹果亦针对教育市场提供免费的 iCloud 存储空间,从原本的 5G 一举提升至 200G,这对于其以创作为目标的教育市场而言,将有莫大的帮助,苹果对教育市场的种种措施虽属于全球性的布局,但因为苹果在中国市场的优势,或将可帮助苹果在教育市场中从远远落后于对手的窘况,稍微拉近距离,甚至超越对手。

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