黑莓也要出5G手机了:8000万莓友的青春,奥巴马的初恋

百家 作者:IT时报 2020-08-26 20:19:04 阅读:645

图源:黑莓官网

30秒快读

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2020年8月31日,黑莓与TCL的合作关系即将终止,一度令人担忧黑莓手机是否从此绝迹于江湖。

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好在“接盘侠”在这个生死时刻及时赶到。美国初创公司OnwardMobility宣布与黑莓公司以及富士康子公司FIH Mobile Limited达成协议,将发布一款带物理键盘的5G手机并预计2021年上半年在欧洲和北美市场发售。

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黑莓不死!故事还在继续……黑莓不死!故事还在继续……黑莓不死!故事还在继续……

你有没有听过这样一个段子?在幼儿园里,当老师和一群小朋友玩“你画我猜”的游戏时,老师画了一个“方形屏幕+数字键”的物件,一瞬间难倒了小朋友。


如果把懵懂的小朋友换成一群暴露年龄的老玩家,那“手机”这个答案就变得理所当然。


自从iPhone掀起智能手机的革命后,习惯了触摸屏的人们鲜少会怀念物理键盘的存在,但这并不能抹去QWERTY(全键盘)作为一代手机经典设计的记忆。


在以全键盘著称的手机中,黑莓就是一位代表。

图源:维基百科

集商务、安全和实体全键盘三位于一体是黑莓手机留给世人的独特印象。


黄金时期的黑莓曾坐拥8000万全球用户,甚至还有美国总统专用的品牌。然而在iPhone引领的潮流下,独属于黑莓的经典逐渐沦为时代的眼泪。


2016年,黑莓决定关闭手机业务,由中国手机厂商TCL全权代理,在此后的3年内进行黑莓手机的设计、制造与销售。


2020年8月31日,黑莓与TCL的合作关系即将终止,一度令人担忧黑莓手机是否从此绝迹于江湖。

图源:网络

不过,继TCL之后的“接盘侠”在这个生死时刻及时赶到。


近期,美国初创公司OnwardMobility宣布与黑莓公司以及富士康子公司FIH Mobile Limited达成协议,将发布一款带物理键盘的5G手机并预计2021年上半年在欧洲和北美市场发售

OnwardMobility官网黑莓5G手机预告,图源:OnwardMobility

听到这里,常年来热衷于拆机、收藏的莓友(BBer)们是否开始为“黑莓+5G”的降临摩拳擦掌了。


在此之前,不妨先回忆一波那些年黑莓带来的“情怀杀”吧。

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连美国总统都在用

若要问黑莓何时成为“美国人最爱的手机”,那还要追溯到2001年。


“9·11”事件发生时,全美通信设备几乎全线瘫痪,但美国副总统切尼依旧可以通过黑莓手机无线连接网络,实时接收灾难现场的信息并发布救援指令

“9·11”事件当天,美国副总统切尼在掩体中与外界联系,图源:美国国家档案馆

在美国国会因“9·11”休会期间,政府还给每位议员配备了一部黑莓手机以便处理国事。


很快,美国刮起了一股黑莓热潮,成为企业高管、咨询顾问和几乎每个华尔街商人必备的“靠谱手机”。


1984年成立的加拿大通信公司RIM是黑莓手机的制造商,在1996年推出了第一台双向寻呼机。

黑莓1996年推出的第一台双向寻呼机RIM 900 Inter@ctive,图源:YouTube/@Scott DeCoste

包括RIM850/950在内的元老机型虽然外形上与寻呼机很像,不支持通话功能,但是个头更大,还可以收发邮件,全键盘从此时开始演变

RIM850(左)/RIM950(右),图源:bbugks.de

和手机标配的九宫格键盘比起来,黑莓手机的QWERTY全键盘显得与众不同。尤其对英语国家来说,九宫格键盘的拼写错误率简直是噩梦。


2003年,首款支持通话功能的黑莓手机BlackBerry 6230诞生。


160×100像素单色屏幕,全键盘时代的“启蒙老师”,集合了电话、电子邮件、网络以及黑莓自家通讯软件BBM(BlackBerry Messenger)等功能的6230是黑莓史上第一款支持 GSM 通话的设备,也是当时市场上不可多见的精品。

20003年的BlackBerry 6230,黑莓史上第一款支持GPRS上网/GSM打电话发短信的手机,图源:eBay

2003年末,第一款彩屏手机BlackBerry 7230登场,集成了麦克风和扬声器,同时支持完整的网页浏览器功能。

2013年,黑莓发布的第一款彩屏手机BlackBerry 7230,图源:YouTube/@PhoneDog

另外,7230也是第一款拥有背光键盘的黑莓手机,从此在晚上收发邮件也不成问题了。

7230背光键盘,图源:YouTube/@PhoneDog

对莓友来说,黑莓手机既像是无可替代的初恋,又像是陪伴多年的老友。直至今日,依然有玩家热衷于收藏当年的黑莓经典机型,享受一次次拆机和折腾的过程。


尽管黑莓手机直到2007年才进入中国,可美剧中的频繁露出已经让它的品牌影响力深入人心。


大家可还记得《越狱》中FBI特工Alex Mahone手持黑莓的镜头?抑或《绯闻女孩》里的年轻人在手机上乐此不疲地分享八卦消息的样子?

左:《越狱》第二部,右:《绯闻女孩》,图源:网络

值得一提的是,美国前任总统奥巴马就是一位资深莓友。

资深莓友奥巴马用过的两个黑莓手机,图源:VTCNews

由于担心信息安全,奥巴马被迫在就职后放弃自己的手机,心爱的黑莓却得以保留。

根据奥巴马官方的信息,彼时总统在白宫内部以及出行的期间使用的黑莓手机是具有顶级保密功能的BlackBerry 8830,堪称总统专用机型。

奥巴马使用的顶级保密功能手机顶级保密功能,图源:网络

针对于个人和企业的邮件推送业务BIS/BES一直是黑莓在安全性上的金字招牌,也是其深得商务人士喜爱的原因之一。

    02    

与中国市场的第一次接触

自8300系列起,黑莓不止关注企业商务用户,也开始加强手机的娱乐性能。


按键尺寸和分离式QWERTY键盘等设计非常人性化,摄像头功能也首次出现在黑莓8300系列机型中,加上音乐和视频播放器及出色的屏幕显示效果,使得该系列成为黑莓公司历史上最成功的机型之一。

黑莓8300,图源:eBay

2007年,黑莓与中国市场有了第一次接触,当年中国大陆正式引进的首款黑莓产品就是8700g。

白色壳的8700g,图源:w.toomore.us

作为首款可以在EDGE网络中提供服务的黑莓产品,8700g采用了英特尔PXA901处理器,CPU主频为312MHz,并拥有64MB闪存及16MB的SDRAM。


在手机数据处理能力上,8700有了明显的提升,浏览网页和查阅文档的速度更快。


横向排列的屏幕也是黑莓的品牌标志之一,因此2.6英寸的大屏幕和110×69.5×19.5mm的体积都令8700g的外观看起来十分霸气。

黑莓8700g(中)与摩托罗拉(左)夏普(右)对比,中间为,图源:sibelle.info

通过手机右侧的滚轮键以及下方的返回键,选择、返回等操作上都可以一气呵成。


从8000转向9000系列的过程中,黑莓手机产品线开始细分化,衍生出Curve、Bold、Storm、Tour和Pearl Flip五个系列

不同于8700的笨重、粗犷,黑莓公司巅峰时期9000系列的开山之作Bold 9000在外观上完成了一场蜕变。


不再是往日的纯商务风格,加入了大量时尚的设计元素,高级感的人造革背盖令人印象深刻,机身厚度的控制也让握持感更佳。


不再是往日的纯商务风格,加入了大量时尚的设计元素,高级感的人造革背盖令人印象深刻,机身厚度的控制也让握持感更佳。

Bold 9000正反面,图源:Nhattao

624MHz处理器、WiFi配置、Half-VGA分辨率、200万像素摄像头及强大的媒体播放器,让它成为中国销量和保有量都相当高的机型。


在黑莓手机爱好者论坛BerryLink上,莓友时常分享自己如何拜倒在各种经典机型下的故事。


刚气的键盘、扎实的做工、沉甸甸的重量、一闪一闪的呼吸灯以及上网浏览的滚球设计无不令莓友沉迷。

黑莓呼吸灯,图源:网络

黑莓导航滚球可以发光,图源:网络

当黑莓9650把小滚球升级成了光感块后,有的莓友还非常怀念,因为小滚球那种指纹间细微的距离更能让人感到“身临其境”。

    03    

对标iPhone,头号粉丝却转投iPhone

2007年iPhone问世后,触摸屏逐渐成为智能手机的发展趋势。


黑莓Storm就是该品牌在智能手机上的转型之作,首款全触屏手机Storm 9500甚至一度被冠以iPhone杀手”的称号。

黑莓首款全触屏手机Storm 9500,图源:YouTube/@HardwareZone SG

然而,9500的屏幕并不像一般的触摸屏那么简单,因为轻按屏幕上的图标还不能完成确认动作,轻轻按下带动整个屏幕才行。这样在进行任何操作时都有清晰的物理按压反馈,官方将此技术称为“SurePress”。

图源:YouTube/@OSReviews

不过由于Storm 9500采用了电阻屏幕,并且在界面设计上比较混乱,性能稳定性也不尽如人意,结果不但没能打造出“iPhone杀手”,反而成为黑莓下坡路的开端。


Bold 9900是黑莓公司首次尝试触摸屏与全键盘相结合的产品,硬件配置达到了黑莓产品的顶峰,支持HSPA+网络及720P高清视频录制的功能。

黑莓首次触摸屏与全键盘相结合的Bold 9900,图源:SlashGear

可惜与竞争对手相比,过时的自建系统和没有快速发展的应用生态,难以扭转被iOS及Android逐渐压制的趋势。


2012年末,黑莓还坐拥8000万全球用户。为了挽回自己在智能手机领域不利的局面,黑莓公司于2013年年初推出了搭载BlackBerry 10新系统的Z10。


此后以Z10为首的BB10手机接连上市,时尚流畅的系统和独特的工业设计让它们有着不输iPhone的时髦值。

黑莓Z10和iPhone5 ,图源:YouTube/@Pocketnow

黑莓Q30是最后一款搭载BlackBerry 10系统的旗舰机,别名黑莓Passport,因其将机身做到了护照一般的尺寸。

黑莓Q30,别名黑莓Passport,图源:eBay

Passport对全键盘进行了重新设计,将四行键盘布局改成了三行,一些功能性按键被整合进了屏幕的虚拟键盘中,使更大屏幕的机身显得更紧凑,是一款比较惊艳的产品。


然而,也许是触摸和按键两种使用习惯天然不适合组合在一起,黑莓还是躺在过去的功劳簿上,改革的决心不够彻底,最终只落得叫好不叫座的局面,用户数在不到四年间流失了大半。


为了解决应用匮乏的问题,黑莓决定让BB10系统兼容安卓,可换取了大量兼容的同时也扼杀了黑莓的应用开发环境,为之后的全面转为安卓埋下了伏笔。


2015年夏天发布的滑盖手机黑莓Priv就改投了安卓阵营,可惜不佳的使用体验和高昂的定价意味着这仍是一次失败的转型。

内置安卓系统的黑莓Priv,图源:TECHNONEWSNOW

2016年第一季度,黑莓出货量仅为60万台,黑莓CEO程守宗决定关闭手机业务。


就连曾是“头号粉丝”的奥巴马,也不再坚守黑莓,转而使用iPhone。

    04    

TCL无能“复兴” 接盘侠抄底

2016年12月,中国厂商TCL宣布获得了“黑莓”品牌智能手机的开发和销售权。


黑莓公司本身则转型成为一家服务提供商,为各大汽车厂商提供车载版的QNX系统,宝马、奥迪等非常多汽车品牌车辆中其实都有黑莓的影子,并得以健康运营至今。

图源:YouTube/@BlackBerry QNX

2013年走马上任的救火CEO程守宗,至今仍然稳坐掌门人位置,这也是表示这些年来他保住了黑莓的核心价值。

黑莓CEO程守宗,图源:网络

对莓友来说,TCL的“接盘”或许承载着“复兴”黑莓的使命。


三年间,TCL相继推出了Keyone、Motion、KEY2和KEY2 LE等黑莓品牌手机。


其中,KEY系列手机备受关注,因为它们将黑莓标志性的物理键盘带入了现在这个满大街触摸屏的世界里

黑莓KEY2,图源:MobileSyrup

黑莓全球总监曾表示,KEY2的键盘是按照9900来设计的,外观则是对Passport的致敬。


这似乎就是莓友们期待的黑莓,每一粒键盘上记录的往事与青春仿佛都历历在目。


可抛开回忆,这些怀旧的设计就足以让黑莓“复兴”了吗?即使是莓友也感到怀疑。


2020年8月31日起,TCL将无权设计、制造或销售任何新的黑莓移动设备。

黑莓黑莓2020年2月3日发布公告,8月31日起TCL将不能再销售黑莓品牌手机,图源:黑莓推特

如果黑莓公司找不到新的合作厂商,那黑莓手机可能从此绝版。


当然,这声“再见了,老朋友”还来不及说,TCL的继任者就官宣了黑莓“不死”的消息。


近期,美国初创公司OnwardMobility宣布与黑莓公司以及富士康子公司FIH Mobile Limited达成协议,将发布一款带物理键盘的5G手机并预计2021年上半年在欧洲和北美市场发售

OnwardMobility


作者/IT时报记者 李蕴坤

编辑/挨踢妹

排版/黄建

图片/黑莓、YouTube、eBay、维基百科、路透社、美国国家档案馆、网络

来源/《IT时报》公众号vittimes


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