“罕见”白虎背负了人类的偏爱、贪婪,和近亲繁殖的痛苦

百家 作者:果壳 2020-12-09 21:24:25 阅读:355

你或许也在动物园看到过白虎,它们常常被封为“明星动物”。


自上世纪五十年代开始,人工饲养白虎的血脉从印度分散到世界各地。人类的猎奇心理,催生出一只又一只的白虎,甚至还有金虎、雪虎,但这早已让它们陷入了近亲繁殖的痛苦。


白虎Kenny是近亲繁殖的后代,面部呈现明显畸形,10岁时死于黑色素瘤 | Turpentine Creek WildlifeI Refuge


 白虎金虎银虎,从何而来?


白虎是基因变异的结果控制毛发颜色的基因叫做 SLC45A2,它影响了红色和黄色色素的合成;发生基因突变后,这两种色素无法合成,橘色的毛发就会变成白色。除了改变色彩之外,目前还没有发现这一基因变异的其他影响。所以,白虎和它们橘色的同族比起来没有其他的特别之处——它们依旧是孟加拉虎,连一个亚种都算不上。


如果用W代表橘色基因,w代表白色基因,显性纯合子WW或杂合子Ww都表现为橘色毛发,只有隐性纯合子ww才是白虎 | 原图来自参考资料[1],有改动


所谓的金虎、雪虎也是类似,它们身上还有另一个控制黑色素合成的基因发生变异,导致黑色条纹变浅。金虎有着普通的橘色毛发,以及变浅的黑色条纹;而如果同时具有两个基因突变,白色毛发叠加黑色条纹变浅,就成了全身白色的雪虎,也被叫作银虎。


相比于正常的黑色条纹基因(S),条纹变浅的突变基因也是隐性的(s),只有凑齐一对条纹变浅基因(ss)的老虎才会具有浅色条纹 | 原图来自参考资料[1],有改动


 近亲繁殖让它生,致它死 


白色毛发和浅色条纹都是隐性基因控制的性状,在正常的繁殖中,它们出现的概率非常低,在野外非常少见。人类为了保存下这些罕见的特点,对白虎进行了丧心病狂的近亲繁殖。换句话说,现在已知的白虎都是近亲繁殖的畸形产物,它们的祖先是一头名叫莫罕(Mohan)的白虎。


白虎莫罕 | Wikimedia Commons


这是一头雄性的孟加拉虎,1951 年它在野外被抓,成为印度一位贵族的收藏。他希望能够得到更多白虎,便让莫罕与一只普通毛色的孟加拉虎交配。它们的后代都是杂合子,同时携带正常基因和突变基因,但不会拥有白色的毛发。想要生下白虎,只能让另一只拥有突变基因的老虎与莫罕交配;当时最容易找到的候选虎,自然就是莫罕的女儿……于是,莫罕开始和女儿拉达(Radha)配对,在 1958 年产生了最早的人工繁育的白虎。


莫罕的后代们通过各种途径来到了其他国家,有些进入动物园,很多则到了马戏团和私人饲养者的手中。不管在动物园还是马戏团,白虎都更吸引游人,这让它们身价倍涨。六、七十年代是人工繁育白虎历史中最黑暗的时代,为了以最快的速度获得大量白虎,人们让白虎与白虎繁殖,丝毫不顾及它们的血缘关系有多近


纪录片《养虎为患》中,主人公 Joe Exotic 经营的私人动物园也繁育白虎。影片中 Jeff Lowe 身旁的这只白虎则出现了对眼的问题 | 《养虎为患》


严重的近亲繁殖导致了近交衰退,天生斜视或对眼在白虎中十分常见,也有许多白虎承受着骨骼畸形、神经系统和肾脏异常等疾病。同时,许多饲养者无法为老虎提供理想的饲养环境,又常常将出生不久的白虎幼崽交给游人观赏把玩以谋取利益。恶劣的饲养和展示方式,加上近交造成的遗传疾病,动物园里有书面记录的白虎死亡率便已很高,更不必提马戏团和私人老虎饲养机构中那些缺乏记录的个体


情况到八十年代才有改观。在当时拥有最多白虎的美国,动物园这类正规的饲养机构意识到不断近交的危害,开始引入更多健康的普通老虎与白虎进行繁殖。虽然产生白色毛发后代的数量大大降低,但它们的死亡率也终于降低到与普通老虎接近的水平。


 不是保护,而是伤害 


数量十分有限的祖先,永远是白虎头顶的阴霾。


它们的基因多样性很低,繁殖白虎就意味着要将它们与近亲配对,这与物种繁育的目的背道而驰。尤其在基因多样性本来就有限的人工饲养群体中,为了动物的健康,人工繁育更应当尽量在亲缘关系远的个体间进行。此外,繁殖得到的白虎“血统”复杂,大多数不能被野放。除了印度动物园中的白虎是纯粹的孟加拉虎亚种之外,世界上其他人工饲养的白虎都是东北虎和孟加拉虎两个亚种的杂交虎后代。保证各亚种独立存在,仍是目前野生动物人工繁育放归标准之一。


白虎繁育仍未停止(原微博已删除)


人工繁育出来的白虎,只能生活在人工环境里,满足人类对稀有毛色的猎奇心理。而强调它们的罕见独特,也无法让公众准确地认知现实世界中的老虎,甚至会挤压其他动物所能获得的保护资源。与其将公众的注意力引导到特殊的毛色上,不如好好讲解老虎的一生,无论它们是普通的橘色老虎,还是白虎、金虎、雪虎。宣传白虎,并不能让现代动物园达成保护繁育珍稀动物、为公众提供自然教育的目的,甚至可以说是完全相悖的。


基于这些理由,美国动物园和水族馆协会(Association of Zoos and Aquariums)已经要求加盟动物园停止繁育白虎。然而,在许多地方,白虎繁育仍未停止。在连家谱记录都不完整的私人饲养场,近交繁殖白虎仍是一门大生意,在其中死于恶劣饲养条件和近交衰退的白虎,已经无法统计。为了吸引游人,全世界也仍有许多动物园在让白虎与白虎配对,甚至让兄妹交配,以获得更多个体。中国最早引进并进行人工繁殖的白虎也在此列,那对白虎是来自瑞典的一对表兄妹,而它们的后代现在已经成了世界上规模最大的白虎群体——但这样的世界第一并不是什么值得骄傲的成就。


不少动物园仍以拥有白虎为荣 | 长隆野生世界官方网站


在老虎中,特殊毛色基因并非畸形的、有害的。但人类对于特殊毛色老虎的无意义的喜爱,给这些大猫带来了痛苦与死亡。只有人们放下对毛色的偏好,将所有老虎平等看待,白色毛发的基因才能自然而然地融入老虎的基因池中。那时,偶然出现的白色个体,才能让我们看到自然的奇妙美丽之处,而非人类私欲造成的畸形与伤疤。


参考文献

[1] Xu, X., Dong, G.-X., Schmidt-Küntzel, A., Zhang, X.-L., Zhuang, Y., Fang, R., Sun, X., Hu, X.-S., Zhang, T.-Y., Yang, H.-D., Zhang, D.-L., Marker, L., Jiang, Z.-F., Li, R., & Luo, S.-J. (2017). The genetics of tiger pelage color variations. Cell Research, 27(7), 954–957. https://doi.org/10.1038/cr.2017.32

[2] https://www.britannica.com/explore/savingearth/white-tigers-conserving-misery

[3] https://www.scientificamerican.com/article/save-the-white-tigers/

[4] http://news.sohu.com/20100122/n269757660.shtml

[5]https://www.cctv.com/science/special/C14009/20070212/104642.shtml

[6] http://messybeast.com/genetics/hybrid-cats.htm


作者:核桃苗

编辑:麦麦


 一个AI 

如果调换身份,动物会把人类繁育成什么样子。

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