“火震”太多打乱NASA计划,火星探测计划将推迟到2022年底

百家 作者:量子位 2021-01-26 13:52:32 阅读:462
晗锋 发自 凹非寺 
量子位 报道 | 公众号 QbitAI

近日,NASA宣布,在火星上把传热管埋到地下的计划失败了。

这可不是件小事,因为这项关键任务失败,NASA同期宣布其火星计划可能延后至2022年12月。

按照原计划,NASA将通过部署传热管探测火星地层内部的传热性能以及火星的地层结构

为什么会失败?

早在1月9日,NASA就发现将传热管道埋入地下任务根本不可行:因为火星多“火震”的特性致使地层结构不稳定和土壤极易垮塌,探测器难以深入地下。

当尝试向下锤击500次后,NASA火星团队最终意识到将传热管道埋入地下的任务不可行。

 NASA火星传热管埋入计划(图片来自MIT科技评论)

有什么影响?

已经进行了两年多的NASA火星计划InSight任务也因此被质疑是否会以失败收场。同时,NASA其他相关的火星项目也可能会受到影响。

 NASA InSight任务探测计划(图片来自项目官网)

InSight任务:

作为NASA火星任务非常重要的一环,NASA InSight任务计划使用地震调查,大地测量学和热传输对火星进行内部勘探。这个项目始于2018年,设立目的是探测火星内部结构,并且帮助科学家们更好地了解火星发展历史。或许可以为未来人类登上火星做好准备。

而这个Insight任务,其实大有来头。

 加州理工的喷气推进实验室

这个项目最初由NASA和大名鼎鼎的加州理工喷气推进实验室共同创立。当时可谓轰动一时,引来社会各界关注。

值得一提的是,著名华人学者钱学森也曾参与建立加州理工喷气推进实验室。

 特朗普总统在2017年12月签署其航天政策文件

在2018年项目设立之初,NASA InSight任务就被时任美国总统特朗普以及当时的白宫政府寄予厚望。在2018年11月27日,造价8亿5千万美金的InSight火箭顺利着落火星时,特朗普就先后在加州以及后来在密西西比的造势活动大肆宣扬这件事。

 特朗普总统对于火星计划的看法

当然,“推特之王”一点也不会在推特上隐藏自己对于火星的执念。NASA火星计划也被特朗普政府视为自己政绩的重要一环。或许,特朗普是希望“让美国再次伟大”在火星上实现。

目前已有重大发现

不过,虽然任务出现了失利,NASA的InSight任务并不是一事无成。

 火星地层剖面图,(论文:Golombek et al., Nat. Comm., 2020)

早在去年2月,NASA科学家和合作者们就用两篇Nature子刊论文揭示了火星虽然外部寒冷平静,但是其内部活动异常活跃

他们发现,火星是个多“火震”的星球;光是从2019年4月到2020年2月份,NASA或从探测车就一共探测到了174次“火震”,还包括一万多次的风暴。如此看来,火星虽然没有“火”,但是其内部激烈的活动说明火星的确很“火”。

 火星浅层土壤结构 (论文:Golombek et al., Nat. Comm., 2020)

不过到目前为止,科学家们并没有提出火星如此“火”的科学解释;虽然科学界广泛认为这是火星长期变冷的结果。

如此恶劣的环境使得火星或许没有人们想象中的那么适宜人类居住。

未来展望

 Elon Musk和NASA的合作者

虽然经历了失利,但是InSight任务只是NASA火星计划的一部分。NASA从2001年开始总共设立了6个火星探测项目

除此之外,还有被广为人知的也包括NASA和SpaceX合作的Mars - SpaceX计划。相信在InSight任务上的失利丝毫不会影响“钢铁侠”马斯克对火星的热情。

 喷气推进实验室的火星计划全程直播 (喷气推进实验室官网)

同时,我们也可以在这个实验室的官网上看到火星项目的实时直播。

不过,不知道NASA本次在InSight任务上的失利是否会造成其剩余火星探测计划的推进造成影响。毕竟经费总是有限的。

参考链接:

[1] https://www.technologyreview.com/2021/01/20/1016432/mars-insight-heat-probe-mole-failed/
[2] https://www.technologyreview.com/2020/02/24/906091/nasas-insight-mission-proves-mars-is-rocked-by-hundreds-of-earthquakes/
[3] https://qz.com/1270690/nasa-is-going-back-to-mars-and-its-going-deep/
[4] https://www.nature.com/articles/s41467-020-14679-1#additional-information
[5] https://www.nature.com/articles/s41561-020-0544-y
[6] https://mars.nasa.gov/insight/mission/overview/
[7] https://www.jpl.nasa.gov/

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