「想丢也难」的 AirTag,只会让你更想买 iPhone

百家 作者:爱范儿 2021-04-25 18:55:52 阅读:403
丢三落四这门绝技,要失传了。
看到 AirTag 后,我身边几位养猫的朋友纷纷表示「给我家猫主子来一个」,显然他们平常和小猫玩了不少躲猫猫的游戏,不是沙发下面就是床下面,偏偏猫主子还不回应。
可见人们对于找东西、找宠物这件事有多烦恼,而 Air 式的前缀命名也足以突显它的轻便小巧,无论是行李箱、钥匙扣还是自家的猫主子,都适用。
但苹果真的仅仅是推出一个寻踪定位器吗?
从 AirTag 的功能以及背后的技术,能发现苹果在借此开拓新的配件生态,将苹果设备的产品力拉升到一个新层次。
精确到 0.1m 的查找,AirTag 是怎么做到的
AirTag 可以说是苹果对「Find my iPhone」功能的一个实体延续,同样都是支持远程追踪物品,将 AirTag 固定在背包、宠物等上并连接 iPhone 等苹果设备就可以对其进行管理、追踪。
这个圆形的小物件,正面一如既往的是苹果 logo,从官网购买还支持自定义的镌刻服务。
而当离佩戴 AirTag 的物品足够近时,可以像 iPhone 唤起 Apple Watch 那样,在查找或使用 Siri 唤起它,AirTag 会发出相应的声音,通过听声辩位的形式帮助人们找到它。
值得注意的是,AirTag 支持最短 0.1m 的「精确识别」功能,再加上声音的引导,确实是「想丢都难」了。
查找功能支持设置联系信息
当物品或宠物超过的安全距离时,AirTag 还会发出警报声,当然了这个安全距离是可以进行设置的,而一旦完全无法找到,还可以将其设置为「丢失」模式,一旦有其他苹果用户尝试连接或带 NFC 功能的手机接触,就会显示原用户的联系信息。
此前我们就有一位同事通过「查找」功能在垃圾堆中找到了她的 Apple Watch,对于小型物品或是经常因为记忆力不好丢失物品的用户,查找功能还是蛮有价值的,安全距离的设定也有利于监控比较活泼的小宠物。
此外,AirTag 是小型电池作为能源的,由于低功耗蓝牙技术的发达,其电池续航极强,计量单位都是年。当然了,如果电池续航将要耗尽,AirTag 也会自动提醒更换电池。
IP67 级别的防水防溅,意味着你可以把它带到更多环境下使用。
支持查找功能的 AirTag 依靠蓝牙连接,哪怕是离线时,AirTag 也可以通过其他 iPhone 等数以亿计的苹果设备组成的「查找」网络找到它的位置,并通过完全加密的手段传到原主人的手机中。
而它之所以能做到 0.1m 的精准识别,和 UWB 超宽带技术有关。
苹果对它的布局可以追溯到 2019 年发布的 iPhone 11 系列,其内置了一颗名为 U1 的芯片就集成了 UWB 技术。
当时 U1 芯片的应用还是与同样使用了 U1 芯片的苹果设备配对,通过 AirDrop 实现更快的数据传输。
我们在之前的文章中也专门介绍过这一芯片,相比业界常见的蓝牙、WiFi 等通讯技术,UWB 技术主要是应用于短距离的精准连接和数据传输。
和 iPhone 12 Pro Max 的那颗激光雷达一样,UWB 技术也是通过测量信号来回飞行时间来确认距离。
而且 UWB 使用的是低能量的脉冲信号,此前我们就提到了 UWB 设备能将探测精度缩小至 10 厘米的范围,远超蓝牙和 WiFi 和蓝牙 5.0 所能达到的 1 米精度,且不容易中继冲击。
这也就保证了连接稳定性和避免多设备的干扰。
AirPods 极强的连接稳定性来自苹果自研芯片而非蓝牙
当然,UWB 技术的应用并不止于 AirTag 的上的追踪物品功能,业界广泛认可的是它在物联网领域,也就是智能家居领域的应用,像同是智能寻踪器的三星 Galaxy SmartTag 就配有相应的功能。
通过三星设备就可以将 Galaxy SmartTag 改为智能家居开关使用,在三星的官方介绍视频中,Galaxy SmartTag 可以是空调开关、扫地机器人启动开关、家庭灯开关等。
AirTag,是苹果配件生态的新开始
苹果对于 UWB 超宽带技术的布局同样不限于 AirTag,它会是苹果配件生态的新开始。
4 月初苹果就宣布将类似 AirTag 追踪的「查找」功能向第三方厂商开放,并表示会将相关芯片的标准公布,方便第三方厂商更好地配合有 U1 芯片的苹果设备使用,提升寻踪的距离精度。
苹果在新闻稿中公布了多款已经接入「查找」功能的产品,分别是 Belkin 的 SOUNDFORM Freedom True 无线耳机、VanMoof 的 S3 和 X3 电动自行车、 Chipolo ONE Spot 小型追踪器。
它们的配对使用体验和 AirTag 相似,超出连接距离后系统会记录最后一次连接位置,而一旦到了相关位置附近,通过蓝牙或 UWB 技术再次连接上后,进一步缩小寻踪范围,然后通过声音等方式确认具体位置。
另外一个比较特别的地方是,接入苹果「查找」功能的第三方产品,同样支持和 iPhone、Apple Watch 等一样的远程锁定功能,一旦用户找不到相关的设备,将其设置为丢失状态,就会自动禁止连接蓝牙,基本上无法使用了。
iPhone 连接第三方设备是通过 Apple ID 确认唯一用户的,除非用户开启了家庭共享,其他人才能使用该设备,不然连接时就只能看到原用户的联系信息。
注重安全也是苹果的老传统了,它甚至还在官网特别建设了安全网页,向人们介绍相关安全芯片的能力与它的安全原则等。
这让我想到,以后用户在出售接入「查找」功能的第三方设备时,二手回收商恐怕也会要求消除连接的记录,让它们以未连接 iPhone 等苹果设备的状态出售。
不然就可能出现此前回收商大量价值几千元的二手 MacBook 无法出售,只能拆解售卖的无奈案例了。
苹果安全芯片对 Mac 信息读取的限制十分严格,而一旦用户卖出产品时忘记清除个人账号信息,其他人也就无法使用这款 Mac 了
继 MagSafe 之后,苹果的配件生态又增加了一位新角色,接入「查找」功能的第三方产品在形态和功能还有更丰富的展现形式可探索,同属于追踪器的 Chipolo ONE Spot 就可以作为手机相机的启动器,甚至能接通 Siri、Google assistant、Amazon Alexa 等语音助手实现语音控制。
这些新配件都是苹果 MFi 体系的一部分,而随着苹果进一步公布相关接入标准,U1 芯片所集成的 UWB 功能也将被更多配件所应用。
一方面是因为 UWB 技术的连接稳定性和短距离通讯更准确,随着物联网设备的快速增长,蓝牙或 WiFi 的抗干扰能力相对还是比较弱,多设备连接有断联的风险。
而且蓝牙技术虽然发展了超过 20 年,但相关协议还是存在比较混乱的情况,仍然有不少设备没用上最新的蓝牙 5.0 协议。
至今包括苹果在内的不少公司也仅仅是将蓝牙作为配对连接使用,而非数据通讯。
再加上基于查找功能的第三方配件还是一个相对封闭的生态,自研芯片让苹果有了更强的生态掌控力。
给出芯片基础能力的接口,至于具体的形态和功能,以苹果的号召力,第三方厂商很可能会投入大量资源在其中,好配件出现的概率也就大了不少。
自研 U1 芯片,即满足了对于配件生态基础体验的要求,也符合苹果一贯以来的安全乃至隐私原则。
再说了,对于第三方厂商而言,接入苹果的配件生态,也是一个广泛的流量来源,优秀的产品甚至还有机会入驻 Apple Store,提升产品曝光度。
另一方面,基于查找功能的第三方配件同属于 MFI 配件体系的一份子,按照苹果以往的做法,第三方厂商要接入该生态大概率是要完成 MFI 认证,甚至是向苹果购买相应的认证芯片。
相关商业收益会随着配件产品的不断推出、销售越滚越大。
lightning 充电线可能是大众最熟悉的 MFi 认证配件了. 图源:Naztech)
最后,我想强调的一点是丰富的配件同样会反哺到 iPhone 等苹果设备,纵观业界能像苹果一样提供如此丰富配件生态的产品乃至公司都是屈指可数,它们同样会成为 iPhone 的竞争力。
正如我一位朋友所说的,iPhone 用户买手机壳的选择永远是最多的,而在「查找」功能开放后,相关的配件产品还会越来越多,它们都和 iPhone 等苹果设备有着强绑定的关系。
这些配件一旦离开了 iPhone 就无法发挥出最佳的能力,甚至无法使用,这对用户来说是需要再思考的,放弃 iPhone 不仅仅意味着放弃一台手机,更有可能意味着放弃了此前购买的一大堆配件。
以往我们总是会说 iPhone、AirPods、MacBook 等构成了苹果的硬件生态壁垒,但其实配件也是苹果生态壁垒的一部分。
而在不远的未来,随着各种各样支持「查找」功能的第三方配件出现,这道壁垒还会越来越厚,它们是未来用户持续留在苹果生态的新动力。

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