维珍银河实现载人亚轨道飞行!布兰森成进入太空边缘的私人航天第一人,先于贝索斯

百家 作者:大数据文摘 2021-07-12 12:48:40 阅读:398

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作者:Caleb


没想到,太空旅行的竞争也越来越激烈了。


就在美国东部时间7月11日10点30,维珍银河成功地实现了第4次太空飞行测试。



两组巨大的尾翼,主体呈流线型,尾部有一个发动机。是的,眼尖的小伙伴一下子就能看出来,这是维珍银河的团结号(VSS Unity)。


不过,除了团结号再上太空的噱头外,备受外界的更多在于维珍银河创始人理查德·布兰森(Richard Branson)的参与。这也让布兰森成为了进入太空边缘的私人航天第一人


是的,现年70岁的布兰森作为宇航员,亲自体验了一把太空旅行。对此,布兰森曾表示,“我很荣幸亲身体验宇航员的经历,保证我们能为未来的客户提供独特的维珍体验”。


与布兰森同行的还有3位维珍银河任务专家,分别是首席宇航员教员贝丝·摩西、首席运营工程师科林·贝内特和政府事务副总裁西莉莎·班德拉。此外,2名维珍银河飞行员戴夫·麦凯和迈克尔·马苏奇将驾驶维珍银河团结号宇宙飞船。



根据CNBC报道,布兰森之所以选择这个节点,就是为了击败贝索斯,比后者更早进入太空。贝索斯在更早的时候曾声明表示,他将于7月20日通过蓝色起源(Blue Origin)进行太空旅行。


受到该消息影响, 维珍银河盘后大涨超25%


布兰森在一份声明中说:“经过16年多的研究、研发和测试,维珍银河已站在了太空商业化的前沿。这意味着太空将向全人类开放,永远改变世界的进程。”


布兰森:这是一生难忘的经历


其实,这次飞行绝称不上一帆风顺。此前就由于天气原因,发射时间就往后延迟了90分钟。(这可能和布兰森在出发前去拜访了马斯克有关)



在整个发射过程中,首先,团结号及船上的2名驾驶、4名乘客随着1架大型运输机从美国新墨西哥州起飞,之后团结号会在半空中脱离运输机,并发动引擎,以相当于地球重力3.5倍的加速度向上飞行。



当超越地球上空约80公里,即NASA等机构认定的地球与太空交界,团结号将切掉引擎,让乘客解开安全带,体验太空中的无重力感,同时透过船上的17个窗户欣赏地球。


太空船将在抵达最高点,即地球上空约88公里后,开始降落。


团结号进入微重力环境时,布兰森与其他机组人员握手祝贺,在飞机与地面控制断断续续的通信线路上,我们可以听到他说,这次飞行是“一生难忘的经历(an experience of a lifetime)”。



在经过一个多小时的升空、飞行和返航后,飞船成功降落在新墨西哥州的太空港,布兰森跳向等候多时的媒体和家人,在随后的采访中,他无法抑制自己的兴奋,“几分钟前我还是完全颠倒的”。


布兰森说:“和大多数孩子一样,我小时候也梦想过这一刻,但老实说,要从太空看向地球,你做再多准备都不足为过。”


他将维珍银河称为“地球的太空线”,并在飞行后宣布与筹款公司Omaze建立合作伙伴关系,在团结号上提供两个席位。


维珍银河总裁迈克摩西告诉记者,这艘船在着陆时“看起来很完美”,不过天线问题可能导致机舱内的实时视频在飞行关键时刻出现故障。



布兰森在出发前写下,“从小我就想上太空。在这个梦想对我的世代看似遥不可及之时,我成立了维珍银河,就是创造一间让我梦想成真的公司”。


本次任务之后,维珍银河计划再进行2趟太空飞行,2022年初开始进行定期商业旅行。该公司的最终目标是每年进行400趟太空旅行。


不过,商业太空飞行的费用绝非一般人所能承受,预计每张太空飞行票大约25万美元,目前已经有几百名富翁预订了飞行的机票。


根据瑞银估计,太空旅行市场在2030年将可能达到30亿美元


5月份的时候,维珍银河完成了两年多来的首次太空飞行,载人团结号成功飞至超过44,000英尺的高空后,安全滑行返回地球。这也让新墨西哥州成为美国第三个将人类送入太空的州。


维珍银河的团结号并不是由火箭发射的,而是使用专用的双体飞机送入高空,然后再自行点燃发动机进入太空。


飞船在本次飞行时最高速达到了3马赫,最大高度达到89.2千米。自到达最高点之后,飞船进行了转向,滑行进入大气层,随后成功降落在同一个机场。



蓝色起源被半路抢先:维珍银河没有真正进入太空


说到太空旅行,可能大家最先想到的还是贝佐斯了。


这个印象是不是关于他本人先按下不表,上个月有超过10万网友联名,希望贝索斯出去之后就不要再返回地球了。



紧跟着维珍银河,7月20日,贝索斯也将与另外三人飞往太空。


在亚轨道太空飞行火箭上,蓝色起源采用了与维珍银河不同的设计。New Shepard飞行器是一个太空舱加一个火箭系统,从发射台垂直发射,在大约11分钟内就能将乘客送往60多英里的高空。


New Shepard高60英尺可重复使用,届时会将一个六人座太空舱发射到离地面大约62英里的空间边缘,整个任务约需要10分钟,乘客将在微重力环境中进行3分钟的观光体验。


维珍公司发布太空测试的公告后,蓝色起源CEO Bob Smith声称,维珍银河并没有真正进入太空,因为“他们没有飞到卡门线(Kármánline)以上,这是一种非常不同的体验”。


所谓的卡门线,距离地面100公里,是国际航空联合会(FAI)承认的地球大气层和太空的边界。蓝色起源公司的New Shepard将其乘员舱发射到卡门线以外的地方,提供几分钟的失重。


但是,布兰森在2018年就发表了关于卡门线的计算,结果表示,80公里比100公里更有意义。当飞船上升到80公里以上,重力就会成为飞船的主导力量。这也得到了马萨诸塞州剑桥市天体物理学中心天文学家Jonathan McDowell的支持,80公里是“能在另一轨道运转的最低距离,再低一点,卫星就会掉到地球上或燃烧起来”。



我们再来看看马斯克的SpaceX。SpaceX发射后将达到每小时至少17000英里的轨道速度,能够为航天器提供足够的能量围绕地球旋转,这也是SpaceX能够将卫星送入轨道或运送宇航员往返国际空间站的方式。


日本宇宙航空研究开发机构的行星天文学家James O'Donoghue表示,他从来没有遇到过任何人,提到或关心大气层和太空之间的边界问题,贝索斯和布兰森关于这点的争论,说白了还是出于彼此的竞争关系,在他们眼中,太空是终点线,也是一种营销说辞。


如今,随着太空旅行竞争出现,可以预见未来还会出现更多问题,比如对于空间的国家管理权。如果最终达成国际划界协议,也许太空和地球之间会有更多的边界诞生。


毫无疑问的是,这个问题在未来数年内都不会被解决,但在可预见的未来,太空会在我们头顶上隐约徘徊。无论它在哪里,它仍将是数十亿人永远无法跨越的无形分区,即使亿万富翁已经在竞相索取它。


相关报道:

https://www.theverge.com/2021/7/10/22569889/virgin-galactic-launch-watch-richard-branson-space
https://www.yicai.com/news/101107189.html
https://www.wired.co.uk/article/bezos-branson-space-definition



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