世界顶级开源象棋引擎被“剽窃”,忍无可忍愤而起诉

百家 作者:InfoQ 2021-07-30 16:08:32 阅读:302
作者 | 万佳、核子可乐

近日,国际知名开源象棋引擎 Stockfish 一纸诉讼将商业国际象棋软件 ChessBase 告上法庭,指控其多次违反 GPL 许可证。

1Stockfish 是谁?

据维基百科介绍,Stockfish 是一款免费且开源的国际象棋引擎,可用于各种桌面和移动平台,于 2004 年发布。

它是世界上最强大的 CPU 国际象棋引擎,并且在大多数国际象棋引擎评级列表中一直排名第一或位于前列。在多届 Top Chess Engine Championship 中,Stockfish 成绩赫赫,经常夺得冠军或亚军名次。比如,它去年 9 月发布的 Stockfish 12 开始支持 NNUE,即可以在 CPU 上快速地运行神经网络。此特性显著改进了 Stockfish,恢复了其作为现有最强大的国际象棋引擎的地位。

2开源产品被剽窃

据悉,今年早些时候,Stockfish发现ChessBase 剽窃了自己的开源产品。2021 年 2 月,ChessBase 发布 Fat Fritz 2.0,售价 99.9 欧元。它基于 Stockfish 修改了几行代码(引擎名称、作者列表和部分参数),增加了一套自称是专有的 NNUE 算法。经过包装便摇身一变,成为自己的原创产品,并且没有遵守开源协议对相应修改了的代码进行开源。

Stockfish 在官方博客文章中表示,“我们发现,ChessBase 向客户隐瞒了其产品当中直接使用 Stockfish 核心技术成果的真实情况。事实上,大多数客户根本不清楚自己付费购买的 Fat Fritz 2 或 Huodini 6 就是两款 Stockfish 的‘魔改’版本。”

Stockfish 称,“ChessBase 一再违反 GPL 核心理念,未能履行向用户告知相关权利的义务。看到许可证中明确列出的注明相应来源、免版税复制 / 修改及分发等权利遭到无情践踏,我们深感痛心。”

据悉,Stockfish 源代码使用的许可证是 GPLv3。根据该协议,如果你发行一个自由程序的副本,无论是免费的还是收费的,你必须将你从上游收到的自由,向下游传递下去。你必须确保他们也可以收到或者找到源代码。你必须向他们展示同样的授权条款,让他们知道他们的权利。

简言之,根据 GPLv3 的要求,ChessBase 在发行软件时需要公开修改的源代码。但是,它并未这样做。

3告上法庭

据悉,在一位德国版权法律师的支持下,Stockfish 向法院递交了 GPL 侵权诉讼。在经历长达四个月的漫长诉讼后,Stockfish 取得初步胜利。

ChessBase 的 Fat Fritz 2 DVD 被全面召回、Houdini 6 也遭停售下架。

但是,双方仍未能在庭外和解方面达成共识。

Stockfish 称,“由于 ChessBase 屡次违反许可要求,Stockfish 各主要开发人员决定永久终止向 ChessBase 提供 GPL 许可证。然而,ChessBase 选择忽略这一基本事实,仍然冥顽不灵、继续以原样或经过修改的形式将 Stockfish 纳入其产品当中。因此,为了强制终止授权许可,我们决定正式提起诉讼。”

一直以来,开源领域的剽窃事件层出不穷。这些剽窃事件大致分为两类:

第一类,开发者开源后的软件被他人“魔改”,摇身一变成为自己的开源项目,或者被他人包装成商业产品拿去售卖。

第二类,开源软件创意被剽窃,他人或其他组织推出非常相似的同类型软件。比如,InfoQ 曾报道 过,一名开发者用两年的业余时间开发并维护的一个开源项目 AppGet,它被微软剽窃,最终该开源项目被迫终结。

4写在最后

在开源行业,如果说开源精神和开源文化是基础,那么以 GPL 许可证为代表的开源协议则是一种保障。一旦这个行业的参与者不遵守规则,那么开源贡献者的利益则势必受损。这显然不利于开源行业的长久发展。

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