前蔚来高级副总裁创业造车,想用智能和电动抢跑商用车赛道

百家 作者:36氪 2021-08-10 23:08:38 阅读:362

商用车的竞争核心是成本和效率。


文|李勤


庄莉的镁佳科技完成1亿美元融资不久,蔚来又一个离职高管,前电动力高级副总裁黄晨东的创业项目也浮出水面。
汽车人出身的黄晨东依旧扎在造车领域,不过,他避开了征伐激烈的乘用车市场,凭借在蔚来沉淀的工程技术经验和用户理念,切进了电动商用车领域。
日前,黄晨东创立的前晨科技发布了两款汽车产品,一款是和中国重汽海西合作研发的EC1车型,4.5吨级智能网联纯电动轻卡,将于今年9月率先量产上市。前晨EC1实际满载续航大于220公里,这是一款量产前晨底盘技术的前哨产品,采用前晨正向开发的“视野”电动底盘和重汽的造型设计。
另一款轻卡车型iC1,则是由前晨科技完全自主开发,这款车计划在前晨自有产线上生产,因为产线建设需要时间,车型会在明年下半年上市。前晨iC1除了应用自身的“视野”底盘技术,在驾驶舱和货舱两大块,也都有相应的创新设计。
例如,在驾驶舱,iC1采用了 “一步上车( Easy Entry)”设计和一体化可平躺座椅设计,用户进入驾驶室更便捷。
智能货箱也是前晨iC1的一个亮点,采用分类分区设计,将货物分舱,便于高效装载和取件,同时智能货箱还具有实时监控功能。此外,前晨iC1还将具备L4级别自动驾驶系统。
不管是前晨EC1还是iC1,都提供85度和105度两种规格的电池包,分别支持200多公里和300多公里续航能力。前晨科技CEO黄晨东告诉36氪,跟乘用车追求长续航里程不一样,商用车的工具属性优先,根据场景高度定制,“目前前晨做得都是城配物流领域,一天200多公里,可以保证两趟往返运货。”
当然,黄晨东也坦言,随着电池成本下降,他希望能普遍做到300多公里续航,这样司机的冗余度会大一些。目前,前晨科技合作的动力电池公司是长城旗下的蜂巢能源
电动力和智能化是整个新造车行业的核心旗帜,商用车也不例外。黄晨东告诉36氪,会把三个核心部分抓在自己手里,进行自研,包括电动力系统和底盘,自动驾驶,以及商业智能,即数据平台,“只有这些你自己掌握了,才能够不断迭代,不断升级。”
前晨科技成立于2020年9月,已经拥有百余人团队,也拿到了光速中国的千万级美元融资。
从NASA到前晨科技,黄晨东的履历大都与动力技术相关。2015年3月,黄晨东加入蔚来,负责电动力工程业务,度过5年职业生涯。在此之前,黄晨东是上汽新能源事业部副总经理,主要负责氢燃料电池技术开发。而更早之前,黄晨东曾参于美国航空航天局NASA,冥王星探测器新视野号开发。
谈到为何从蔚来出走、创业造车,黄晨东说,蔚来已经进入1-10的发展阶段,他更喜欢做0-1的创新过程,而且,乘用车已经进入红海,尤其是科技巨头入场后,将变成一场拼成本、拼规模的竞争,商用车领域还有很大机会,“我做一些用创新,用科技解决行业问题,这样的话还是有可能在赛道上跑在最前面。”
黄晨东介绍,其早期也带领团队进行了100多次的客户访谈,尽可能了解智能物流车的使用场景,以及司机的需求、痛点。
前晨iC1驾驶舱的“一步上车”设计等,都是从司机群体收集的需求。“司机有时候他的语言不是很直接,我们要把它翻译成工程语言,然后体现在产品当中,比如他说上下车很不方便,所以我们就要想出一个让他方便上下车的方案。”
当然,黄晨东向36氪直言,这些设计属于人文关怀部分,理念来自其在蔚来的用户企业经历,而对于追求工具效率的商用车而言,这并非杀手锏的创新。
“乘用车拼得东西很多,性能、操控、个性化等,商用车的核心依然是成本和效率。”黄晨东说。因此,前晨科技的底盘在空间和成本上做了多项优化,例如,在设计上,前晨iC1会采用大量轻量化设计,减轻整车重量400公斤;电机方面,采用了同轴电机桥(电机直接装在后轴上),占用空间更小;在电池上,将电池控制和整车控制器做整合,合二为一,这样就可以减少控制器,降低成本。此外,前晨科技也将乘用车常用的液冷技术引入了电池冷却系统,以提升电池系统稳定性。
跟乘用车一样,电动商用车领域也同样被特斯拉所引爆。2017年,特斯拉发布半挂电动卡车Semi,续航最高804 公里,18万美元售价,但至今未量产,2019年,特斯拉又推出皮卡车型Cybertruck,引发百万人订购,预计2022年开始生产。趁着特斯拉的东风,美国电动卡车初创公司Rivian的估值也水涨船高,目前已经累计融资约105亿美元,投资者包括亚马逊、福特、T. Rowe Price等大牌企业和机构,这家公司同样计划在2022年量产。
黄晨东告诉36氪,前晨科技选择了一条循序渐进的路线,其先从轻卡等特定需求市场切入,逐步进入面包车、皮卡,甚至干线物流市场。
汽车电动化浪潮下,动力替换似乎已经从乘用车来到商用车领域,但正如黄晨东所说,与乘用车不同,商用车竞争的核心一直都是成本和效率,这显然会对入场玩家提出新的考验。

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