79岁巨星陨落!量子货币理论提出者去世,曾与潘建伟「同台」获奖

百家 作者:新智元 2021-08-18 23:41:23 阅读:549



  新智元报道  

来源:Scott Aaronson blog

编辑:Isabel Catherine

【新智元导读】8月14日,以《共轭编码》奠定量子信息科学基础的斯蒂芬·J·威斯纳(Stephen J. Wiesner)在以色列去世了,享年79岁。这位量子货币理论提出者一生充满传奇,在几十年前移民以色列后,他选择成为一名建筑工人。


量子领域一颗巨星陨落。


本月14日,理论计算机科学家斯科特·亚伦森 (Scott Aaronson)发布了一篇博客,他哀悼道:斯蒂芬·J·威斯纳(Stephen J. Wiesner)在以色列去世了,享年79岁。


他是量子货币理论提出者、2019墨子量子奖获得者。



2019年,他与潘建伟等人共同获得墨子量子奖。


威斯纳以一份「手稿」而闻名于量子领域。


1960 年代末和 1970 年代初,作为纽约哥伦比亚大学的研究生,他发现了量子信息理论中几个最重要的思想,包括量子货币(导致了量子密钥分发)、量子复用(不经意传输的最早例子)和超密集编码(纠缠辅助通信的第一个也是最基本的例子)。


尽管这项工作十多年来一直未发表,但它以手稿形式广泛传播,继而催生了 1980 年代和 1990 年代量子信息科学的出现。



《共轭编码》奠定量子信息科学基础


斯蒂芬·威斯纳是犹太裔美国人。从20世纪60年代至今,他为人类带来具有划时代意义的成就。


从左至右,斯蒂芬·威斯纳为右三


威斯纳的父母分别是杰罗姆·威斯纳和拉雅·威斯纳。本科时期,威斯纳曾就读于美国布兰迪斯大学,研究生期间,他曾于美国哥伦比亚大学学习物理学。


早在数十年前,威斯纳离开学术界,信奉正统犹太教,他选择离开美国,迁至以色列。由于他坚信体力劳动对灵魂有益,于是他选择在以色列担任建筑工人。


但他并没有因此离开20世纪60年代末,威斯纳仍然是哥伦比亚大学的物理学研究生,当时他写了《共轭编码》,这篇论文可以说是整个量子信息科学领域的基础文献。


威斯纳的论文:《共轭编码》


据吉尔·布拉萨德(Gilles Brassard)透露,这篇论文曾经被期刊IEEE Transactions on Information Theory拒绝接受,于是威斯纳本人将其搁置了。但是,1983年,这篇论文在SIGACT News发表了。不过,SIGACT News更像是理论计算机科学家阅读的内部通讯,而不是学术期刊。


威斯纳最大的贡献在于发现了量子信息论中几个重要的思想,提出了一系列概念,如量子货币、量子复用以及超密集密码。


2019年,威斯纳荣获墨子量子奖(Micius Quantum Prize),这一奖项隶属于量子通讯理论类。获奖理由是首次提出「共轭编码」的概念并发明了无法伪造的「量子货币」方案,为量子密码方案做了铺垫。


墨子量子奖颁奖现场


移民以色列做建筑工人,去世后陆朝阳等人留言怀念


除了是量子货币理论的提出者,威斯纳还有另外一个身份:建筑工人。


这听起来反差很大,但却充满了宗教色彩。


几十年前,威斯纳离开了美国,移民以色列,信奉正统犹太教的他,开始在耶路撒冷做建筑工人。



此后,他几乎没有离开过以色列。


中国物理学家陆朝阳也回忆道:


「斯科特,感谢你写了这篇非常有思想的文章。的确,威斯纳是独一无二的,了不起的的。我与他唯一的互动是在Micius量子奖的评选中(作为基金会的总书记)。斯蒂芬-威斯纳是2019年墨子量子奖的获奖者之一。斯蒂芬一般不轻易离开以色列,我们尊重这位伟大的科学家,当时基金会为他他在没有参加仪式的情况下领奖。」



学者Eilon Poem 也留言:


「听说史蒂夫-威斯纳去世了,我感到非常遗憾。

我曾有幸见过他本人一次。那是在2012年,当时我是Yaron Silberberg在魏茨曼的小组中的一名博士后。有一天,史蒂夫给我们的办公室打电话,说他想过来讨论一个与该小组最近的一篇论文有关的想法。我们不知道他是谁,但我们欢迎任何人。然后我们就查了他的名字......当他来的时候,我们可以看到他的身体状况不是很好,但他非常愉快,和我们坐了将近一个小时,解释了他的想法。我们当时不认为我们能做什么,所以最终我们没有跟进。也许我们也没有完全理解他。这很可能是我们错过了一个革命性的想法。我们永远不会知道...」




一位带着卓越远见的伟大灵魂已经逝去。


在博客的最后,亚伦森发出了疑问:


「威斯纳独特、非凡、不可复制的人生轨迹提出了一个问题:谁是我们这个时代的年轻的斯蒂芬-威斯纳?」


参考资料:https://www.scottaaronson.com/blog/?p=5730




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