马云的发家,离不开这位前华人首富

百家 作者:销售与管理 2021-10-08 17:59:17 阅读:147

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作者:海边的风声君

来源:风声岛(ID:fengshengdao)

‍1

1997年,29岁的杨致远作为雅虎创始人来到中国访问。

雅虎前一年刚上市,市值超29亿美元,已是互联网世界冉冉升起的明星。

他这次来华是和相关经贸部门商谈合作事宜,可惜大家对他描绘的互联网世界还是一脸懵逼。

公务结束后,有关部门安排他去游览长城,派来一名算是国内最懂互联网的年轻人给他做导游。

此人正是33岁的马云。

如果说此时的杨致远已是互联网世界的“王者”,而马云只能算是“青铜玩家”。

此时,马云因做了“中国黄页”网站项目被外经贸部看中,邀请到北京加盟一个由联合国发起的项目——EDI(电子数据交换)中心。

说白了,就是外经贸部请马云来帮忙组建自己的官方网站。

看着比自己还小4岁的杨致远居然已是身价10亿美元的华人首富,马云很是艳羡。

在给人家导游过程中夹了不少“私货”,既请教问题,也不忘介绍了自己创业的想法。

杨致远对这位相貌奇异的“小哥哥”也颇感兴趣,他的雅虎刚刚在日本设立分公司,反响很不错,也很想了解下中国的互联网市场。


因此,杨致远颇为耐心地和马云探讨了互联网的发展,俩人聊得十分投机。

临走前,杨致远提出让马云加入雅虎,但被他婉拒。

不过,正是这次接触,让马云坚定了创业的信念,随后带着团队离开北京,回到了杭州。

虽然马云给杨致远留下了深刻印象,可他还没意识到若干年后,正是这位口才绝佳的导游让他说出:“感谢马云,让我成为了全世界最幸运的人!”。

因为后来杨致远投资了马云10亿美元,帮助雅虎赚到了数百亿美元的回报。

说这句话之前,杨致远曾自嘲是“全世界最不走运”的人,因为他曾接连失去了几次巨大的投资机会,与“世界首富”名头擦肩而过。

一次是他从中国回到美国不久,两位斯坦福校友希望他能收购自己的搜索技术,价格不贵,就100万美元。

可杨致远觉得不值,因为此时雅虎在互联网搜索技术上已经很厉害,他不觉得这两个校友能有啥厉害的地方。

因为被雅虎拒绝,这两个年轻人最终决定自己创业,而他们的公司叫做“谷歌”。

另一次是2000年之后,中国互联网泡沫破灭,IDG打算把手上一家中国公司20%的股权以数百万美元价格转让给雅虎,杨致远觉得这家公司看不出有啥盈利方向,又一次拒绝了。

这家公司名叫腾讯,按后来市值计算,这20%的股权至少价值上千亿美元。

2006年,雅虎本来已和facebook商议好以10亿美元将其收购,可杨致远和股东商议后硬生生在签约时把价格压到8.5亿美元,气得扎克伯格当场撕了协议书扬长而去。

不知道杨致远面对和他同样辍学来创业的小扎,有没有想到自己刚创业时的情形。

可能也不会想到,毕竟他创办雅虎的过程太快也太顺利了。

2

1968年11月,杨致远出生在台湾台北,父亲在两岁时过世,母亲是位大学教授。

10岁那年,杨致远和弟弟随母亲一起移民到了美国加州的圣福塞市。

他们住所附近有所世界闻名的高校——斯坦福大学,母亲也因此从小就和兄弟俩念叨,希望哥俩能考上这所大学。

1990年,22岁的杨致远终于没有辜负母亲的期望,以优异成绩考入斯坦福大学电机系。

杨致远是典型的“学霸”体质,入学才四年就相继修完学分拿到学士、硕士学位。

读书时,杨致远认识了后来的创业搭档大卫·费罗。

理论上来说,大卫·费罗算是杨致远的老师,他1988年毕业于杜兰大学,后来到斯坦福求学并担任助教,因为给了成绩向来全“A”的杨致远一个“B”, 被他吐槽了一辈子。

杨致远不仅学业优秀,还是学校的网球队成员、社团负责人,算是“文体两开花”。

俩人的真正结识是读博期间,因为都对互联网感兴趣,也曾结伴去日本修学,逐渐成为一对“好基友”。

读博期间,杨致远在学校的图书馆兼职做图书分类,其实就是趁机可以上网冲浪,逃避枯燥的论文撰写过程。

大卫·费罗和杨致远经常分享彼此喜欢的网站,可发现网上内容众多,却毫无关联,每次想找到合适内容实在太麻烦了。

杨致远于是和大卫·费罗商量,能不能像图书馆书籍那样,分门别类进行整理后放在同一个站点,让用户以索引的方式来选择合适内容。

大卫·费罗觉得这事靠谱,答应一起合作。


1993年底,俩人靠着学校的网络平台在全网进行搜索,整理出著名的“万维网指南”。这样就可以不必每次都输入冗长的网址,直接点击链接就可以打开页面。

事实上,大部分的整理工作都是由更为严谨的大卫·费罗完成,杨致远的作用就是四处搜集有什么值得收录的内容。

本着共享,也是一种炫耀的心理,杨致远将这份“万维网指南”放在了斯坦福的BBS里,这是全美大学生都可以看到的一块“布告栏”。

但此事的发展令他俩有些措手不及,一年后,刊载“万维网指南”的页面突破了100万人次,甚至直接影响到斯坦福校内网的运行速度。

虽说此事遭到了校方的不满和点名批评,但是也受到了无数网友的追捧和好评。

思维活跃的杨致远立即意识到其中的商业价值:原来大家都和我们一样懒,都苦于找不到合适的内容啊,这件事有点意思!

“有点意思”的结果是,杨致远打算做个集搜索和导航为一体的搜索引擎,让想寻找信息的人们在互联网世界里不再像无头苍蝇那样乱撞。

正是这个想法催生了后来的雅虎。

3

因为“万维网指南”浏览量激增,也吸引了资本的注意。

1995年初,硅谷的红杉资本找到了杨致远和大卫·费罗,表示愿意投资他们开创一个新的网站。

俩人大喜过望,可很快发现自己还压根没想过网站的名字。

本着好产品得配个好名字,杨致远很认真地开始思考此事。

因为大卫·费罗对此事完全是无欲无求的状态,杨致远决定将自己英文姓“Ya”作为产品名的打头字母。

可翻遍《韦氏词典》,以Ya组合的词组似乎都不够响亮和具有吸引力。

有点恶趣味的杨致远忽然想起《格利佛游记》中有个“Yahoo”一词,这是故事里一种粗鄙、低级的人形怪物,具有人类的种种恶习。

这本是杨致远对自己长期 “游手好闲”的一种自嘲,可俩人讨论了一会,觉得反正互联网世界都是喜欢新鲜事物的年轻人,一本正经的词汇可能还不如这个充满贬义的单词来的有趣。

俩人一致同意将“Yahoo”作为未来网站的名字,怎么看怎么觉得这个词“简直是神谕”。

为了增加感情色彩,他们又特意加上了一个感叹号,这才有了后来的“Yahoo!”。

确实,在见惯了以各种严肃词汇命名的互联网世界,“Yahoo!”让所有年轻人眼前一亮,直呼“酷”,甚至还影响了后来许多网站的命名。

1995年4月,27岁的杨致远放弃了即将到手的博士学位,与大卫·费罗拿着红杉给的400万美元正式成立雅虎公司。


杨致远给自己印了款名片,上面的头衔是Chief Yahoo! (Yahoo酋长)。

红杉不仅给钱,还找来同为斯坦福校友的蒂姆·库格帮两个年轻人管理业务,以便他们可以专注在技术研发上。

三人也算是“黄金搭档”,库格负责管理,费罗负责技术,天性活跃的杨致远负责对外公关。

如果说杨致远在雅虎创业初期毫无作用,那显然是低估了这位天才创业者。

正是他开创性提出了雅虎的商业模式:免费内容+商业广告,以免费的内容吸引流量,然后再向企业卖广告。

换句话说,雅虎是世界上首个门户网站,不仅最早开启了通往信息高速公路的大门,还制定了相应的游戏规则。

后来全世界的门户网站基本都遵循了这套模式,并发展至今。

而这套规则的设计和制定者正是杨致远。

对于刚接触网络的中国网民来说,雅虎最大的功能并不是搜索(此时的中国网络也没啥好搜的内容),而是电子邮箱。

早期的中国网民第一个邮箱大多是后缀为@yahoo.com的雅虎邮箱。

可在全球,雅虎已是如日中天。

上线不久,雅虎日均访问量便超过了所有竞争对手的总和,也有了盈利。

而红杉不仅将雅虎“扶上马”,还要再“送一程”。

1995年秋,红杉找来了软银孙正义。


面对全球首家门户网站,又有红杉资本的背书,软银毫不犹豫先是买下雅虎5%的股份,随后又陆续追投数亿美元,最终拿下雅虎35%的股份。

正是软银的介入,不仅给雅虎的发展提供了资金扶持,更促使雅虎从美国开始转战海外,首站便是日本。

杨致远心里清楚,想真正在互联网世界驰骋,还需要更多的资本助力。

1996年4月12日,雅虎登陆纳斯达克,开盘为13美元,但因为受到资本的热捧,平均每小时转手6次之多,最终收盘价为33美元,市值达到8.3亿美元。

实际上,雅虎此时的营业额才区区130万美元,其实并没多少盈利,完全是因为雅虎开创的商业模式十分新颖。

雅虎的上市不仅预示着互联网时代全新模式的诞生,更激发了无数中国年轻人创业的热情。

作为首个在美国上市的华人创业者,28岁的杨致远被所有中国互联网创业者视为鼻祖和偶像。

4

上市对雅虎来说可谓如虎添翼,不仅成为全世界最主流的搜索网站,更碾压了Infoseek(搜信)、Excite等同行。

Infoseek可是当时美国最主要的网景浏览器的默认搜索引擎,一度是雅虎最强劲的竞争对手。

1997年底,雅虎日均访问量达到9000多万,彻底干翻了主要竞争对手Infoseek,使其不得不在一年后转投迪士尼的怀抱,从此杳无音信。

而就在Infoseek公司,有位被雅虎逼得几近失业的华人工程师正在考虑是不是要回国创业,他叫李彦宏。


此后的雅虎继续以惊人的速度不断发展,陆续并购了许多公司,还斥资500万美元做电视广告宣传。

与此同时,杨致远知道雅虎单一的搜索引擎功能并不足以吸引网友,因此他在网站陆续添加了股票、地图、聊天室、新闻、天气预报等多个版块,以丰富的内容和实用性成为美国市场上最受欢迎的门户网站。

国内此时也有人在做搜索引擎,可因为要用英文和拼音来输入查找内容,让很多国人觉得不方便。

1998年,28岁的“红衣教主”周鸿祎创办了3721网站,开创中文上网服务的先河,迅速拿下国内搜索市场近9成的份额。

1999年,雅虎公司的市值高达390亿美元,而杨致远身价已达到75亿美元。

同年9月,中国雅虎网站开通,首任CEO是来自朗讯的张平合。

这年,35岁的马云领着“十八罗汉”在自己家中创办了阿里巴巴网站,连个公司都还没来得及注册。


虽然马云和杨致远算是有过私交,可俩人此时地位悬殊,彼此毫无交集。

对于马云来说,杨致远的雅虎是高高在上的互联网世界“王者”,自己只能仰望。

2000年1月,雅虎用户数量突破5000万,浏览量突破2亿,股价创下475美元的历史最高价,市值达1200亿美元,甚至超过波音、强生、亨氏三大500强市值之和。

31岁的杨致远身价超过100亿美元,成为华人中最年轻的超级富豪。


5

此时的马云知道,雅虎和杨致远的一切都只是远在大洋彼岸的新闻,看看就得了。

资本市场中,实力才是彼此友谊的真正纽带。

虽说杨致远并没忘掉马云,熟归熟,可阿里巴巴没达到投资标准,只能爱莫能助。

俩人的再次相遇是2004年,马云的阿里巴巴刚从非典中缓过劲,而中国的电子商务也因为这次疫情得到爆发性发展。

马云和杨致远再次接触是因为淘宝网的上线,他急于获得资金打败慧聪网与易趣网两个竞争对手。

俩人商谈很久,但是由于一些细节问题,最终还是没能达成协议。

不过,杨致远还是在这年花了1.2亿美金购买了周鸿祎的3721网站,作为雅虎中国搜索的功能补充,周鸿祎随即就任雅虎中国CEO职位。


2005年5月,中美企业家峰会期间,马云和杨致远以及UT斯达康的CEO吴鹰等人相约在美国加州打高尔夫球。

期间有人起哄,让吴鹰跟马云比赛打定点,看谁打得远。

说起来有点欺负人,吴鹰打高尔夫早于马云很多年,而且论体格和力气,也明显是吴鹰更胜一筹。

在场大部分人都觉得吴鹰赢定了,唯独杨致远盯着瘦小的马云说:“我赌马云赢。”

结果,吴鹰一杆打空,马云随手一挥,轻松取胜。

马云这一球赢得非常值,因为价值10亿美元。

杨致远也很得意,因为自己没看错人。

打完球,杨致远拉着马云笑着说:“行了,我们把协议定了吧。”

不久,杨致远把10亿美元跟雅虎中国的资产通通交给马云,换来阿里巴巴总计40%的股权和35%的投票权。

周鸿祎随即退出雅虎中国,转身天使投资人,并创办了奇虎360。

说起来,阿里巴巴此时和雅虎依旧不是一个体量:一个是还没上市,估值不到百亿美元的电子商务公司;另一个是市值超过千亿美元,业务遍及24个国家和地区,为全球超过5亿网民提供服务的超级互联网公司。

哪怕今天堪称阿里最赚钱的“淘宝”和“支付宝”业务也是刚起步的状态,毫无盈利迹象。

因为这笔投资,让杨致远的投资史添上了靓丽的一笔,也算给自己无意间留了条“后路”。 

自然,这里面肯定离不开杨致远对马云的欣赏。

6

遗憾的是,对马云堪称大方的杨致远在其他方面实在有些“小气”,以至于给企业带来了不可估量的损失。

原本雅虎的搜索引擎技术是行业最强的,可随着谷歌的崛起,已经严重威胁到雅虎的地位。

2002年,雅虎再次找到谷歌两位创始人协商,打算出价30亿美元收购。
可对方犹豫了下,又提出增加5亿美元的要求,结果惹恼了雅虎,这笔收购再次黄了。

今天,Google的市值是4800亿美元……

可以说,若是接受了对方条件,可能也就没有今天的谷歌,雅虎也将继续是世界上最好的搜索引擎。

2006年,几乎是同样事件的翻版,只不过是雅虎这边有些犹豫,临时变卦砍了小扎一刀,结果惹恼了对方,错失了以10亿美元收购facebook最佳机会。

而后来facebook市值是3500亿美元……

2008年,雅虎在搜索以及广告多个领域显示出疲态,此时微软主动提出要以400亿美元全资收购雅虎,可是杨致远觉得钱给少了。

微软想了想,加价到475亿美元,可雅虎坚持至少530亿美元才肯出售,结果微软不干了。

微软本想整合雅虎搜索功能与谷歌拼一把,收购黄了后,微软只花了1亿美元,便开发出了自有搜索引擎BING。

雅虎从此时起,基本就陷入效益不佳换CEO的恶性循环之中,可核心业务并没有增长。

2012年1月,44岁的杨致远宣布辞去雅虎董事会董事、雅虎日本董事会董事、阿里巴巴集团董事会董事职位。


同年,阿里巴巴以71亿美元回购了雅虎所持的17%股份,让雅虎获得了喘息之机。

再之后,雅虎基本就是指着阿里的股票苟延残喘。

2014年9月,阿里巴巴在美国上市。

雅虎迫不及待抛售了手中5%的阿里股票,美美赚了100亿美元,但是也因此缴纳了高达30亿的煤油灯税款。

没办法,雅虎已经入不敷出,太缺钱了。

此时的雅虎手里其实还有阿里巴巴的3.84亿股,价值395亿美元。

雅虎还是很想继续抛售,可犹豫不决。

因为雅虎的总市值此时居然已不到50亿美元,如果抛掉全部阿里股份,那就要缴纳高达160亿的美元企业税,实在交不起了。

稀里糊涂混了两年,雅虎再也支撑不下去,2016年只好作价48.3亿美元卖给了美国电线巨头Verizon。

区区48亿美元还不到雅虎巅峰时1200亿美元市值的一个零头,实在令人唏嘘。

而仅仅8年前,雅虎估价450亿美元还不舍得出售给微软。

现在,雅虎的名字也没了,更名为Altaba Inc,转型成投资公司。

由于“Altaba”名字恰好是阿里首字母加上“他爸”的拼音组合在一起,被网友戏称“阿里他爸”。


不管是谁爸,雅虎是彻底已经没了。

好在手里还有阿里巴巴约2.83亿股,占阿里巴巴总股本的11%,差不多还有500亿美元在手上。

随后两年,Altaba陆续将手里的阿里巴巴股票不断减持套现,到2020年1月,Altaba将手里最后5%的股权也进行了抛售,套现2.29亿美元。

雅虎与阿里巴巴的故事彻底终结。

7

杨致远曾经的10亿美元最终为雅虎换得了数百亿美元的回报,而这些也几乎成了雅虎后期的“养老金”。

自然,杨致远作为阿里股票的主要持有者,也赚了不少,他得以在雅虎倒下后舒舒服服做个投资者。

不得不说,杨致远是个充满创意的人才,没有他最初的敏感和决断,就不会有雅虎的出现。

但是杨致远在雅虎发展的过程中却表现出缺乏魄力的一面,使得企业从辉煌一步步走向没落。

不过,我们不能苛求每个创业者都是无所不能的商业天才,特别是企业被资本裹挟后,个人的力量有时微不足道。

换句话说,雅虎几次错失的机会有些未必都是杨致远本意,背后可能还有资本与股东的意思。

原因也很简单,2007年之前,杨致远从没担任过CEO职务,直到雅虎实在回天乏力,他才接任了CEO一职。


消息传出的那天,一直低迷的雅虎股票破天荒涨了6%。

可惜,杨致远的回归也只是暂时的,面对始终低迷的雅虎现状,一年后他再次被股东逼着辞去CEO职务。

甚至在2012年9月,阿里巴巴上市前,雅虎内部同意以每股13美元的价格让阿里巴巴回购5232万股的股票,杨致远极力反对。可由于他已经退出董事会,最终雅虎白白损失了数百亿美元。

此事也被业内称为雅虎最愚蠢的商业决定之一。

杨致远离开雅虎后成立了云雨创投公司,专门孵化初创阶段的前沿科技型公司。同时,他还利用自己的身份帮助中国企业和硅谷投资机构搭建桥梁。

而这些企业中就有阿里巴巴。

20多年前,马云陪着杨致远游览长城时,介绍了不少中国企业的情况,让杨致远对中国市场产生了浓厚兴趣。

20多年后,杨致远开始为阿里巴巴等企业向美国市场推介,仿佛是一个令人感慨的历史轮回故事。


让杨致远始终记挂中国市场的原因,肯定离不开中国经济飞速发展的趋势。

53岁的杨致远依旧怀念雅虎时代,表示“自己永远流淌着紫色(雅虎)血液”。

作为互联网时代的开拓者,杨致远值得被尊敬,因为他不仅构筑了世界信息时代的大门,更点燃了中国互联网时代的火炬。

1995年,雅虎上线的那年,北京中关村路边架起了一块巨大的广告: 
“中国人离信息高速公路还有多远——向北1500米”

从此时起,一扇新时代的大门已经悄然开启。

参考内容:
玛丽莎·梅耶尔与挽救雅虎之战,译林出版社出版
雅虎酋长杨致远,青岛出版社
杨致远阿里掘金记:雅虎如何搭上阿里完成硅谷最赚钱的豪赌,创业家 
雅虎倒了,杨致远呢?冯仑风马牛
紫色“酋长” 杨致远,黑咖研习社

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