陨石半夜掉枕头上,“天外飞客”从哪来?

百家 作者:科技日报 2021-10-17 20:33:49 阅读:186

◎ 科技日报记者 唐芳

大半夜被陨石砸在脑袋边上,陨石还被枕头接住了。近日,加拿大一女子就成了这样一位“幸运儿”,她的遭遇还上了热搜。


掉在枕头上的陨石。图片来源:Daily star官网


“咚”的一声巨响,处于睡梦中的这名女子被吵醒,一块黑色的大石头落在枕边。她事后表示,这颗从天而降的“星星”可能有亿万年的历史,而且从外太空一路飞到她枕头上,因此她打算把这块陨石保存起来。


流星究竟来自于哪里又为什么会“飞”?流星坠落地表成为陨石的概率大吗?“捡拾”到的陨石有没有辐射?就此,科技日报记者采访了中国科学院国家天文台研究员平劲松。

每天都有陨石掉落地表



“绝大多数人从未见过陨石,实际上陨石掉落到地面的概率非常大。”平劲松对记者说,大部分流星在落到地面之前便会被燃烧殆尽,仅少部分会落到地面,成为陨石、微陨石或星际尘埃。


每年有5200吨星际尘埃飘落地球,今年4月有国际科研合作组织公布了这一数据。“星际尘埃几乎每时每刻都在落向地面。”平劲松补充道,该研究团队在南极收集了20年的尘埃,直径从30微米至200微米不等。


流星划破天空的景象令人惊叹,极有可能它的真实尺寸只有绿豆大小,如果幸运地散落地球,就被称作微陨石。“微陨石从数十微米到数毫米不等,落向地面的数目比星际尘埃少,但几乎总在发生着。”平劲松称。


被“捡到”的陨石看似罕见,实则每天都有落到地表。平劲松表示,这种陨石的直径为几毫米到数百米,常见的有橄榄铁或铁镍陨石以及各类岩石或岩土类陨石,“捡拾”到的陨石在干燥、常温、远离磁场(磁铁)的环境保存可避免变质,其放射性辐射强度低于地面环境,甚至低于刚装修完成的钢筋水泥房屋。


有意思的是,陨石几乎都是“避开”人们落在地表,因为地球上数十亿人口即使都在户外,相比地球总的表面积也微乎其微。极少有人被陨石直接砸到,但“天外来客”陨石砸破屋顶、落入居民院落的事件每隔几年就有报道,即便如此,陨石砸人比闪电直接击伤人的概率小得多。

流星主要来自彗星和小行星带



小行星、宇宙尘以超高速冲入地球大气燃烧飞行时变成流星,绝大多数的流星尺寸只有毫米大小。


那么向地球奔赴而来的流星,究竟来自于哪里?答案是彗星、近地小行星和小行星带。


平劲松解释道,地球绕太阳的轨道穿越了数十个彗星或小行星遗迹带。遗迹带中的流星体和沙粒差不多,重量在1克以下,地球“经过”遗迹带时许多流星体被地球引力吸引,以每秒11千米到每秒72千米的速度进入地球大气层,从而产生流星雨。


另外,有十多个条带状彗星的带状余迹,正好穿越了地球绕太阳的轨道,此时,彗星的带状余迹中大量的微行星、尘埃被地球沿着一个方向“冲撞”,也被地球引力捕获大量闯入地球大气层,从而形成流星雨。


“因此流星的成分主要是彗星余迹中的尘埃、冰和冰尘颗粒,后两者中的固状颗粒包含水、一氧化碳、二氧化碳等在内的挥发分物质。此外,也有岩石类小行星分解后的岩块、岩铁混合体或铁镍金属体。”他说。


其实,如果没有外力干扰,彗星物质和小行星遗迹带流星体,原本是在固有轨道上绕太阳飞行,从太阳系边缘飞到太阳附近,再远去,周而复始。

地球上流星雨平均每月1-2次



平劲松透露,几乎每个月地球上都有流星雨发生,最好从傍晚到凌晨在晴朗、非满月、远离大城市的地方去看流星。


夜空中的绚烂流星发生在距地面80-120公里的高空,闯入大气层的速度为每秒11千米到每秒72千米,速度最迟缓的流星比一般子弹出枪膛的速度还快10倍。流星雨发生时,在比较大的天区范围内每个小时可以看见十多次流星事件。历史上也发生过特大规模流星雨,每小时可以看见流星事件数百次到上千次。


这是8月13日凌晨在内蒙古鄂尔多斯恩格贝生态示范区的沙漠里拍摄的英仙座流星雨。新华社记者 连振 摄


平劲松表示,现在流星雨的发生和观测最佳地点、时间段都可以被预报。通常用国际天文学会或者国际流星组织的年度流星雨日历,获得较精确的预报信息。根据过往观测经验,地球轨道上流星雨月通量在5、6、7、8、10、11、12月显著高于其他月份。


通常以流星辐射点所在天区的星座给流星雨命名,未来10-20年每月对应的主要流星雨事件包括:




1月象限仪座流星雨,每小时流量大约为40颗,颜色为蓝色,速度较快,大约每秒40公里。


4月天琴座流星雨,明亮而迅速,大约每秒48公里。


5月宝瓶座Eta流星雨,流星密度较高,流量不是很稳定,最低数十颗,最高达每小时上百颗。


6月天琴座流星雨,流量较低,即使在峰值时,每小时流量也仅有10颗左右。


7月宝瓶座Delta流星雨,峰值时20颗左右,呈现出明亮的黄色,速度中等,约每秒40公里。


7-8月摩羯座流星雨,峰值时15颗左右,速度较慢,仅每秒25公里左右。


8月英仙座流星雨,流量较高,峰值每小时流量约60颗。


10月天龙座流星雨,流量较低,每小时流量仅10颗左右。


10-11月猎户座流星雨,每小时流量20颗左右,速度较快,约每秒66公里。


11月狮子座流星雨,约33年出现一次流量高峰,峰期每小时流量可上百颗。


12月双子座流星雨,一年中最为稳定、最为炫丽多彩的流星雨,峰值时每小时流量可上百颗。


12月小熊座流星雨,每小时流量仅10颗左右,约每秒33公里。







来源:科技日报


编辑:张琦琪

审核:朱丽

终审:何屹


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