在红色星球发射火箭,NASA 火星样本返回任务确定

百家 作者:爱范儿 2022-02-09 21:37:23 阅读:204
作为离太阳第四近的类地行星,与地球环境最为相似的火星,成了人类开始走出地月系统,走向更广阔的宇宙后的下一个目标。在火星上曾经有水的存在的发现,让探索的热性更为高涨,目前人类已经开展了数十次火星探测任务。
2020 年,中国、美国、阿联酋均向火星发射了探测器,包含轨道器在内,目前人类正在火星和火星轨道工作的探测器数量已经达到了 11 个。
地球与火星的大小比较,图片来自:NASA
其中,中国的「天问一号」探测器及其所携带的「祝融号」探测车,还有美国的「毅力号」探测器及其携带的无人机「机智号」将会在火星有怎样的新发现,更是让人期待不已。
图片来自:腾讯
不久前,NASA(美国国家航空航天局)已经与洛克希德-马丁航天公司签署了建造「火星上升飞行器」 ( MAV )的合同,这种小型轻型火箭,最早将于 2026 年在肯尼迪航天中心发射,用于从火星表面发射岩石、沉积物和大气样本。
成功着陆火星的「毅力号」任务计划是探测杰泽罗撞击坑( Jezero )附近的火星表面,目前正在收集火星的岩石、土壤和大气等样本。NASA 表示,MAV 将成为第一艘从另一个星球发射的火箭,它是取回「毅力号」收集的样本,并将其运送到地球进行高级研究的活动的关键部分。
杰泽罗撞击坑,图片来自:NASA
另外,NASA 的样本回收着陆器是该活动的另一个重要组成部分,它将携带 MAV 到火星表面,在杰泽罗撞击坑( Jezero )附近或内部着陆,以收集由「毅力号」储存的样本。
在样本到达着陆器后,着陆器将作为 MAV 的发射平台。确保样本容器安全固定后,MAV 将发射。当 MAV 到达火星轨道时,将被配备有 NASA 捕获、遏制和返回系统的 ESA(欧洲航天局)地球返回轨道器捕获,然后在本世纪 30 年代的初至中期将样本安全地带回地球。
在火星上的「毅力号」,图片来自:NASA
「毅力号」探测器在火星拍摄的全景图,图片来自:NASA
由于返回样本的复杂,MAV 面临的开发挑战也不小。它必须足够坚固以承受恶劣的火星环境,还要具有能与多个航天器一起工作的适应能力。为了能放入样本检索着陆器内它还必须足够小。
根据合同,洛克希德-马丁航天公司将提供多个 MAV 测试单元和一个飞行单元。工作包括设计、开发、测试和评估集成MAV系统,以及设计和开发火箭的地面支持设备。
图片来自:NASA
NASA 局长比尔·纳尔逊(Bill Nelson)表示:「当第一个机器人往返任务从另一个星球取回样本,这一开创性的努力注定会激励世界。这重要的一步有助于最终将第一批宇航员送上火星。」



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