重磅!美科技“五巨头”开始重金押注的未来技术曝光!

百家 作者:互联网思想 2022-02-22 22:08:39 阅读:329


英媒:美科技“五巨头”押注哪些未来技术?


参考消息网2月19日报道英国《经济学人》周刊网站1月22日发表文章盘点美国五大科技巨头正投资的领域,全文摘编如下:


当企业老板想打动投资者,他们越来越多使用“创新”一词。很难找到有哪个技术领域没有“五巨头”——“字母表”公司、亚马逊、苹果、元宇宙平台公司(Meta)和微软——中的两个或两个以上在展开对抗。智库信息技术与创新基金会的负责人罗布·阿特金森认为:五大技术公司都是“利用市场力量赢得下一个重大胜利的寡头企业”。


投入巨资


经历了指数级增长后,它们都清楚地意识到,错过下一次颠覆性的变革,它们就可能被赶出创造未来的游戏。为了解它们的战略,本刊分析了有关“五巨头”活动的一系列数据,包括它们最近收购的公司和持有少数股权公司的技术重点、雇员在领英网上的简介以及出版物和专利。这项研究帮助人们了解这股惊人的投资浪潮将走向何方。


毋庸置疑,美国大型科技企业正在研发方面投入巨额资金。2020年,美国投入研发的公共和私人开支达到7130亿美元。2021年,“五巨头”花掉了1490亿美元,相当于总支出的约四分之一(尽管其中有些钱没有花在美国)。这比美国政府最大的一项研发预算——五角大楼研发预算还高出很多。


资本支出也在增长,达到每年1310亿美元。过去12个月里,“五巨头”用于研发和资本支出的现金流比例为53%。相比之下,所有标普500公司的中位数为32%。


其中的一个关键部分在于,这些公司想要实现的具体目标需要大量研发。苹果公司正在留意将成为新iPhone的硬件,无论是汽车还是虚拟现实头盔;亚马逊正坚持不懈地努力提高仓库和快递系统的效率,并扩大使用亚马逊网络服务公司的行业范围;对于主要产品脸书不受年轻人群待见的Meta公司来说,新的重大发明可能是保证生存的唯一办法:没有新技术支持,最近改变公司名称的做法也将徒劳无功。


在截至2019年的5年里,“五巨头”的研究人员发表了超过1.6万篇科学论文,论文主题为人们了解现状提供了一些洞见。核心业务得到打磨——亚马逊公司最近发表的一篇论文讨论了如何“在搜索结果中避免重复”;一些可能性得到探索——谷歌研究院成员参与的一篇论文对“大脑皮层颞叶的人类手术样本”提供了深入见解。但不同公司的不同出版政策使得数据难以量化使用。


说到出版,大方的“字母表”公司试图吸引这样一些研究人员:他们不愿意供职于要求他们深藏不露的公司。因此,“字母表”公司在基于出版物的衡量标准方面看起来不错,在衡量科学研究影响的“自然指数”中是排名第四的企业(瑞士医疗保健公司罗氏公司位居榜首)。苹果公司对出版物的态度要严格得多,但这并不意味着苹果的创新能力弱。


紧盯前沿


分析人士认为,这些技术巨头的巨额研发支出中大约有5%至20%用于我们称之为“前沿技术”的领域:元宇宙、自动驾驶汽车、医疗保健、太空、机器人、金融科技、加密和量子计算。我们研究了收购、投资和就业数据,看看哪些公司对什么最感兴趣。


根据“项目建议书”数据公司的数据,过去三年来,“五巨头”收购了110多家公司(这些数据不包括微软本周宣布斥资690亿美元收购动视暴雪公司)。这些数据能够揭示的情况有限。在大多数情况下,交易规模不会公之于众,许多较小的收购被视为招募,因此不包括在数据当中。“猎杀式收购”的信徒们可能认为,其中一些交易是想阻碍而非加速创新。即便如此,它们也表明企业的关注点在哪里。


在总估值约为500亿美元的40多笔交易中,被收购的公司有超过四分之一专业从事人工智能或处理大量数据集。可能其中有四分之一的公司在开发前沿技术。


微软是支出大户。该公司此前同意以197亿美元收购专注于健康医疗的云服务和软件提供商纽安斯通讯公司,这是过去3年来我们掌握数据的规模最大的收购。微软还购买了一些辅助云服务的公司,比如帮助企业把数据转移到云端的初创公司搬运者公司,以及从事网络安全的诺克斯云安全公司。在云服务方面落后于微软和亚马逊的谷歌公司则抢购了三家做云业务的初创企业,包括Actifio数据管理公司。微软还收购了包括运动追踪者公司在内的三家可穿戴设备企业,斥资21亿美元,反映出对医疗保健日益浓厚的兴趣。


就专一而言,最明显的信号就是Meta对一切元宇宙事物的追求。在13家以公开价格收购的从事增强现实或虚拟现实的公司中,Meta公司收购了8家,包括“大盒子”虚拟现实公司和“倾盆雨”互动公司。苹果买下4家,包括NextVR虚拟现实公司和IKinema 3D动画公司。但按这一衡量标准,Meta最优先考虑的是人工智能。在Meta自2019年以来的22笔收购当中,超过一半都是与人工智能有关的初创企业。

全球布局


要了解这五家公司中的四家把什么作为重点,另一个途径是看它们在哪些公司持少数股。“项目建议书”数据公司的数据显示,这些公司过去三年投资的101家公司中,有超过三分之一活跃在前沿技术领域。苹果是个例外,它几乎没做过此类投资,而且这些投资都不在前沿领域。


在这方面,选择也很说明问题。以生产汽车的五个投资对象为例。亚马逊投资了奥罗拉和里维安两家公司——后者去年11月上市,估值670亿美元,亚马逊拥有其20%的股份。此外,亚马逊去年还以13亿美元收购了祖克斯公司,这家公司像奥罗拉一样也聚焦自动驾驶汽车。


分析人士怀疑,亚马逊对这个部门的直接兴趣在于能否使其快递服务更便宜更高效——亚马逊已经从里维安订购了10万辆货车。这笔投资可能与该公司2012年收购机器人企业基瓦系统公司相仿。基瓦的技术现在帮助亚马逊的仓库顺畅运转。


谷歌也投资了两家自动驾驶汽车公司:“出行新方式”公司和努罗公司。苹果在2019年收购了自动驾驶初创企业Drive。苹果的自动驾驶项目“泰坦计划”旨在2025年推出一款汽车。本周,微软也加入这场竞赛,投资于总部设在伦敦的自动驾驶汽车公司韦夫公司。

总体而言,这些大型科技公司有9%的投资用于汽车和移动领域,而风投行业的这一比例仅为2.4%。事实上,除加密货币外的所有前沿技术在“五巨头”投资中所占的份额都高于风投。总的来说,大型技术公司有37%的投资放在前沿领域,而风投的这一比例约为四分之一。


“字母表”公司、亚马逊和微软也都有各自的投资子公司。自2019年以来,“字母表”的风险投资部门及其私募股权投资部达成大约400笔交易。其中大约100笔面向从事生命科学或医疗保健的公司——技术公司认为这一领域具有吸引力的部分原因在于人工智能对生物学的适用性越来越强。资产管理公司贝利-吉福德公司的汤姆·斯莱特说,现在可以“在计算机上编写RNA结构,仿佛它是一个软件”。谷歌的风险投资包括基因组编辑公司埃迪塔斯医药公司和发现新药的阿达乔制药公司。


谷歌融资部门另有45笔投资进入像簿记机器人公司这样的金融科技企业。其他科技公司也在采取类似行动。苹果公司在2020年收购了从事支付业务的初创企业莫比韦夫公司,把iPhone手机变成移动无接触支付终端。去年,亚马逊收购了印度金融科技公司Perpule零售技术公司,眼下还与高盛公司合作扩大该公司的贷款产品。


Perpule和其他一些金融科技公司也体现了另一种趋势:在这些科技巨头自2019年以来参股的101家公司中,有24家来自印度,是除美国以外比例最高的国家。亚马逊已经在印度金奈的在线金融市场BankBazaar参股。2020年,谷歌说计划在未来5到7年向印度科技公司投资100亿美元。总体而言,大型科技企业对在印度投资的意愿似乎远远高于美国风险投资公司。


收揽人才


衡量技术公司押注何处的另一种方法是看这些公司雇用的人员和想要雇用的人员。本刊根据使用最多的关键词研究了“五巨头”员工的领英网简介。Meta公司的数据再次表现出强烈的“元宇宙”色彩。我们发现,在Meta公司雇员相关简介中,2%-4%的人有过从事虚拟现实或增强现实工作的经历,这一比例高于其他任何公司。


研究公司Thinknum另类数据公司说,这些科技巨头也希望在这些领域雇用员工。“五巨头”岗位列表中提到虚拟现实或增强现实的从2020年8月的75个增至今天的567个。Meta和亚马逊目前分别列出大约200个此类岗位——鉴于亚马逊的员工人数是Meta的20倍,这个情况相当惊人。与汽车相关的岗位信息也出现类似的上涨。一些招聘非常高调。去年6月,苹果公司聘请前宝马电动汽车部门高管乌尔里希·克兰茨加盟“泰坦计划”。此外,苹果还从特斯拉挖走两名高管。


对量子计算的兴趣越来越大,即使是从低基准开始。大型科技企业的员工中,平均有0.5%的人在领英网页面上提到量子。亚马逊和“字母表”公司发布的招聘广告也开始越来越多地提到量子。去年7月,谷歌宣布在量子纠错方面迈出一大步,这对这项技术未来的商业化至关重要。微软公司首席技术官凯文·斯科特认为,投资于量子计算对微软非常必要。他说:“如果未来存在这样一台(量子计算)机器,那么微软有一台将非常重要。”这种对错失机会的担心可能推动大规模的研究项目。


其他形式的数据在很大程度上支持了我们的研究结果。以专利为例。微软、亚马逊和谷歌最近都申请了量子计算相关专利。自2019年以来,Meta有一半以上的专利申请都提到增强现实或虚拟现实。在财报电话会议上,不出所料,Meta不停地讲到元宇宙;微软和谷歌则倾向于讨论支持大部分新技术前沿的人工智能。

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