柳叶刀:港大研究发现新冠病毒可通过动物传人

百家 作者:新智元 2022-04-12 13:29:04 阅读:365



  新智元报道  

编辑:拉燕 时光

【新智元导读】

香港这波疫情爆发,仓鼠也在其中添乱搞鬼?看看顶会「柳叶刀」上的专家怎么说。



香港疫情爆发的罪魁祸首之一,竟然是下面这个萌萌哒的小动物?
 
 
仓鼠带给人们欢乐、慰藉、陪伴,以及......
 
新冠病毒!
 
3月12日,医学顶级期刊「柳叶刀」上的一篇名为「案例研究:SARS-CoV-2型delta变异病毒(AY.127)从宠物仓鼠传播到人,引发人际传播」的论文引发热议。
 
 
这项研究由香港大学公共卫生学院严慧玲博士领衔,此外还有十多位研究人员合作完成。
 
 
这篇文章刷新了人们对于新冠病毒人-动物、动物-人、人-人之间的传播认识。

 

首次发现宠物传人


此前,新冠病毒人传动物,包括宠物的例子比比皆是。
 
然而,除了养殖的水貂之外,现在还没有证据表明,感染新冠病毒的动物会再传染给人,并导致持续的人际传播。
 
新冠病毒和其伴生毒株能传染除人类以外的很多物种。人传动物的案例已经有过很多记录,比如说传给猫猫狗狗这类宠物,或是家禽、野生动物什么的。
 
科学家也发现了一些极易感染病毒的物种,比如仓鼠、灵长类动物、猫、狗等等。
 
同时,动物之间的传播在仓鼠、雪貂、猫、果蝠等物种中也有发现。
 
动物间持续性的传播,以及新冠病毒在动物体内的不断进化也多有记录。比方说在水貂养殖场,以及白尾鹿间的爆发性疫情。
 
迄今为止,动物传人只在养殖水貂身上发生过。
 
然而最近,科学家却对动物和人之间的传播有了新的认识。
 
今年3月,香港一家宠物店里的员工确诊了新冠肺炎。在对宠物店内的宠物,以及库房供应链进行例行检测时,发现了不一样的东西。
 
他是被一只仓鼠传染的。
 
 
此前科学家曾表示,虽然在实验中发现仓鼠是一种易感新冠病毒的物种,但并没有任何实验以外的仓鼠感染病毒。

 

研究是如何进行的?


科学家提取了宠物店内宠物和库房中宠物的病毒拭子和血液样本。同时,还提取了相关病患的鼻拭子和唾液样本。检测发现,该新冠病毒属于德尔塔毒株。
 
随后研究人员通过定量的RT-PCR(RT-qPCR)对口腔拭子进行了病毒检测,并通过替代病毒中和试验(surrogate virus neutralisation test)和血小板减少中和试验(Plaque reduction neutralization test)对血液样本进行了血清检测。
 
所谓「RT-PCR(RT-qPCR)」,是指可用于检测细胞中基因表达水平、细胞中RNA病毒的含量,以及直接克隆特定基因的cDNA序列。

「替代病毒中和试验」是指用已知病毒测定待测血清中的中和抗体。

「血小板减少中和试验」主要检测了用于量化病毒中的抗体含量。
 
接着,科学家在ISeq测序平台(Illumina)上,利用下一代病毒全基因组测序,对新冠病毒RT-qPCR阳性样本进行了测序,同时对病毒的基因组进行了系统发育分析。

 

实验发现


通过从宠物店及其仓库2个地点采集样本,分别采集了125份和511份样本,检测发现,仓鼠身上共出现了8例新冠。
 
 
而其余的侏儒仓鼠、兔子、荷兰猪、毛丝鼠,以及老鼠,检测结果均不为阳性。
 
在进行了RT-qPCR或血清检测之后,宠物店内16只叙利亚大颊鼠(黄金鼠)中的8只(50%),以及相关联的库房内12只叙利亚大颊鼠中的7只(58%)新冠呈阳性。
 
 
在对患者和阳性的叙利亚大颊鼠进行病毒基因组推导后发现,感染的病毒均为德尔塔毒株,且在本次爆发前并未在本土进行传播。
 
在阳性仓鼠身上的病毒序列在系统发育上和某些序列异质性相关。
 
研究人员进一步对病毒进行了系统发育检测。数据显示,这些仓鼠大概在去年10月14日被感染。之后,多起人畜传染事件被检测出来,直接导致进一步的人传人。
 
科学家认为,宠物仓鼠天然可以感染新冠病毒。同时病毒会在鼠间进行传播,最终传染给人类。
 
基因学和病理学研究都充分表明,发生了不止一起鼠人传播的案例,并进一步导致人传人。染病仓鼠的进口也许就是本次疫情集中爆发的原因。
 
这项研究拓宽了人们对于新冠病毒的认知。自然界中的动物也能成为病毒宿主。
 
科学家认为,有必要提高人们的意识,应用合适的检疫隔离手段和防控政策,以减少人畜/畜人传播。
 
尽管仓鼠和人类感染的是同一毒株,但是具体还是有所区别。
 
仓鼠体内病毒的测序和最近众多欧洲国家检测出的AY.127病毒(即德尔塔)非常接近。然而,此前在一部分归国的香港人体内测出的德尔塔病毒,和这次爆发的病毒在基因上并无关联。
 
 
这直接证明了科学家的假设,他们认为本次疫情爆发的根源就是欧洲进口过来的仓鼠。

 

如何有效管理宠物?


上述研究中的宠物传人是研究人员进行溯源持续监测发现的,观察记录了1个月,记录了一家5位患者的活动轨迹,他们都与宠物店接触有关。
 
 
上表记录了自去年12月22日至今年1月20日,5位患者的活动轨迹,这5位患者分别是:1.宠物店工作人员,2.母亲,3.父亲,4.女儿,5.儿子,他们先后出现感染症状。
 
现在,研究证实宠物会传人,那么,在新冠疫情中如何管理宠物?这又给管理者增添了一项重任。
 
有网友认为,不能因为宠物传人,就将宠物感染者进行扑杀,而是主人应对宠物进行更好的管护。
 
 
对于已经感染的宠物,是否有必要进行救治?网友也展开了讨论。
 
 
看来,动物不光能感染新冠,还能再把病毒回传给人。
 
爱养宠物的人可得注意了,该有的防护不能少。

参考资料:
https://www.zhihu.com/question/527270662
https://www.thelancet.com/journals/lancet/article/PIIS0140-6736(22)00326-9/fulltext
https://www.npr.org/2022/03/02/1083881247/hamsters-in-hong-kong-are-euthanized-after-pet-shop-owner-gets-covid-19



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