三年前,火星上爆发了一场超级流星雨

百家 作者:三体迷 2017-09-26 03:10:50 阅读:454

在地球上,流星雨是天文爱好者们最为热衷追逐的天文现象之一。运气好的话,每小时可观测到数百颗。如果每小时能观测到上千颗,那就该谢天谢地了,这被称为流星爆

然而,不可思议的是,在近日举办的2017年欧洲行星科学大会(EPSC)上,科学家公布了一项惊人的发现——三年前,火星曾上演一场超级流星雨,流量高达每小时108000颗,创下太阳系记录。

实际上,这场惊世骇俗的流星雨的始作俑者是一颗彗星——C/2013 A1。这颗彗星最初由科学家于2013年用赛丁泉天文台的望远镜发现,因此又被称为赛丁泉彗星。下图即为赛丁泉彗星的真身,哈勃太空望远镜荣誉出品:

有趣的是,赛丁泉彗星竟朝着火星飞奔而来,并于2014年10月19日与火星擦肩而过,当时两者仅相距140000千米。这是一起极为罕见的事件,千年等一回也等不来,而是要十万年等一回,足以把法海感化得痛哭流涕。

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正所谓「人过留名,雁过留声」,赛丁泉彗星自然也不打算白走一遭。它给火星准备了一份厚礼——用仙女散花的姿态,制造一场超级流星雨。当赛丁泉彗星从火星身边掠过时,大量碎片因受到吸引而冲进火星大气。

幸运的是,这一切被NASA的MAVEN火星探测器默默地记录下来。虽然当时火星正要遭受到太阳爆发的侵袭,但MAVEN还是收集到充足的数据为我们还原这场太阳系最大的流星雨。

观测数据表明,当时火星天空流星的流量高达令人难以置信的每秒30颗(每小时108000颗),且持久得男默女泪——足足持续了3个小时。估计这会让贪得无厌者许心愿许到心肌梗塞。相比之下,地球上的记录属于1833年的狮子座流星雨,以每小时约100000颗略逊一筹。

值得一提的是,赛丁泉彗星来自奥尔特星云,在掠过火星后打道回府,而后还会再度王者归来。不过,据估计这可能要等待上百万年。

下一次,如果我们的后代还存在,且没搬出太阳系老家的话,或许会在火星上欣赏到它带来的视觉盛宴。

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