波音收购高端航空技术公司Aurora Flight Sciences,试图在航空技术革命来临之际保持领先地位

百家 作者:DeepTech深科技 2017-10-06 14:34:16 阅读:424

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本周四,美国航空航天巨头波音公司宣布将收购高端航空技术公司 Aurora Flight Sciences。此次收购案背后的原因十分简单:Aurora 所掌握的电动飞机,垂直起降(VTOL),以及大型无人机等先进技术都是未来航空产业的绝对增长点。把 Aurora 收入旗下,波音就有把握在即将开始的航空技术革命中保持其领先地位。


与波音相比,Aurora 是小公司中的小公司,但是它并非一个初创公司。在 1989 年创立的 Aurora 有着自己的工厂,自主生产机翼和机舱门等部件,并且还有整机组装和高端设计的业务。此外,Aurora 在自动驾驶大型无人机方面有着业界领先的地位,在创立的近 30 年来已经进行了 30 多次无人飞行。


图 | Aurora 为美国军方生产的 Orion 中等高度耐久无人机,可以携带 450 公斤的载重,在 6000 米的高度连续飞 120 小时


波音此次收购的时机十分重要,因为航空业马上就要因为电池,电机,以及软件的创新而迎来一场颠覆式的技术革命了


就拿垂直升降飞机来说。由于电动机的重量比传统飞机发动机轻很多,电动机在飞机机身上的位置就有更多的选择。这意味着,设计师们不再需要遵守传统飞机设计了。他们可以选择让一些电动螺旋桨朝下,让飞机可以轻易地垂直升降。此外,电动机的噪音要比燃油发动机小很多。这意味着新型的“消音飞机”机场可以被布置在离居民区很近的地点。



Aurora 目前的顾客包括 NASA,美国军方,以及多家商业公司,而其中有多方都是被该公司的先进垂直升降技术所吸引的。就在去年,Aurora 还从美国国防部获得一个 8900 万美元的合同,为美国军方设计一款无人驾驶的垂直升降飞机。这款名为“LightningStrike”(闪电击)的新型机可以为其机翼上的 24 个涵道风扇螺旋桨提供 300 万瓦(4000 马力)的动力。


图 | LightningStrike 垂直升降混合动力飞机。其机翼上的涵道风扇螺旋桨可以在升降时朝下,但在飞行高度时转为朝后。Aurora 去年用一架小比例版进行了试飞


而 Aurora 最著名的商业客户,也是被其电动垂直升降技术的优势所吸引的公司就是优步。优步正在与 Aurora 进行合作,开发“优步 Elevate”,即“市内飞行出租车”服务所需要的“飞行车”。优步希望在 2020 年,于美国德州的达拉斯市,以及阿联酋迪拜推出这项服务。


图 | Aurora eVTOL(电动垂直升降飞机)的概念图。优步希望在 2020 年于达拉斯和迪拜推出「飞行出租车」服务


在本周四波音和 Aurora 的新闻发布会上,双方都没有提起优步的项目。Aurora 的发言人表示,此次收购将不会影响与现有的合作伙伴以及供应商的关系。而优步的发言人则对此次收购表现出了十分正面的态度:“我们很高兴 Aurora 将加入波音,并且十分期待他们将在未来展示的 UberAIR 原型机。”


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