大发现!东亚人体内的尼安德特人DNA比例达2.6%,世界最高

百家 作者:DeepTech深科技 2017-10-09 09:07:33 阅读:417

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过去几年里,研究人员一直注重对考古发现的尼安德特人残骸进行基因组测序,试图找出这群人类近亲灭亡的原因,以及对现代人类种族的影响。本周五,《科学》上的一篇论文表示,研究人员们成功的对克罗地亚温迪迦洞穴(Vindija Cave)里发现的一块尼安德特人骨骼碎片进行了基因组测序,并从这块 5 万年前的骨头上取得了一个几乎完美的基因组。


至此,现代人类体内已确定了多个来自于尼安德特祖先的基因,并找到了这些基因对人类胆固醇,腹部脂肪,以及妄想症等疾病的影响。


这是第二个非常“高质量”的尼安德特人基因组——高质量指的是它可以十分可靠的展示出具体哪些 DNA 到底是在哪儿,什么时候被尼安德特人传给人类的,以及它在现代人类中会造成或防止哪些疾病。



此前,首个尼安德特人的基因组是研究人员们用温迪迦洞穴三个残骸中的基因拼组出来的,而首个高质量的基因组则来自于阿尔泰山脉中,一个 12.2 万年前的尼安德特人残骸。通过这些基因,我们可以得出现代的欧洲人以及亚洲人体内都含有一定数量的尼安德特人基因。这意味着尼安德特人与走出非洲的人类远祖曾经进行过交配,并产下了可繁殖的后代。而这也是为什么绝大多数的非洲人都没有尼安德特人的基因。


此次测序得成功,让我们在这个基础上更进了一步,可以更准确的估算出现代人类体内尼安德特人 DNA 的含量。他们发现,东亚人体内的尼安德特人 DNA 最多,大约有 2.3% 到 2.6%;西亚和欧洲人则仅有 1.8% 到 2.4%。


在得知现代人类体内含有尼安德特人 DNA 之后,下一步就是找出这些 DNA 对我们的影响。从之前阿尔泰山基因组中,多个研究发现了人类体内十几个对过敏,抑郁症,血栓,皮肤病,免疫系统疾病,以及其他疾病有着影响的的尼安德特人 DNA。


此外,据《美国人类遗传学》上周发布的一篇研究论文表示,在对 11.2 万现代人的基因和外表数据进行研究后发现,来自于阿尔泰山的尼安德特人 DNA 给人类所带来的影响,还包括对阳光的反应——也就是晒黑的难易度,头发的颜色,睡觉的习惯以及情绪。


至于新的温迪迦洞穴样本,研究人员们表示,它离尼安德特人与人类交配的时期和地点比阿尔泰样本更近——5 到 6 万年之前,在中东附近。因此,其中的 DNA 会给我们带来更多的发现,尤其是在最近生物技术大幅度发展的前提下。


结果也确实如此,温迪迦洞穴样本与现代欧洲人和亚洲人有着比阿尔泰样本更大的相似处。研究人员从中发现了 16 个新的,传给人类的尼安德特人 DNA。其中包括我们已知管理胆固醇和维他命 D 的基因,以及会影响到厌食症,类风湿关节炎,以及抗精神病药的反应的基因。


从现代人的角度来看,人类与尼安德特人之间的交配是难以接受的。因为我们毕竟是两种不同的生物,就像人类与猩猩之间的区别。但是站在进化史的角度来看,当我们那些习惯了非洲大陆温暖气候的远祖们走出非洲后,他们应该很难适应欧亚大陆高纬度的寒冷天气。若是我们没有从在寒冷地带生活了数十万年的尼安德特人身上获得有益于生存的基因,或许如今站在地球食物链顶峰的就可能是人属下另一物种了。


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