到木星赏月

百家 作者:三体迷 2017-10-10 04:53:22 阅读:387

木星不仅是太阳系最大的行星,还妻妾成群,拥有最多的天然卫星,俨然一副小型太阳系的模样。

在木星众多卫星中,又以伽利略卫星最为出彩。实际上,伽利略卫星并非一颗卫星,而是木星最大最亮的四颗卫星的统称,距离木星由近至远依次为木卫一、木卫二、木卫三和木卫四。通俗的说,这就是木星的四个大月亮。

放着这么多月亮无法观赏,无疑是一种莫大的浪费。幸好,NASA的朱诺号探测器正在木星执行探测任务,得以为我们提供赏木星之月的机会。

上个月初,朱诺号完成了第八次飞掠木星的任务。在此期间,朱诺号以一个完美角度,用朱诺相机(JunoCam)拍摄到一张非凡的图像。经过颜色增强处理后,NASA公布了朱诺号的杰作:

在这张图像中,虽然木星只露出一小半边脸,但却也存在感满满。旁边的两个小点正是两颗伽利略卫星——木卫一和木卫二,它俩正在巨大的木星身旁起舞弄清影,别有一番风味。

说起来,这还是一曲太空版的冰与火之歌。因为木星的这两颗卫星,一个火山频发,另一个则冰天雪地。

先看木卫一,它是距离木星最近的卫星,由于受到木星强大潮汐力作用而成为太阳系中地质活动最活跃的天体,已发现的活火山超过400座。木卫一的火山爆发犹如家常便饭,以至于被摧残得惨不忍睹。

再看木卫二,小名欧罗巴,它表面覆盖厚厚的冰层,冰面之上裂缝条纹错综复杂,且遍布陨石坑。特别值得一提的是,大量迹象表明,在木星潮汐力作用下,木卫二的冰层之下可能隐藏着地下海洋,这里被认为是太阳系中最可能存在外星生命的地方之一。

宇宙真奇妙。

作者系网易新闻&网易号“各有态度”签约作者

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