重型猎鹰将大幅度提高小行星采矿效率,未来世界首富或诞生于这个领域

百家 作者:DeepTech深科技 2018-03-07 02:28:44 阅读:367

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3 月 6 日中午,SpaceX公司完成了猎鹰 9 号火箭的第50次发射,成功将一枚西班牙的卫星送入太空。要知道这枚卫星的重量超过 6 吨,体积和一辆公交车大小相近,可见猎鹰 9 号火箭的强大运载能力。而除了猎鹰 9 号之外,前不久 SpaceX 首发成功的重型猎鹰火箭更是达到了近地轨道 63.8 吨的运载能力,这意味着在此基础之上,人类将有更多的开发太空的可能,其中最重要的一项就是小行星采矿。



小行星采矿并不仅仅只是飞入太空,然后带回来一“车”铂,它还有“寻找正确的小行星,然后把飞船降落在其上”这两个至关重要的步骤。不过,马斯克几周前所发射的“重型猎鹰”——目前全球威力最大的火箭,改变了整个小行星采矿行业的未来:我们可以接触到的小行星可能从之前的数百颗提高至成千上万颗了


在小行星那冰冷的外壳下,可能存储着大量的自然资源,比如水以及铂这种重金属。目前,行星资源公司(Planetary Resources)这种“太空殖民公司”已经在开发可以登上地球附近小行星的挖矿设备,但是它们面临着大量的难题,比如如何降落在小行星上。


一颗小行星是否容易接近是由一个名为“delta V”的参数(即速度的变化)决定的。delta V 代表从低地球轨道转换到小行星轨道之间所需的推力。它的单位是千米/秒(km/s),而地球周围的小行星的 delta V 为 4~30 千米/秒不等。


如果我们把一颗具有经济价值的小行星定义为价值 10 亿美元以上,那么它基本上与一个足球场差不多大,100 米长。不过,在地球附近长 100 米以上、delta V 还十分低的小行星很少,大约只有 3%。但是,重型猎鹰火箭的出现意味着我们能够接受的 delta V 极限很可能提高了几千米/秒。这可能意味着超过 45% 的有价值小行星进入可操作的范围内了。

 


当然,要想实现这一点还需要许多其他的因素,比如开发出可以把挖矿设备带到小行星,把贵重金属带回来的运载技术。此外,要实现这一切,还要考虑法律以及环境保护方面的因素。毕竟,没有人知道大量的火箭发射以及太空金属处理会给环境带来什么样的影响。


但不论如何,我们正在一步步走向曾经只存在于科幻作品中的世界。从这个角度来想,还有点刺激呢。


-End-

 

编辑:陈翔宇    校审:黄珊

参考:

https://gizmodo.com/falcon-heavy-may-have-drastically-increased-the-number-1823116009 


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