个性化OR标准化?他让没有开发能力的用户也能有个性化定制的管理软件!

访谈 作者:牛透社 2017-03-20 02:49:04 阅读:992
编者按:用户的个性化定制需求与服务商期待的低成本规模化,二者矛盾由来已久,几乎所有厂商都希望在相对低成本的情况下尽可能解决用户个性化需求,但用户似乎始终不满意……
个性化与标准化之困
用户需求与厂商所提供的产品服务之间的矛盾,论其原因,大致可从两方面来考虑: 1、传统软件服务商大都将目光聚焦在大客户,大企业客户能提供的营收远高于中小企业。于是,其软件产品多适用于大企业,这直接导致中小企业在购买这类软件后不得不主动适应软件内对应的复杂流程,用户体验必然不佳。 2、云计算时代来临,SaaS产品在资源共享、用户体验、节约成本、售后服务等方面相对于传统管理软件都有比较明显的优势,吸引了大量用户。但尽管如此,个性化定制的问题仍未能解决。若为部分企业提供个性化定制,则是回到了传统软件的“老路”上,这又并不是SaaS服务商所想要的。 “其实软件厂商也很难处理这二者之间的矛盾。前几年SaaS定位在要做轻、做标准化,但到了现在,大家又很担心被巨头快速替代占据市场,因此又回到了传统的老路,做得很重,为企业做个性化定制方案。厂商尽可能地努力,但最终也没能解决问题,个性化与标准化太难平衡。”我面前的这位创始人开门见山地说着他所见的行业窘境。
让开发者更专注于业务逻辑
既然个性化没办法绕过去,诸多厂商就开始尝试从根本上解决个性化的问题,降低企业管理软件个性化定制的成本。而这,正是这位创始人正在做的。 一年前,我曾在崔牛会的一位牛油口中听到关于云表的描述,他说云表是以表格编程,帮助企业快速在云端建立个性化的管理系统。我当时的理解是,云表能让普通用户也能通过新建表格的方式打造属于自己的软件工具。于是在想:云表是不是会让程序员感受到压力?与传统的开发人员是不是出于直接对立关系? “当然不是这样!” 张军直接否定了我的猜想:“我们希望用户只需要告诉计算机需要什么,而不用告诉怎样去做的过程,让开发者能更专注于业务逻辑,而不用关心底层实现技术。” 在这位张军的眼里,云表意味着能让开发者的精力更多地投入在高价值的事情上,而非基础编程技术。 举个例子,过去的汽车没有同步器,所以在换挡的时候需要配合油门让处于不同速度旋转的齿轮速度同步。后来有了同步器,司机只需要踩离合器就可以直接挂挡,这时候,司机可以将更多的精力投入在注意路况。 很明显,同步器的诞生并未让司机失业,反而让他们在汽车驾驶方面做得更好,而云表,正是软件开发领域的“同步器”。 过去的程序员,在工作中不得不将自己在业务领域的知识翻译成机器语言,以代码的方式告诉机器该怎么去做。云表则是想让程序员从翻译的工作中解放出来,让他们更专注在业务逻辑的考量,产品整体能力的打磨。用户只需要用其业务领域的知识去思考整体的业务逻辑,让产品更符合自己的需求即可。这样一来,产品一定是足够个性化的。 正如张军所言,云表不但没有对程序员造成威胁,反而要求程序员要更加优秀。尽管在开发能力的要求上更低,但却要求程序员能在业务分析和架构设计层面足够出色,只有这样,其产品才是满足其需求且易用的。
创造足够个性化定制的软件工具
追溯云表的历史,其产品在2013年就正式上线,到今天已经三年有余。截至目前,云表拥有了约2000家企业用户。
与我所预想的,云表用户以小企业客户为主有些不同,云表的用户类型非常广泛。对于小企业客户而言,云表可以满足这些公司的整体需求,故而全公司都是采用云表开发出的软件。而对于大中企业客户来看,企业人员过多,需求不尽相同,部门之间本身的应用就可能不同,因而云表常被诸多大中企业客户作为部门级应用的开发工具,保证一个部门可以用上最适合自己的应用。 当然,以上都还是对于有开发能力的用户而言。对于不具备开发能力,但又想要拥有一款适合自己的软件的客户,云表则会开发一些小的标准化产品,放到其应用商城上销售。 但云表显然又不希望自己所推崇的个性化定制能力被减弱,所以这些模板实际上都是开放的,如果用户觉得不合适,都可以做出修改。如果用户自己不会修改,还可以在云表的社区里找人为自己做付费的产品优化,这让用户多出了很多选择的空间。 “用户在社区里寻求帮助,云表会收取费用吗?”我抛出了几乎所有媒体人都很感兴趣的关于盈利的问题。 “我们打造这样一个社区,为的是更多完全没有开发能力的用户能得到更适合他们的产品,这与云表成立的初衷是一致的。基于这样的目标,这个过程完全免费,双方自愿即可。” 这个答案倒是在我的意料之中。云表的成立就是希望让用户都能用上个性化定制的软件,云表本身的产品未必能真的满足那些毫无基础的用户所需,那么这个社区就是补充。对应的,它将会让云表的产品传播得更远,但企业直接的经济收益却不出于此。
意料之外带给用户的创业契机
出身于金山的张军和大多数技术人一样,不论面对什么样的问题,都显得沉稳而淡然。言谈之间,他对自己的产品有着绝对的自信,但言语又很朴实,没有太多华丽的修饰。 此前谈起产品收费的问题,我便追问到云表的收费模式。整体来看,云表主要有两种收费模式,一种是销售云表的开发平台,让用户可以凭此开发软件使用,另一种则是直接开发产品卖给客户。 有趣的是,张军说,有不少用户通过云表开始了“创业之旅”。他们购买了云表的开发平台,并将开发出的软件销售给客户。 甚至有一个代理商用云表开发了一款垂直行业的进销存软件,第一年就有了超过300万的销售额。 这让我有些惊讶,却又觉得在情理之中。我们时常能发现身边有朋友对某个行业很了解,也对软件研发感兴趣,但是自己却不懂开发。当接触到云表这样的工具,自己打造出一款软件之后,觉得不错,很自然地就有了将其卖给企业的想法。而恰好,云表的开放性又给了这些“兴趣者”提供了诸多便利。 当谈及这样的情况会不会让他感到有些无奈的时候,他几乎不假思索地就告诉我:“当然不会,用户通过云表开始创业做软件,这意味着云表的产品是成功的,我们真的让更多用户能有机会用上低成本而个性化的产品,并且还有很多用户在帮助我们做产品能力的传播,这当真是一件让人自豪的事情。”
“您认为云表在未来会为用户带来的最大的变化是什么?” “我们是给了用户一张白纸,他们可以在这张纸上任意挥洒。未来,当越来越多用户理解了云表的能力后,我们就会发现,或许这些用户没听过所谓的ERP、CRM、OA,但是他们能开发出一款真正适合自己使用的软件,即使这个系统可能‘四不像’,但绝对高度契合自身的业务流程。”
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