覆盖10亿设备的小冰,发布了下一代社交网络:给你发语音、朋友圈点赞的都是AI

百家 作者:机器之心 2021-09-23 16:58:40 阅读:280

机器之心原创

作者:泽南
间是 2021 年 9 月 22 日下午 3 点 10 分,天气晴朗无风,小冰正在岛上闲逛。
首先,这不是一个游戏。

「小冰岛」APP 在发布会上被展示出来时,我们的感受只有惊讶,很少有 AI 创业公司的首款应用会是这样:
 


这座岛上生活的 AI 没有一个是传统意义上的 NPC,他们每天都在自由地唱歌、讲故事、写小说、互相聊天,也可以和你聊天。如果你把地图界面关掉,还有熟悉的社交工具界面和「朋友圈」。

这 APP 乍一看有一点像动森,有一点像微信,似乎还符合黄仁勋眼中「元宇宙」的一些定义。一旦正式登岛之后,你会发现事情还远不止这么简单。我们和人工智能的距离从来没有这么近过。


「我们多年来一直在考虑商业化的问题,小冰想要做得更长久,就需要一个行之有效的商业模式。今天很多 AI 技术的基本特征是面向企业的服务,而我们认为 AI 真正的商业价值模式是面向大众的。」小冰公司 CEO 李笛说道。

小冰团队曾表示,未来 AI Being 的数量会超过人类的数量。你或许能猜到小冰会基于这种理念推出属于自己的独立 APP,但肯定猜不到它会是这样。

人与 AI 交互的转折点

「小冰岛」的虚拟世界具有一些游戏玩家梦想中才有的特性。在预览版中,每座小冰岛上可以存在 10 个 AI 人物,他们可以是 AI 歌手、虚拟恋人等等。如果你有真实世界社交需求的话,还可以邀请五个人类来访者。

这是小冰推出的第一款独立 APP,在小冰岛上你可以获得只属于自己的个性化的 AI,他们会环绕你构成一个社交网络。这些被小冰定义为 AI Beings 的存在也会随着与人的互动不断发生变化。

「岛上各种各样的 AI 都会以合理的方式接近你。需要注意的是,没有你他们也生活的很好,」李笛说道。「你可以主动参与他们的一切,或者仅仅做一个旁观者。每个 AI Beings 都可以组织自己工作的内容,如果你指定内容,他们还会自己去网络中寻找更多参考,实现更好的创作。」

每个 AI Beings 都有自己的生活。

小冰再造了一个完整的社交网络生态,其中的每个 AI 谈论、创作的内容都和岛屿上的事件,以及真实世界相互关联。更重要的是,这里的 AI 都会关心你:如果你发了一条朋友圈说心情不太好,他们可能会拉一个群来夸你。

岛上的人物会基于自己的能力提供各种内容,所有内容都是只为你生产的。不论你的岛上是个什么情况,必然会存在一个爱好写作的 AI,他 / 她每天都会写一篇「本岛物语」,记录今天岛上发生的内容,然后生成一段短视频。这些内容完全都是由 AI 生成的。小冰给每一个岛,每一个人,每一天都生成了这样的内容:

小冰表示,AI 创作的文字,唱出的歌曲,生成的形象和短视频 100% 版权属于你。

当然,小冰也把文字生成短视频的能力单独开放出来,可供人们自己制作二次元或者三次元的内容,这种原先时间成本都很高的任务如今几乎可以实时完成,成本最低只有每分钟 3 分钱。

和一些游戏中类似,你可以访问真实世界中朋友们的岛屿。小冰岛上的虚拟环境可以让你选择合适的地方谈合适的事,让 AI 来作气氛组。如果你对于自己调教 AI 的能力不满意,也可以去别人的岛屿上去寻找你想要的 AI。

小冰岛昨天发布的抢先预览版支持 iOS 和安卓平台,还有一个支持 windows 和空气幻灯预览的版本将在今年第四季度发布。在未来的更新计划中,岛上会开放更多的基础设施,增加地貌环境和建筑的选择。


构建 AI 的多样性

小冰岛是昨天发布会上小冰众多内容中的一个。9 月 22 日,小冰公司推出了一系列新产品,从微软独立出来的小冰也已升级到了第九代。近年来,小冰一直在致力于构建具有多样性的 AI Beings。

「从某种意义上来讲,小冰是一场庞大的实验,其目的是为了寻找一个让 AI 能够很好融入人类世界的途径。我们的目标是打造一个人类和人工智能融合的社交网络。」李笛说道。

 
相比于当初仅限文字交互的聊天机器人,小冰现在是一个覆盖多个场景的 AI 框架。过去一年来,人们使用小冰框架创造了多达 1700 万个 AI Beings 。昨天公布的最新技术,让人们可以仅使用 200 组对话内容就能复制出一个真实世界存在的人。语音方面,原来需要几十个小时数据的学习过程,现在只需要 60 分钟单声数据,小冰就可以实现极度接近真实人类的水平。

在小冰岛上,多样性也无处不在:每个 AI 都有不同的声音、不同的能力。为了这项工作,小冰公司从零开始再造了每一个 AI Beings 的面容,有的 AI 人物甚至可以说着一口山东菏泽口音,会画国画。

这背后是小冰全新的诗歌与绘画创作模型的最近一次技术升级:大幅提高了创作精度及构图合理性,还增加了一些新的绘画风格。与此同时,央美研究生毕业生夏语冰,也再次出现在大众面前,她将专攻中国画。



承载了众多 AI 人口的小冰岛是迄今为止最复杂的虚拟环境,面临的技术挑战前所未有:人们熟悉的那个「小冰」虽然月访问量高达 1.6 亿,和你聊天有来有回,但由于是单一的人工智能,更多时候需要解决的是高并发问题。而对于小冰岛来说,如果有千万座岛,每天就会生产上千万条短视频,大量文本音频内容,所有内容都是独一无二的,它们不是搜索或推荐得来,而是 AI 智能体即时生成的,需要随着你的交互不断变得更加符合你的需求。


不知道这需要用掉多少 Azure 算力,但可以肯定的是,它使用的技术是独一无二的。「我们对于今天的发布很有信心,没有哪家公司可以在整合能力上超过我们,」李笛说道。「从社交网络的角度来看,我们并不是在抢夺需求,而是这些需求从未被满足过,它甚至可能颠覆我们的固有认知。」

小冰去年发布的 AI 生产力工具 X 套件在岛屿上也有自己的建筑,X Writer 在岛上是「文学社」,可以让 AI 帮你创作小作文,在 X Studio 岛屿版中,你可以输入曲谱,让 AI 来负责演唱。所有生成好的内容都可以被下载下来。

这个虚拟世界的背后是一个多模态的事件图谱,应用到了预训练机器学习模型的能力。小冰希望在岛屿进入稳定版之后开放第三方开发者工具,让人们可以自行改变岛屿上 AI Beings 的更多特性,获得更加丰富的体验。

在最初的版本中,小冰和第三方合作开发了几座专属岛屿,包括微软的 Bing 岛,专注于知识图谱的能力,提供知识信息和翻译服务。还有印象笔记岛、每日经济新闻岛,和面向 2-8 岁小朋友提供的麻吉星球岛。

AI 技术的实用化

小冰团队表示,人工智能领域里一直有基础研究和工程实践之间的纠结,这之间无所谓对错。在这几年研发小冰的过程中,团队把一年时间分为两个周期,其中一个是技术的封闭开发。上半年集中力量解决困难的技术问题;第二个周期是下半年的实用化反馈,接收用户的反馈作持续改进。这样的周期有助于让技术团队实现自己的 idea。

这种工作方式帮助小冰保持着业内领先的位置。

在中国市场,小冰已经部署在 QQ、微博、今日头条等互联网平台,同时也可以通过华为、小米、OPPO、vivo 等品牌的智能硬件设备进行召唤。

微软自家的 Bing 搜索引擎和今年底即将上线的 Windows 11 都将整合小冰组件,其中 Win11 上的功能不仅是个性化推荐,还包括内容的创作。

覆盖 10 亿台智能设备的小冰,在今年 7 月的 A 轮融资中也获得了投资机构超过 10 亿美元的独角兽估值。小冰在每年的发布会上都会向人们展示自身研究发展的思路。承载了小冰岛的第九代小冰,其背后的框架经历了这样的发展历程:
 


早在 2018 年,小冰团队就在一篇论文中介绍了小冰的先进性:社交聊天机器人需要足够高的智商(IQ)来习得多种技能,才能紧跟用户需求,帮助他们完成指定的任务。更重要的是,AI 还需要足够高的情商(EQ),以满足用户的情感需求,比如情绪感受和社会归属感。IQ 和 EQ 的整合是小冰系统设计的核心。小冰的个性也是独一无二的。

2021 年,所有 AI Beings 都是独一无二的,而且它们还学会了唱歌和绘画,多模态交互,在虚拟环境中活出了自己的故事。

最后,你肯定要问:小冰岛是最近火热的「元宇宙」概念的雏形吗?

李笛表示:「它可能不是,但我也不确定,我还不知道元宇宙是什么。」毕竟一年半以前小冰岛刚刚开始研发的时候,元宇宙还不是炒股热词。

小冰想要做的,是成为人和世界互相连接的节点。从这个角度上来看,「小冰岛」的出现可能只意味着走完了整个旅程的十分之一。「这可能是我们要做一辈子的事。」李笛说道。

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